Supernatural: the new adventures

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Supernatural: the new adventures » [Alternative] » Близость к огню. Никс Ничоси, Кисараги Ауч


Близость к огню. Никс Ничоси, Кисараги Ауч

Сообщений 121 страница 148 из 148

1

[NIC]Kisaragi[/NIC][AVA]http://s5.uploads.ru/1jMKI.jpg[/AVA][LZV]21 год; прынц без белого коня[/LZV]

Близость к огню*
махровая фэнтезя с прынцами, драконами и прочим фансервисом)

http://sg.uploads.ru/t/FJBIn.jpg

Дата и место действия
Империя Мерревер, 565 год эпохи Аучи (Царства Людей)
Краткое описание
Пафосно зачитывает по бумажке
Ро** Никс - наследник рода предателей, его отец казнен за государственную измену во время последней войны. Сам Никс, бывший командир элитного имперского боевого отряда, разжалован и лишен всех наград. Его жизнь - это напоминание о преступлении отца, его служение - расплата за грех крови. Теперь он имперская ищейка, следователь по особым, заведомо гибельным поручениям.
Кисараги - бывший знатный заложник***, младший принц, усыновленный императорской династией после того, как его собственный род был истреблен. Он отмечен демоническим проклятьем и слывет весьма эксцентричным молодым человеком.
Когда на окраине империи начинаются жестокие убийства, Никс отправляется в Болотицкие Городища с расследованием. И так уж случилось, что пути Никса и Кисараги пересекутся. Вполне вероятно, им придется столкнуться с легендарным злом... а может, это зло вполне реально и имеет конкретную цель. Кто знает, быть может именно эти двое отправлены в мышеловку не случайно. За деревьями леса не видать. Ничего, Никс и Кисараги наведут шороху в скучном окраинном наместничестве, да и по пути к нему... мало никому не покажется!

Участники
Никс Ничоси - ро-лорд, единственный наследник рода Ничоси, бывший имперский командир, владеет духовной магией огня,
Кисараги Ауч - принц слова****, младший принц империи Мерревер.
Ао - слуга Кисараги.

Список персонажей

Правящая династия Мерревера

Императорская фамилия
Эрмир Ауч Гроза Запада, Солнце Юга, Ветер Востока и Сила Севера - действующий император империи Мерревер, 60 лет.
Агадэ Ауч - великая императрица, жена Эрмира. Уступив ее любопытству, Эрмир привез в Дар-Меро проклятого демоном шинкийского принца Кисараги Рио в качестве заложника. Хотя по существующей традиции заложником на три года становились наследные сыновья стран-сателлитов и имперских колоний, а оказавшийся неспособным подчинить демона, Кисараги к тому времени уже не мог считаться наследником, хоть и был старшим из сыновей Рио. Агадэ Ауч умерла от тяжелой болезни в 559 г. в возрасте 38 лет.

Принцы рода Аучей
Лаван – старший из сыновей крови, наследник престола. Убит во время осады крепости Белый Клык и города Фогуса в 563 году, во время войны Меррвера с Равиларом на западных рубежах империи. Однако на Фогус, расположенный на юго-востоке, внезапно напали кочевники племени Кьер'Га'Нош, известные также как пустынники. В это время принц в сопровождении приближенных находился в крепости с инспекцией. Подробности произошедшего никому не известны. Доподлинный факт – убийство пустынниками всех командиров и знати, находившихся в крепости. На момент гибели Лавану было 25 лет.
Ариан – второй принц крови. После смерти Лавана стал наследником престола. 25 лет.
Иминар – третий принц крови. Покровитель Кисараги. 24 года.
Ринвен – четвертый принц крови. 18 лет.
Кисараги – принц слова. В возрасте десяти лет был привезен в Мерревер из Шинки как знатный заложник, в тринадцать - усыновлен императором Мерревера после переворота в Шинке и истребления династии Рио, к которой принадлежал. Единственный оставшийся представитель династии Рио. Несмотря на то, что он старше Ринвена, среди принцев все равно является младшим в силу отсутствия кровного родства. 21 год.

Персонажи
(в алфавитном порядке; Запись: Фамилия, Имя)
Аликано, Густав – тьяр-лорд, глава рода Аликано.
Ао – слуга Кисараги. О нем почти ничего неизвестно, кроме того что его жизнь принадлежит принцу. Точный возраст неизвестен.
Ариадна – наемница, охотница за головами и вообще во всех отношениях прекрасная девушка. Предпочитает огнестрельное оружие. Точный возраст неизвестен. В поезде притворяется ро-леди Ариадной Копьи, которую кто-то преследует.
Бакаяро, Ксама - тьяр-лорд, наследник дома Бакаяро. Во владениях Бакаяро находится город Кралья, в котором существует развитый культ богинь Кайлы и Клары.
Буча - один из претендентов на титул горбатого (т.е. - главы) воровского Дома Весты.
Галли, Жонсьер – тьяр-лорд, наследник рода Галли, принадлежит к партии Ариана.
Иво, Кастор – тьяр-лорд, первый советник императора Эрмира. Прозван Великим Кукловодом за умение плести интриги. 54 года.
Иво, Селена– дочь Кастора Иво, тьяр-леди, невеста принца Лавана. Спустя полгода после гибели Лавана покончила с собой в саду императорского дворца. На момент гибели ей было 16 лет.
Инар - племянник Соры, Горбатого (главы) Воровского Дома Весты. Один из претендентов на должность Горбатого.
Исконтьер, Данж - бургомистр г. Кральи, 45 лет.
Кайла и Клара - Непорочные Девы, богини-покровительницы г. Кральи империи Мерревер. Отличаются добротой, красотой и покровительствуют браку.
Кайто, Имаруми – тьяр-лорд, наследник рода Кайто. Своенравный молодой человек, поклонник Кисараги. 18 лет.
Кальдерон - один из претендентов на титул горбатого (т.е. - главы) воровского Дома Весты.
Карел - ро, генерал из рода Карелов, некогда командовал на восточных рубежах империи. Пересекался на службе с принцем Кисараги, выполнявшим поручение императора, а также с Ао.
Керр, Маттиас (Матти) - кузнец г. Кральи, возлюбленный племянницы местного начальника охраны. Был несправедливо обвинен в покушении на Ксаму Бакаяро, тьяра Кральи и спасен Никсом. Помог Никсу и Кисараги при столкновении с людьми Бакаяро, 20 лет.
Ким- мальчик, помощник машиниста в поезде, на котором Никс и Кисараги едут в Болотицкие Городища.
Кхон, Лора - член Гильдии Воров. Дом Весты. Никс знал ее еще когда она занимала "должность" Мокрого Хвоста, но к моменту событий, вероятно, девушка продвинулась на пару ступеней.
Лакру, Лоренц - канцлер, по женской линии родственник императрицы Агадэ. Также где-то среди побочных ветвей рода Лакру есть Лошансы. Убит во время путешествия на поезде.
Лир, Ирий - боевой маг второй ступени из группы личной охраны канцлера Лакру. Убит во время покушения на канцлера Лакру. Закрыл его собой. Был молод.
Лошанс, Люсьен – личный посыльный императора Эрмира. Прозван при дворе Любимчиком Люсьеном или просто Лю-Лю. 23 года.
Мадук - сыщик из пристанционного поселения.
Малинче, Ивор - глор, торговец вином, живет в Весте. Бывший сотник, служил на южных рубежах Мерревера. Друг Кисараги. Около 50 лет.
Нагоя - гадалка воровского Дома Весты. Госпожа Дома.
Ничоси, Никс – ро-лорд, единственный сын генерала Ничоси, наследник рода. Командир элитного имперского боевого отряда. Разжалован и лишен всех наград после трагедии при Белом Клыке. Был назначен императорским следователем по особым поручениям. 21 год.
Очива - глор, живущий в г. Кралье. Слывет местным безумцем. Развлекается тем, что наблюдает за горожанами, не выходя из своего дома, а также любит покричать из окна на людей.
Ривер - жена Соры, главы воровского Дома Весты. После того, как супруг внезапно почил, оказалась в затруднительном положении. Муж имел привычку заключать ее в пояс верности, а ключик как раз сперли. Чё деется в Весте, мне аж страшно))
Сантьяно, Кальяс – ро-лорд, глава рода Сантьяно. Генерал.
Сильванес, Мина - управляющая гостиницей "Коса Невесты" в г. Кралье. Тьяр Ксама Бакаяро проявлял к ней явный интерес и потому в Кралье за ней следили. Вопреки намерениям тьяра, Кисараги "включил" Мину Сильванес в число девушек, которые "прошли" через обряд первой брачной ночи с принцем вместо тьяра согласно условиям договора идентуры, заключенного между Кисараги и Бакаяро в Кралье и засвидетельствованного Никсом, 20 лет.
Сора - глава воровского Дома Весты (ныне покойный). После его смерти среди наследников развернулась борьба за власть.
Фрея - служанка глора Малинче.
Хасан Иль Ген Бай - вор, промышляет на вокзалах. Член Дома.
Шио, Анна - жена Шики Шио, старосты Весты.
Шио, Марра - дочь старосты Весты, Шики Шио. 15 лет.
Шио, Шики - староста придорожного поселения Веста.

Оглавление
Пролог
Глава первая. Отмычка от Реки
Глава вторая. Горящая стрела
Глава третья. Город вечного ожидания
Глава четвертая. По ту сторону костра

Примечания

*

Название - отсылка к китайской поговорке "Кто ближе к огню, тот первый и сгорит"

**

Особенности иерархической лестницы империи Мерревер:

Титул

Описание

Обращение

Тьяр-лорды/леди

высшие урожденные аристократы самых знаменитых фамилий, ничем особо не занимаются, кроме как состоят в советниках у самого императора, выполняют посольские миссии. Система наследования - майорат

Тьяр, Ваша светлость

Ро-лорды/леди

менее именитые аристократы, которые занимают основные командные должности в военной сфере и на государственной службе. Система наследования – левират. Старшие дети должны осуществлять военную или государственную службу, младший – наследует поместье

Ро, Ваша милость

Глор-лорды/леди

аристократы по выслуге, получают знатность за службу, но титул сохраняют только до второго колена (сам лорд и его старший сын, остальные - простите - подвиньтесь, выслуживайтесь сами). Система наследования – майорат, только первый сын наследует титул

Глор

***

Отсылка к средневековой традиции, существовавшей у некоторых народов (как на Востоке, так и на Западе), брать в заложники детей правителей подчиненных земель и, вероятно, воспитывать их в духе послушания

****

Императорская династия Мерревера

Название

Характеристика

Обращение

Император

Собственно, глава империи, правитель всех земель, он же - главнокомандующий имперских войск

Ваше Величество,
Император

Принцы/принцессы крови

законнорожденные принцы, имеющие право на наследование престола. Система наследования – майорат

Сиятельный принц/Сиятельная принцесса; Ваше высочество

Принцы/принцессы слова

незаконнорожденные и приемные дети императорской семьи. Не имеют права наследования

Принц/Принцесса

Отредактировано Tomoe Sakurai (2018-03-30 03:39:13)

+2

121

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/t/vRBTC.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
- Вы не хотите завершить осмотр? – Глиция Кемпфри казалась по-настоящему удивлённой. Таковой она, как подсказывала интуиция ро, бывала не часто. Имперский следователь ещё раз посмотрел в сторону полыхавшего неба. Магическая буря почти накрыла поселение своим могучим телом. Под брюхом чудовища уже скрылась станция. Он не успеет.
«Принц Кисараги не дурак, пусть и пытается таковым казаться.»
Но если погибнут люди, Ничоси никогда себе этого не простит.
- Так вы говорите, что ученики практикуются, - голос Никса заледенел. Но Глиция и представить себе не могла, каких усилий это стоило ро.
- Да-да, - женщина точно успокоилась. Она повела рукой в сторону отражения кабинета, колыхавшегося в мареве магического перехода. Края портала были смазаны, точно поддерживавшая его сила была на исходе. Никс кивнул, пропуская даму вперёд. На тот раз не столько из чистой вежливости, сколько из соображений безопасности. Добраться до источника бури и разорвать в клочья ворожбу, пока не случилось непоправимого…
Глиция шагнула вперёд. Никс последовал за ней, чувствуя прохладу границы перехода. Точно окунувшись в прохладный горный ручей, Ничоси почти физически ощутил эту воду. Только это была не она. Магия в этом месте уплотнилась на столько, что создала самый настоящий барьер. Не сведущий в ней человек попросту сгорит от перенапряжения.
Изначальный огонь полыхнул внутри мага, линзы очков отразили его свет. Ро Кемпфри улыбнулась уголком губ, точно ждала этого подтверждения. Интересно, на что она рассчитывала? Явно не на того проверяющего, коим представился Никс.
За порталом был кабинет ректора. Зеркальное его отражение. Ничего, в сущности, не изменилось. Ничего, кроме одной маленькой детали – здесь, в этом зеркальном мире, не было защитных амулетов. И магические барьеры никто не ставил.
Ничоси буквально задохнулся от потоков высвобождённой силы. Если бы подобное присутствовало в изначальной Академии, то жителей поселения разорвало бы от переизбытка стихий. Ничоси внимательно осмотрелся по сторонам, ловя взглядом тонкие нити сил, пронизывавшие всё вокруг. Изначальные, древние, непокорные, они плыли в самом воздухе, опоясывали предметы и мебель, вились под ногами. Расцвеченный свободной магией мир был прекрасен и страшен одновременно. Столь огромного средоточия магической энергии имперскому следователю не доводилось видеть уже давно.
- Как вы можете видеть, - точно прочитала его мысли Глиция, - У нас иногда возникают проблемы с… переполнением. Излишки необходимо куда-то сбрасывать, иначе всё устройство Академии обернётся против неё самой. А это неприемлемо.
Взрыв будет такой, что снесёт с лица земли не только этот жалкий замок, но и добрую часть леса, что так недружелюбно окружал его с трёх сторон. Никс посмотрел в окно. В этом мире поселение никто не трогал. Но оно казалось каким-то мёртвым. Это и понятно, здесь доподлинно точно существовала лишь Академия. Остальное – фон, декорации, пузырь для хранения излишков магии.
Никс вздохнул. Ро Кемпфри истолковала его вздох по-своему и поторопилась.
- Прошу прощения, ваша милость, следуйте за мной, - она направилась вниз по ступеням зеркального кабинета. Ничоси оглянулся на портал, что они оставили за спиной, но его уже не существовало. На месте дрожащего магического зеркала была обычная стена, пронизанная огненными жилами. Здание трещало по швам.
- Почему именно поселение? – спросил он у проводницы. Глиция ответила, не оборачиваясь:
- Живые люди представляют особенный интерес для учеников. Направление нашего обучения диктует свои порядки. Думаю, вы понимаете меня, ро.
- Тренировка сложнее, если мишень может убежать, - пробормотал ро и Глиция кивнула, точно Никс с ней согласился. Но он был совершенно не согласен с методами этой женщины. И прошлого ректора, если уж на то пошло. Если Академия готовила боевых магов, то к чему такие трудности с двойным пространством? Неужто все ученики столь легкомысленны, что будут пренебрегать правилами. Как это случилось ещё утром, на станции.
«Нет, они не легкомысленны… они безумны» - мысль была неожиданной и страшной. Никс даже удивился, что она не пришла раньше, когда он только почувствовал это странное раздвоение замка. Это многое объясняло.
Да, магия – сложная субстанция и обучение юного дарования – громадный труд. Редко, теперь уже даже реже, чем раньше, при неправильном подходе к ученику, учитель рискует расколоть его рассудок. И тогда молодой маг просто сходит с ума, перестаёт контролировать свои силы. Никс сжал челюсти. Что это? Инициатива какого-нибудь чиновника? Или самого ректора? Как Солнце Юга мог допустить подобное в границах своих владений? О нет, никс не столько не сомневался в прагматичности императора. Однако, столь опасное и столь большое скопление нестабильных магов могло в любой момент дать горькие плоды.
- Сколько здесь учеников? Отчёт верен? – спросил ро, оглядывая коридор. Здесь уже чувствовалось чуждое присутствие. Дрожащее сознание кого-то следившего за передвижением Глиции и Никса.
- С момента, когда я отправила отчёт, один из учеников, к сожалению, погиб. Потому их теперь ровно семьдесят, - женщина вздохнула. Может быть она по-своему жалела этих магов и только пыталась казаться безразличной?
- Где остальные преподаватели? – Никс продолжил допрос, который предполагал начать только утром.
- На данный момент в Академии пять преподавателей, каждый в своём секторе, - ответила Глиция и остановилась перед большой двустворчатой дверью, в изначальном замке ведущую в библиотеку.
- Мы прибыли, ваша милость.
Она театрально взмахнула рукой, отпирая засовы. Даже здесь у учеников было не больше свободы. Но Ничоси прекрасно понимал – почему.
Посреди зала кругом сидело человек двадцать. Мальчики и девочки не старше тринадцати лет. Она взялись за руки и мерно покачивались в такт им одним слышимой песте. Полумрак помещения, пронзённого нитями магии действовал угнетающе. Мир под ними казался серым и нереальным. Только дети выделялись на его фоне. Неестественно бледные лица, плотно сжатые губы, опущенные веки. Ладони юных магов светились от переизбытка силы. Дети продолжали покачиваться из стороны в сторону, не обращая внимания на то, что происходит вокруг. А в центре образованного ими круга зрело нечто невообразимое. Пузырь изначального огня, наполненный одновременно всеми другими стихиями. А в центре его зияла чернота. Точно там не было ничего, даже жизни, коя проникает, казалось бы, куда угодно.
Ничоси замер на пороге, не веря своим глазам. Они выкачивали магию из академии и перенаправляли её поток в другое место. Подобное было возможно лишь здесь, о да. Маги, лишённые собственной воли. Подчинённые силам, что овладели ими с рождения, только они могут так легко и непринуждённо собрать в ладонях подобную мощь. А вот направить её они уже не в силах. И тут в дело вступает Глиция Кемпфри. Или кто-нибудь другой, сведущий в подобном деле. Во власти этой странной женщины разрушительнейшее оружие, способное уничтожать целые Империи. И они заперли его здесь… в сдвоенном пространстве магической Академии. И проводят эксперименты на ничего не подозревающих людях.
Никс сжал кулаки. Империя должна защищать своих людей, а не убивать их во имя неизвестности. Для чего готовят этих магов? Что грядёт в столь недалёком будущем?
Глиция вплыла в угол обзора ро так же легко и непринуждённо, точно всегда там находилась.
- Ваша милость, здесь у нас младшая группа. Ученики постарше сейчас отдыхают, но вы можете познакомиться с ними чуть позже, когда они восстановят силы.
«Прекратите эксперимент!!! Немедленно прекратите это!!!!» - хотел крикнуть имперский следователь. Но не стал. Чёрный Дракон бы побрал эту Академию вместе с Глицией и мёртвым ректором, но… если сейчас дети прервутся, собранная ими сила высвободится в свободном потоке. И тогда погибнут все. И жители поселения, и те, кто находится в стенах Академии. Да что там… магический взрыв докатится до самой Кральи, а может быть и дальше. Ничоси чувствовал скопившееся в руках детей напряжение. Что же делать?
- Вы можете управлять этим потоком? – спросил он спокойно. Глиция немного помедлила и проговорила очень осторожно, зримо взвешивая каждое слово.
- Методика ещё не отшлифована, но при удачном стечении обстоятельств, можно перенаправить магическую бурю.
- Я хочу это видеть, – Ничоси пристально посмотрел на Кемпфри, - Если вы меня убедите, вы получите желаемое гораздо раньше срока.
Мотивация – прекрасная штука. Глиция Кемпфри кивнула со значением и резко развернулась в сторону детей. Она медленно шагнула вперёд и воздела руки к потолку, точно стараясь коснуться страшного пузыря. Ладони её тоже переняли свечение, но не толь яркое и интенсивное, как у учеников. Заместитель ректора сейчас напоминала страшную ведьму из сказки, призывающую на головы обидчиков армию шурале.
Пол под ногами имперского следователя содрогнулся. Дети сбились с ритма, их движения стали резкими, неестественными. Послышался слабый стон. Ближайшая к Ничоси девочка, очень похожая на ту, что на станции просила о страшной услуге, открыла ярко алые глаза и посмотрела на ро. Но она точно не видела Никса. Алый взгляд – признак последней стадии магического безумия. Он не ошибся. Эти дети уже не могли вернуться к нормальной жизни.
На миг Никсу показалось, что ничего не получится. Круг детей едва не распался, когда один из мальчиков закричал и попытался вскочить на ноги. Магический пузырь колыхнулся, потерял форму. По его поверхности прошла неровная рябь, стихии внутри вспыхнули ярче, загудели. Никс приготовился к худшему. Сам прикрыл глаза, вспоминая начало этого путешествия. Он пытался их спасти. Но не смог. Чувство безысходности затопило душу ро. Он сам едва не закричал от бессильной злобы. Выходит, соглядатай был прав и ро Ничоси ни на что не способен.
И тут всё закончилось. Имперский маг открыл глаза. Круг вновь был восстановлен. Дети мерно покачивались в такт собственным мыслям. Магический пузырь обрёл целостность. Глиция ещё стояла с воздетыми к потолку руками, но ладони её уже не светились и сама женщина выглядела донельзя измотанной. Едва устояв на ногах, она благодарно оперлась о подставленную руку Никса.
- Благодарю, ваша милость. Ох. Это для меня очень сложная процедура. Обычно её проводил ректор, но он…
- Понимаю. Никс посмотрел на женщину очень внимательно. И понял ещё кое-что. Она и правда верила в своё дело.
От стены отделилась тень. Ничоси заметил её в тот момент, когда заместитель ректора закончила свои манипуляции.
- В поселении живут родственники кого-нибудь из учеников? – спросил никс, не глядя на собеседницу.
- Конечно, - проговорила она слабо, стараясь утвердиться на ногах, - станционный смотритель – прямой родственник нашего Лучшего Студента.
Она сказала это так, точно Лучший Студент не имел собственного имени, лишь звание. Никс кивнул.
- Могу я его увидеть?
В неотзеркаленном мире академия всё так же угрожающе возвышалась над лесом, который теперь пожирала магическая буря. Жители пристанционного поселения могли вздохнуть спокойно. Но этот раз.

Отредактировано Saito Hajime (2018-03-29 09:16:30)

+2

122

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://sf.uploads.ru/uyENI.jpg[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

До утра по улицам пристанционного поселка гулял злой ветер, закидывал в окна мелкие камешки, дергал ставни на окнах - словно проверял, крепко ли закреплены.
Мина Сильванес решилась выйти из комнаты довольно рано. И почти врезалась в привалившегося к дверному косяку мужчину. Испугалась, шарахнулась назад. Мужчина повел плечами, пыльный плащ, в который он кутался, распахнулся, стало видно, что и одежда носит на себе следы дальней дороги. Еще внимание девушки привлек меч. Да и кинжал тоже настораживал.
- Да будет на твоем пути всегда благословенная тень, милая госпожа, - на южный манер поприветствовал мужчина. Потом с кряхтеньем потянулся. Из-под манжетов рубахи выступала чудная вязь татуировок, которые тянулись едва ли не до самых пальцев. Красные и черные линии переплетались.
- Я Ао, - предупредил слуга принца прежде, чем Мина все же надумала призвать на помощь постояльцев, стражу или самих Непорочных Дев. В глазах девушки проскользнуло что-то непонятное. Кажется, она немного успокоилась.
- Доброго вам утра, - проговорила она в некотором сомнении. Ао улыбнулся и шагнул в комнату. Мина попятилась еще, невольно пропуская его. Ао огляделся. Поинтересовался:
- Где пацан?
Мальчишка обнаружился легко - из-под единственной в комнате кровати торчала грязная исцарапанная пятка. Ни дать, ни взять, шипчик - подкроватный злой дух, который заводится в домах, где нерадивые мерреверские хозяйки запасают пыль под мебелью... Ао наклонился, ухватил шипчика за ногу и потянул на себя. Дух заверещал и попытался зацепиться за ножку кровати, едва не потащив увесистую неказистую конструкцию за собой. Ао не обращал внимания на сопротивление, пока не вытянул мальчишку из-под кровати полностью, потом отпустил.
- А... - начала было Мина, но Ао взглянул на нее едва ли не с укоризной.
- Хозяин в порядке. У него есть кое-какие дела. К тому же... - мужчина улыбнулся, - пока его милость не завершит свои дела в Академии, драгоценный господин предпочтет отдохнуть.
Сам Ао определенно выглядел утомленным. Он присел на край кровати, разглядывая мальчишку, который так и не поднялся с пола - сидел, сжавшись, и исподлобья поглядывая на странного гостя.
- Чтобы сразу было ясно, - добавил Ао, не поворачиваясь к Мине. - Я не уйду, пока драгоценный господин не пожелает вернуться. Присмотрю за вами. Это... - он слегка шевельнул рукой, которая нет-нет да и притягивала минин взгляд. - Не должно тебя беспокоить. Пройдет. Ро знает, кто я.
Ао, наконец, перевел взгляд на девушку. В ее взгляде легко читалось, что она тоже понимает значение татуировок. Вот это интересно.
- Хорошо, - сказала она. Ао как-то очень похоже на принца Кисараги выгнул бровь.
- Что, без подозрений?
- Принц очень странный человек, - призналась девушка. - Но думаю... он всегда знает, что делает.
- Ого, - протянул Ао, внезапно улыбнувшись. - А ты, оказывается, наивная. Что же, по-твоему, он делает?
Мина слегка покраснела и тут же нахмурилась.
- Ищет одну девушку.
- Только одну?
- Ао! - возмутилась Мина. Ао поднял руки, признавая поражение.
- Ладно-ладно, ты же сама сказала: драгоценный господин знает, что делает... Идем-ка.
- К-куда?
- Ну, во-первых, поедим. А во-вторых, тоже поищем девушку. Да еще неплохо было бы проведать, как там господин ро, - пробормотал Ао. Мина удивленно посмотрела на него, но промолчала.

+1

123

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s7.uploads.ru/JU0pr.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Завтрак не лез в глотку, но Никс всё равно заставил себя его съесть. Место это было весьма примечательным. И даже больше – уникальным. Переварить тысячу раз проверенный на яды и враждебную магию завтрак было гораздо проще, чем то, что имперский следователь узнал вчерашней ночью.
Ро поднялся из-за стола и, отложив салфетку в сторону, подошёл к узкому окну, сейчас распахнутому. Свежий утренний ветер мгновенно охладил лоб и щёки. Взъерошил волосы, придавая имперскому следователю лихой взбудораженный вод.
Опершись о подоконник, никс внимательно всмотрелся в очертания пристанционного поселения. Дома жались друг к другу, точно испуганные птенцы в осиротевшем гнезде. Ничоси опустил голову и крепко зажмурился. Нет, избавляться от только что съеденной пищи он не планировал. По крайней мере пока. Но собраться с мыслями стоило.
«Значит так. С чего же начать?»
Он и впрямь примерил на себя ту роль, что прочил ему принц Кисараги, сейчас оставшийся где-то по ту сторону этой ночи. Стоило выбраться к станции и проверить, не пришибло ли принца оторванной с петель дверью.
- Мечты-мечты, - пробормотал Никс и поднял взгляд. Прямо перед глазами имперского следователя висел кот. Молча. Что уже было очень зловеще. Кот быстро махал небольшими крылышками, крепившимися к его загривку и был вульгарного пунцового цвета. Глаза зверя горели плохо замаскированной зеленью. Мгновение Никс смотрел на это чудо, сумевшее каким-то немыслимым образом пробраться сюда, минуя все защитные барьеры.
- Хм.
Ничоси не чувствовал угрозы в магическом создании, но это ещё ничего не значило. По свойствам зверь был схож с магической птицей, путешествовавшей до головы смотрителя Шайце. Но почему этот летун задержался в академии?
- Ваша милость, прошу простить, я его уберу, - Глиция оказалась в дверях кабинета ректора так неожиданно, что Ничоси едва её не убил. В прямом смысле этого слова. Поспешно уняв волну магического огня, имперский следователь смахнул с кончиков пальцев алые искры готового заклятья. Глиция Кемпфри, ещё не знавшая, что мгновение назад едва не окончила свой земной путь, прошла к окну и занесла было руку, что бы уничтожить создание. Но Никс её остановил.
- Кто автор сея творения? – спросил он резче, чем хотелось. Ночное путешествие по ту сторону академии давало о себе знать. Магия всё ещё кипела в крови ро, норовя вырваться из-под контроля.
Глиция замерла. Сегодня на ней было тёмно-синее кружевное платье, отличавшееся от предыдущего разве что парой деталей. Брошь была та же. Причёска – безукоризненна, как и выражение лица. И призрачная манера разговора никуда не делась. Ничоси мог бы у неё кое-чему поучиться. Сам он смотрелся не в пример хуже. И когда только он сможет выспаться? Магии огня надолго не хватит, если он будет злоупотреблять магической бодростью. Но сейчас не было другого выхода.
- Герман Шайце создаёт этих фамильяров. Неправда ли они милы?
Судя по тону Глиции, она совсем не считала летучего кота милым. Зверюга, точно прочитала мысли ро и отлетела от леди Кемпфри на безопасное расстояние. В кабинет кот не проникал, точно что-то его удерживало.
- Развоплотите его, - проговорил никс, махнув рукой. Глиция вопросительно приподняла тонкие брови. Сейчас она казалась почти живой, что в сравнении с прошлой ночью тоже можно было записать в разряд чудес.
- Фамильяра, - уточнил ро на всякий случай и добавил, - Я хочу видеть этого гения.
Леди Кемпфри степенно кивнула, резко прищёлкнув пальцами. Фамильяр всё так же молча взорвался снопом изумрудных искр.

Отредактировано Saito Hajime (2018-04-06 08:02:49)

+1

124

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://sf.uploads.ru/uyENI.jpg[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

- Вот она! - сказала вдруг Мина. Ао оглянулся. Мальчишка остался в комнате. Слуга принца посоветовал ему не высовываться, раз уж за ним идет охота. По всему было видно, что пацан и Ао не доверяет тоже и наверняка сбежит, если ему это удастся. В прочем, когда Мина сходила отнести ему немного еды, оказалось, что побег все еще не состоялся. Между прочим, Ао сказал мальчишке перед уходом: мол, если будешь вести себя умно, драгоценный господин тебя защитит. Мина при этом присутствовала и на Ао смотрела с каким-то очень странным задумчивым выражением. Будто хотела что-то спросить, но не решилась. Мальчишка задумался. Но что он там надумал - одни боги знают.
В общем, потом Ао и Мина сидели в местном трактире в надежде увидеть ту девушку, с которой хотел поговорить Кисараги. Мина была готова расспросить хозяйку, которая по совместительству заведовала и местной не самой разнообразной кухней. Однако Ао отчего-то ее остановил. Судьба сама приведет нас, куда нужно, сказал слуга принца. И снова госпожа Сильванес удивленно смотрела на него, будто собиралась переспросить. Но вскоре и правда появилось весьма милое, но простоватое созданье, и внимание Мины обратилось в иное русло.
- Уверена? - спросил Ао, в прочем, не особо ожидая подтверждения. Мина ничего больше и не сказала. Девица, за которой они наблюдали, куда-то шла, оглядываясь. Будто ждала чего. Ее нагнал мужчина в форменном костюме, принялся выговаривать.
- Смотритель, - припомнила Мина. Ао хмыкнул.
- А кстати, откуда ты знаешь, как выглядит девушка? - спросил он. - Ты с ней вчера встречалась?
- Нет, - почему-то шепотом ответила Мина. - Я... в окно видела.
- Следила за принцем или за ро? - заинтересовался Ао. Мина покраснела.
- Идем, - предложил слуга Кисараги. Девица тем временем успела повздорить с начальником станции и быстро уходила. Смотритель провожал ее неодобрительным взглядом, потом, прихрамывая, направился в сторону путей. Ао и Мина пошли следом за девицей.
- Красавица! - окликнул ее Ао. Девица оглянулась.
- Вы кто такие?
- А мы, госпожа, те, кто слышал вашу вчерашнюю просьбу, - сказал Ао. - И вот, хотели бы узнать: за что же вы так взъелись на своего брата, что не постеснялись просить о его убийстве?
Девушка настороженно переводила взгляд с Ао на Мину.
- Если вы искали господина мага, что приехал вчера, так он в Академии и вряд ли скоро вернется, - заявил Ао с такой уверенностью, что девица, похоже, тут же и поверила.
- Ему не следовало туда ходить, - пробормотала она.
- Кому? Ро Ничоси? - заинтересовался Ао.
- Да нет же, Герми... моему брату.
В ее голосе промелькнуло что-то, сожаление, теплота... весьма странный набор чувств для девицы с запросами из разряда: "убейте для меня человека". Хотя, конечно, Ао ли судить тех, кто обращался к услугам убийц?
- Куда же ему не следовало ходить? - мягко спросила Мина. Девица подозрительно на нее взглянула, но, видимо, решила, что поздно запираться и отнекиваться.
- В Академию. Он так хотел стать магом. Настоящим. Я говорила, что бесплатно учиться туда не берут. Да разве он послушает? И вот мы здесь... застряли. Отец делает вид, будто ничего не происходит. Но он ведь знает, все знает!

+1

125

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://se.uploads.ru/wqp3F.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]

Белый лист. Расчерченный бледно серыми строками. Чернила были так сильно разбавлены, что больше походили на воду. Парнишка лет четырнадцати водит рукой по этому листу, не глядя на него, точно не замечая того, что творит. Но несмотря на это, строки были безупречно ровны, будто бы невидимый глазу трафарет помогал уничтожить любой намёк на выбивание текста из проложенной колеи. Чернила становились всё бледнее, но след их не угасал, давая возможность глазу уловить его суть.
Никс сосредоточенно следил за процессом. Герман Шайце. Уникум. Единственный и неповторимый Первый Студент магической Академии. Сейчас он казался чуть странным подростком. Очень бледный, худой. Даже истощённый. Под глазами паренька залегли тёмные тени, что были гуще чернил, которыми он писал.
Ничоси вопросительно посмотрел на Глицию, которая находилась в комнате столь же неуловимо, как жизнь во взгляде Германа. Женщина с гордостью смотрела на своего подопечного и не сразу поняла немой вопрос ро. Однако, как только она отвлеклась от собственных размышлений, только ей самой и ведомых, она преобразилась. Стала чуть более нервной. Что это? Новая маска? Или трещина, что расколола старую? Никс многое бы отдал за то, чтобы научиться читать людей, как его отец.
- Но ты не прочитал той угрозы, что исходила от Солнца Юга. От слов, кои я могу говорить, согласно устава.
Он покачал головой. Кемпфри восприняла это на свой счёт и точно успокоилась. Наивная. Или это он наивен?
Ничоси протянул руку вперёд и опустил ладонь на плечо юного дарования. Герман вздрогнул, с его глаз сошла пелена пустоты. Он оторвался от письма и посмотрел на имперского следователя непонимающим взглядом.
- Кто вы? – спросил он хрипловато и резко. Глиция всплеснула руками.
- Герман, как ты себя ведёшь! Поприветствуй нового ректора.
И в голосе её сквозило нечто новое. Вероятно, ночное приключение позволило Глиции считать, что они с Никсом породнились. Общие тайны и правда сближают. Осталось выяснить их суть.
- Мне всё равно, кто он, - буркнул Шайце и попытался вернуться к своей работе, но никс перехватил его руку. В этот самый момент в голове имперского следователя взорвалось маленькое солнце.
Тысячи миров возникли и умерли одновременно. Тысячи жизней, тысячи смертей, клубок из душ и бытия, настоящее чудо и самое страшное проклятье. Ничоси сжал зубы, силясь оборвать так и не начавшийся немой крик. Боль пронзила каждую клеточку тела мага, вывернула его нутро наизнанку и вернула обратно. И всё это за долю секунды. Ещё никогда в жизни ро не считывал подобную мощную ауру. О да, это определённо был самый чистый и большой самородок во всём Мерревере. Его возможности пересекали все мыслимые границы. Он мог творить и уничтожать по щелчку собственных пальцев. Творить континенты и уничтожать океаны. Или наоборот, если ему заблагорассудится. Однако… у всего есть оборотная сторона. И оборотной стороной Германа была полнейшее бесконтрольное безумие. Он не осознавал мира вокруг. Жил иллюзией, что создавал сам. И в том, что с ним произошло нет ни унции чистой магической природы. Его таким сотворили. Те дети, что никс видел на кануне ночью, легли в чашу доказательств последним звеном.
- Бедный ребёнок…
Кажется, он произнёс это вслух. Глиция либо не расслышала, либо сделала вид, что слова ро не коснулись её ушей. Она вновь была поглощена своими мыслями и смотрела исключительно на Германа. Парень вернулся к своему занятию. Да-да, безумных магов всегда что-то увлекает. Это, по крайней мере, не пишет кровью убитых им людей.
Ничоси содрогнулся при мысли о том. Что этот уникум может устроить в придорожном поселении, если его перестанут контролировать. Закралась крамольная мыслишка о том, чтобы прекратить страдания юного мага. Это и впрямь был бы лучший вариант. Но стоило разобраться. Пока у ро Ничоси было мало данных, пусть их на самом деле было предостаточно. Он любил истину, а что бы докопаться до сути – не хватало ещё пары кусочков мозаики.
Кажется, Кемпфри начала что-то подозревать. Потому как её взгляд был устремлён уже не на Германа, а на Никса.
Нет, определённо заместитель ректора переменилась. Даже её внутренняя энергетическая струна, что привлекла Ничоси в их первую встречу казалась крепче.
Что с ней произошло?
- Вы явно гордитесь им, - Никс проговорил это, когда они вышли из комнаты, отведённой для Шайце. Солнце поднималось к горизонту, освещая доселе тёмный коридор, придавая ему чуть ли не жизнерадостный вид.
- Оу, я просто… просто выспалась, ваша милость, - Глиция хихикнула, чем заставила Ничоси в очередной раз вопросительно приподнять брови.
- Простите меня, ваша милость, просто я переполнена эмоциями. Раньше я никому не демонстрировала наши… наши достижения. Все, кто связан с Академией, были в курсе её дел и мне было очень волнительно… расширить границы.
- Я вас понимаю и очень ценю вашу смелость, - Никс немного успокоился. Сейчас заместитель казалась почти человеком. Надолго ли?
- Но Генрих… Генрих – это совсем другое дело! Он превзошёл всех, кто когда-либо приходил сюда и превзойдёт тех, кто ещё появится на пороге. Я отнюдь не ослеплена его силой, ведь, это мы его таким создали…
«Мы?»
- Но я прекрасно осознаю, на что он способен. Калиграфия – единственное, что сдерживает его порывы.
- И то не всегда, - Ничоси вспомнил магических животных, что даже пробирались сквозь мощнейшие барьеры. Знал бы он тогда, что происходит в Академии…
- Мне необходимо отлучиться не на долго, - проговорил он тоном. Не терпящим возражений. Глиция молча кивнула, отставая от Никс на пару шагов.
- Могу я просить вас об услуги, ваша милость?
- Вы тоже желаете кого-нибудь убить? – Никс не сдержал улыбки, глядя в испуганные глаза Глиции. Спустя мгновение она взяла себя в руки и тоже попыталась улыбнуться.
- О нет, ни в коем случае.
«Да, я большой шутник…»
Никс продолжал улыбаться, Глиция умолкла.
- Нет, это будет слишком не кстати. Прошу простить.
Она кивнула собственным словам и скрылась за дверью, ведшей в библиотеку. Там они уже были вчера. Интересно, как это помещение выглядит при дневном свете?
Но проверять Ничоси не стал. Следовало как можно скорее оказаться на станции.

+1

126

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s8.uploads.ru/LBmpt.jpg[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

Ао попивал слабое ягодное вино, что подавали в трактире. Клоди Шайце нервно оглядывалась, но на странную компанию в углу никто не обращал внимания. Начали собираться постояльцы, которые не знали друг друга. Кое-кого, правда, Ао узнал. Не только принц Кисараги и ро Ничоси покинули поезд и теперь в тоске ожидали следующего, чтобы уехать, наконец, из этой глуши.
- Тебе удалось поговорить с братом хоть раз с тех пор, как он был принят в Академию? - спросила Мина. Поскольку слуга принца к разговору как будто перегорел и перестал интересоваться бедами девушки, бывшая управительница гостиницы взяла на себя нелегкий труд вытрясти из нанимательницы подробности ее злоключений. Может быть, Мина и не стала бы этого делать, но принц ночью высказался довольно четко по поводу собственных планов.
- О да, - кивнула Клоди. - Но с некоторых пор я перестала его узнавать. Он писал мне письма и присылал их с волшебными голубками.
- Но это ведь не разрешено вблизи железнодорожных путей? - заинтересовался Ао. Клоди покраснела.
- Это всего лишь маленькие голубки. Они не разрушат рельсы.
Ао снова отстраненно замолчал. Магические посланцы, конечно, не игнис. Но закон в Мерревере един для всех. Хотя, кому как не бывшему наемному убийце знать, что пока существуют законы, будут существовать люди, стремящиеся их нарушить.
Но целая Академия!
- Герман рассказывал, что у него не все ладится и что со своими способностями ему справится тяжело. Что учителя его то ругают, то хвалят. В общем, вел себя вполне нормально. А потом... вдруг стал совсем другим. Заговорил о том, что мир можно менять по своему желанию и... Вы знаете, мне кажется, он именно это и делает.
- Что? - не поняла Мина. Клоди наклонилась вперед.
- Меняет мир. По своему желанию. И вся беда в том, что в последних письмах он постоянно жаловался на то, что мир ему не нравится.
Ао встрепенулся.
- А письма у вас сохранились, сладкоречивая госпожа?
Клоди смутилась, услышав про "сладкоречивую".
- Нет, - ответила она. - Письма стали сгорать сразу после того, как я их читаю. С некоторых пор Герман стал осторожен и подозрителен.
- Так что значит - меняет мир под себя? - спросил Ао. Клоди задумалась. Потом, наконец, сказала:
- Отец. Я говорила, он делает вид, будто ничего не происходит. Но... он как будто временами вообще забывает о том, что Герман существует. Стоит мне заговорить о брате, как отец переводит тему разговора. Или не понимает, о ком речь. И знаете... мне порой кажется, что я не помню чего-то. То есть - иногда у меня появляется чувство, что я видела кого-то или что-то, но никак не могу понять, откуда у меня это чувство. Например, вчера, когда я увидела вашего друга-мага, мне показалось, что он мне напомнил кого-то. Потому я и подошла. Иначе ни за что бы не решилась. Еще мне кажется иногда, что мы жили где-то в другом месте. Мне постоянно снятся горы. А здесь ничего подобного нет.
Ао задумчиво взглянул на встревоженную Мину.
- Вы зря беспокоитесь, госпожа. Даже демоны подземного мира не способны менять наш мир по своему усмотрению. Что бы ни происходило в Академии, Герман заблуждается в том, что он делает. И ро обязательно во всем разберется.
- А...
- А убить его сложно, потому что он - боевой маг, - напомнил Ао. - А вот мы с вами не боевые маги...
Последнее заявление было сделано загадочным тоном. Мина вздрогнула и невольно оглянулась, но так ничего и не смогла заметить.
- Ладно... а за п... господина своего ты не боишься? - спросила она. Ао улыбнулся:
- Пока я жив, с ним ничего не случится, моя госпожа.

+1

127

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s2.uploads.ru/B6svJ.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Возле Академии росли берёзы. Тонкие молодые стволы едва заметно светились в лучах полуденного солнца. И магия тут была совершенно не при чём. Тонкая кора была покрытая древесным перламутром. Будь эти берёзы постарше и находись они в чуть более оживлённой местности, тут же бы стали достоянием земель какого-нибудь глора средней руки. Лес моментально нарекли бы "перламутровым бором" или еще как-нибудь столь же пошленько и запретили бы местным  крестьянам к нему приближаться - мало ли, захватают имперское достояние грязными лапами.
Но здесь поблизости не было тщеславных глоров, а потому берёзки стояли не тронутыми. И могли бы простоять ещё очень долго.
Никс остановился у ворот, глядя на зарождавшуюся рощу со смесью тревоги и восхищения.
Ему всегда нравился этот вид белых деревьев. Они казались имперскому следователю воистину чистыми. Но...
В Белом Клыке росли перламутровые берёзы. Ещё до того, как название его сменилось. Гнилой Зуб стал таковым ещё и потому, что от берёзовой рощи остались лишь горелые пеньки, торчащие посреди выгоревшей пустоши, точно челюсть старой ведьмы, присыпанная каминной золой.
Ро сморгнул наваждение. Оглянулся на громаду замка, высившуюся за спиной и усмехнулся. В одном из окон горел свет. В той самой комнате, где юное дарование по имени Герман рисовало свои странные письмена.
- Что же вы наделали, леди Кемпфри...
Никсу было почти что всё ясно. Но "почти что", не значит "всё".
Ро медленно направился в сторону станции, безотчётно ускоряя шаг. О нет, он не бежал прочь от страшного замка, пропитанного безумием и ложью, он спешил положить всему этому конец.

В поселении было оживлённо. Никс протолкался сквозь высокородную толпу на пяточке, гордо именуемом площадью и оказался у дверей трактира так неожиданно, что едва не врезался в неё. Вот была бы незадача. Магически закалённое стекло очков от этого не не разобьётся, а вот нос или губы - совсем другое дело.
Всерьёз подумывая над тем, чтобы накинуть на себя огораживающую сферу на постоянной основе, Никс столкнулся с парой противоречий, запрещающих ему это делать. А так как неуклюжесть его персоны не входила в список факторов, разрешающих обход непреложного правила об использовании магии рядом или непосредственно на железнодорожных путях, Ничоси пришлось смириться с судьбой.
В обеденном зале так же было многолюдно. Тугой густой дух, вырвавшийся было на улицу, был тут же обрезан изящно скрипнувшей дверью. Почему изящно? Потому что в обществе, собравшемся внутри трактира, старая деревянная дверь не может скрипеть, как рассохшаяся колода. Это было попросту неприлично.
Никс, хвала Деве Дождя и Белому Дракону, не скрипел. Он, вообще, пребывал в странно приподнятом настроении, точно предыдущая ночь не ознаменовалась магической грозой и не принесла в его копилку знаний о магическом образовании Мерревера пару гран страшной правды.
- Добрый день, милейший, дамы, - он оказался рядом с Ао и девушками минуты через три степенного перемещения по залу. Свободных мест за столом не было, но оно материализовалось, точно по волшебству. Пока Ничоси, как бы невзначай, путешествовал меж столов, его заметил трактирщик.
- Ваша милость, - говорившего Никс лицезреть не успел, он расстворился в толпе, точно и не было его вовсе, оставив на своём месте пустой добротный стул.
Такие эфемерные появления были ценнейшим качеством среди слуг. И наёмных убийц. Оставалось надеяться, что трактирщик не принадлежит к числу последних, Ничоси он был симпатичен.
Разместившись за столом, Никс глянул на присутствующих пристальным взглядом человека, знающего о собеседниках некую мерзкую тайну. А затем тихо проговорил:
- Так и знал, что вы меня обсуждаете.
Клоди покраснела и закаменела лицом. Никс вздохнул.
- Принц Кисараги опять нас покинул? - вопрос был адресован больше Мине, нежели Ао, которому Ничоси с достоинством кивнул.
- Рад, что ты в строю.
И это было чистой правдой.

Отредактировано Saito Hajime (2018-05-12 21:33:57)

+1

128

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s5.uploads.ru/tsODA.jpg[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

Мина поджала губу. Похоже, сочла заявление Ао самонадеянным. Слуга принца продолжал благостно улыбаться, словно не сказал ничего такого, что можно было бы вообще опровергнуть: это же так очевидно, совсем как то, что небо над головой, вода - мокрая, а хорошее вино должно пьянить.
- Мы с тобой впервые встретились, - заметил он как бы между делом. - И что я вижу? Ты так предана хозяину...
Мина зарделась и нахмурилась. На Ао она могла себе позволить злиться.
- Я обязана ему... как и господину Никсу, - нашла девушка приемлемое объяснение. Клоди прислушивалась к разговору и в этот момент даже ее взгляд стал скептическим. Ао усмехнулся.
- С господами это иногда бывает, - признал он с таким видом, будто прощал принцу и ро маленькие слабости вроде ношения конфет в кармане камзола или сна во время важных официальных встреч.
В какой момент в трактире появился его милость, видел лишь Ао. Его улыбка изменилась, превратившись в кошачью. Мина восприняла это как тревожный сигнал и оглянулась. Как раз в этот момент ро Ничоси подошел к их столику. Замечание по поводу того, что они тут обсуждают отсутствующих, вывело из равновесия разве что Клоди. Да и то было видно, что она неумело пытается играть совсем не ту роль, которую приняла на себя изначально. Ао ободряюще улыбнулся и ей: мол, при должной тренировке получится лучше. Как-нибудь потом и в иной компании. Клоди уловила посыл и покраснела.
- Драгоценный господин провел бессонную ночь у окна небезызвестной нам особы, - протянул Ао. Настала очередь Мины краснеть вновь. Оставался вопрос, откуда слуге принца известны такие подробности... и как он умудрился подать эти самые подробности столь пахабно, не изменив, по сути, правды, но лишь играя словами.
При упоминании о том, что он снова "в строю", Ао поправил манжеты рубахи, из-под которых вновь был виден самый край татуировки. Мина заметила это и озадаченно взглянула сначала на слугу принца, затем - на ро Ничоси.
- Видели бы вы, что творилось поутру, - уже разливался соловьем Ао. - Как будто легенда о великом потоплении стала явью. Правда, обрушение небесных вод на землю так и не случилось. А госпожа Клоди рассказала нам интересную историю. По ее словам, Академия ранее располагалась в другом месте, но с некоторых пор оказалась вблизи от железной дороги. Согласитесь, господин, ведь странно, что подобное учреждение построили возле самого путевого поселка. Я знаю, что в Мерревере с порядком беда... однако в том, что касается магии и железной дороги, Голос Юга строг.
"Был, пока ему хватало сил", - не было произнесено, но вполне могло прозвучать. Ао растянул губы в наивной улыбке дурачка. Клоди даже рот открыла от изумления. Ао же наклонился к Никсу ближе и прошептал:
- Кстати, ночью в поселке появились люди из поезда... и они пытались скрыть кое-что об аварии...
Слуга Кисараги выдержал паузу, хитро взглянул на Мину и громким шепотом добавил:
- А вы знаете, что у принца и Мины завелся ребенок? Правда-правда, только он стеснительный, сидит у госпожи под кроватью.

+1

129

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s7.uploads.ru/4d6Vc.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
При упоминании поезда, ро мигом посерьёзнел. Точно лёгкая тень пробежала по его лицу, стирая прежнюю весёлость.
- Я предполагал это, - наконец, проговорил он, точно мыслями перенёсся слишком далеко от таверны, что бы тратить время на изменение эмоций. Однако, длилось это совсем не долго. Клоди внимательно посмотрела на ро, думая, что он этого не замечает и когда никс обратился к девушке, невольно вздрогнула, сжав губы в тонкую ниточку. Вероятно, ей сейчас казалось, что она представляет из себя саму суть безразличия. Ничоси мягко улыбнулся, полагая, что пугает девушку своим присутствием. Такой эффект Ничоси производил на многих, даже тех, кто с ним никогда не сталкивался. Глор Малинче не в счёт.
- Ребёнок? – переспросил он у слуги принца и как-то странно повёл рукой, точно это так же не было новостью. Однако, бросил пристальный взгляд на Мину.
- Я полагаю, он в надёжных руках?
Взбалмошность соглядатая не была для Никса сюрпризом. Но ребёнок… Зачем принцу ребёнок?
Ничоси указал взглядом на руку Ао, татуировка успела скрыться от любопытных взоров, но ро прекрасно помнил, каких границ она достигала прежде. И ему совершенно не понравилось их расширение. Неужто принц и впрямь таскает за собой одержимого? Это было одной из огромной череды плохих новостей, что свалились на Ничоси с начала этой инспекции. Ао ему нравился. Он был спокоен, не лишён остроумия и не пренебрегал долгом. Из такого человека получился бы отличный боевой маг на службе у Империи, если бы он вовремя попался на глаза грамотному наставнику.
При мысли о наставничестве, Никс вздохнул. Именно это и было основной проблемой академии, что неотвратимой стеной скорби высилась за пределами придорожного поселения. Казалось, что сама суть мироздания рвётся под её неумолимым натиском.
«Сдвиг не такой уж и большой, но…»
Никс вспомнил призрак замка, что увидел вчера вечером. Тогда он подумал, что это от усталости. Столько времени на ногах… изначальный огонь помогает, но его ресурсы не бесконечны. И придут время, когда Ничоси просто не сможет нормально работать.
Имперский следователь прокашлялся и огляделся по сторонам. Народу прибыло. Принесли заказ.
- Солнце Юга мудр и справедлив, - согласился со словами Ао ро, бросив в эту фразу едва заметную усмешку, что точно песчинка, упавшая в центр озера, почти не изменила её окрас, - и наша задача состоит в том, что бы всеми силами помочь императорской воле распространятся даже в столь… уединённые уголки.
Если пассажиры здесь, значит и ро де Копьи тоже?..
Эта мимолётная надежда тут же была задушена голосом рационализма. Их прощание было более, чем тёплым, однако, никс и не надеялся… вернее, надеялся, конечно, но в тайне даже от себя самого. Ро леди говорила, что намерена сойти на станции и продолжить путь в дилижансе, не прибегая к услугам имперской железной дороги, коя уже подвела её единожды. И Никс мог понять девушку, за один день пережившую столько тревог.
Но всё-таки…
Он едва не спросил у Ао, не видел ли он Ариадну, но вовремя себя остановил. Это было бы смешно. И совершенно не к месту.
- Ваша милость… - голос Клоди походил на шелест осенней листвы – такой же тихий и печальный. И отдающий могильной безысходностью, - Вы видели моего б… Германа?
- Да, - Ничоси перевёл взгляд на девушку и она точно пожалела о том, что вообще подала голос. Однако, решимости в её взгляде не стало меньше. Ещё немного и она опять вернётся к тому состоянию, в котором и попросила имперского следователя о страшной услуге.
Ничоси мягко улыбнулся и заговорил первым, не давая ей возможности запутаться в собственных словах.
- Я видел вашего брата, госпожа. Он в хорошем расположении духа.
Говорить о добром здравии здесь было бы так же неуместно, как выспрашивать у Ао о местонахождении Ариадны.
- Что же, - вдруг проговорил имперский следователь, поднимаясь из-за стола.
- Показывайте своего ребёнка, госпожа Сильванес. Думается мне, ему под кроватью не очень удобно.
Оставалось надеяться, что это не принц загнал бедного мальчика в это ненадёжное укрытие. Стоило разобраться с этим как можно скорее. Если они по дороге будут воровать чужих детей, то молва разнесёт подробности куда как красочнее и интереснее, чем можно было себе представить, не говоря уже об этической стороне дела.
Поймав себя на том, что пытается ненароком высмотреть в толпе знакомую зелёную шляпку с изящным пёрышком, Никс отвесил себе мысленную пощёчину.
Стоило сейчас о деле думать. А конкретно – о странных прогулках академии вдоль железнодорожных путей. О том, что данное заведение имеет весьма сомнительный статус, ро успел убедиться ещё вчерашней ночью. Наделённый особыми полномочиями, Ничоси, однако, никогда не спешил применять их, предпочитая разобраться в сучившемся. Зачем всё это нужно?
Список нарушений, за которые ответственно руководство учебного заведения, рос с каждой минутой. Он прямо сейчас мог бы пойти туда и арестовать весь преподавательский состав. Его останавливал лишь здравый смысл. Ученики, оставшиеся без контроля, уничтожат всё здесь, а потом примутся и за другие города. Избежать ненужных жертв любой ценой.
«Любой ценой. Даже самой страшной»
Он всё ещё не рассматривал предложение Клоди, как реальный план действий, потому как надеялся, быть может, совершенно не напрасно, что назревшую проблему можно решить спокойно и без потерь.

Отредактировано Saito Hajime (2018-05-31 13:13:43)

+1

130

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://sd.uploads.ru/JxPz9.jpg[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

Поведение Клоди заставляло задуматься.
Она не выглядела как человек, который принял тяжелое решение и теперь неизменно мучается от сжигающей его изнутри вины. Она не выглядела также и как человек, который безумно боится, что если ее просьбу не удовлетворят, ей грозит страшная опасность.
"В хорошем расположении духа", - формулировка настолько забавная, что невольно настораживает.
Ао продолжал безмятежно улыбаться даже тогда, ро Ничоси недвусмысленно дал понять, что татуировки на руках привлекли его внимание.
- Это вовсе не мой... - начала было Мина, но заметив, что улыбка слуги принца становится шире, смешалась. Интересно было бы знать, сколько раз с тех пор, как познакомилась с Кисараги и Никсом, она уже давала себе зарок не отзываться на откровенные подначки? Или по поводу ро она никаких правил для себя не устанавливала и потому оказалась поймана в ловушку? Ну, что же. С этих пор будет осторожней. В столице, куда она неминуемо попадет, если не сбежит от внимания принца, это будет весьма полезно.
Тем не менее, именно Мина прихватила с собой еды.
- Я должна уйти, - шепнула ро Клоди. - Простите, я не могу отсутствовать так долго.
Девушка исчезла. Ао задумчиво взглянул ей вслед.
- Странная особа, - озвучил он свои наблюдения, но пояснять не стал. Слишком много ушей. Да и Мина смотрела с сомнением, будто собиралась сказать то же самое о слуге принца. Что же, подозрительность - также нужное свойство.
- Репутация госпожи будет окончательно испорчена, - усмехнулся Ао, когда они ввалились всей компанией в комнату к Мине. Девушка тихо фыркнула, но было заметно, что для нее репутация - не пустой звук.
Мальчишка из-под кровати выбрался. Но теперь настороженно стоял у приоткрытого окна, намереваясь выпрыгнуть наружу при первом же признаке опасности. Глаза парня лихорадочно блестели.
- Тебе не нужно бояться, - сказала Мина, потому что мальчишка смотрел на ро так затравленно, словно увидал призрака. Тем не менее, не сбежал. Скоро выяснилось, что у него просто не осталось сил. Когда Мина поставила перед ним на стол миску с хлебом и мясом, у найденыша задрожали руки.
- Мальчика преследовали трое людей, - тихо сообщил Ао Никсу. - Принц собирался их расспросить, но не стал уходить далеко на случай, если кто-то из преследователей остался незамеченным. Насколько я понял, мальчика наняли, чтобы он передал записку драгоценному господину. Но вместо того, послание попало в руки госпожи с отравленной сумочкой.
Ао усмехнулся.
- Что удалось узнать вам?
Тут Ао как будто вспомнил о взгляде Никса, брошенном на его руки. Без особого воодушевления добавил:
- Вам не стоит опасаться. Это - всего лишь защитные татуировки. Последнее время я слишком много имел дело с игнисом. А для людей из земель демонов магия драконов все равно что яд.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2018-06-06 19:06:05)

+1

131

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/tfbiy.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Пока мальчик насыщался, Никс прошёл вдоль стен комнаты, осторожно проводя кончиками пальцев по стенам, подоконнику, попавшейся на пути мебели. Ничего подозрительного Никс не обнаружил, однако, он и не думал, что соглядатай будет столь опрометчив и не заметит явных ловушек. Что же касалось скрытого от магического взора... Этого Ничоси так же не увидел, а потому с чистой совестью поставил поверх этого девственно чистого "ничто" лёгкие защитные барьеры. Спалить злодея, не спалят, но метку на него поставят, а заодно и имперского следователя предупредят. Решаться на крайние меры Никс не стал, опасаясь, что мальчик или Мина по неосторожности активируют заклинание. Или принц решит войти через окно и лишится какой-нибудь важной части тела.
В прочем, учитывая активность местных студиозусов, стоило придумать что-то помимо простой сигнальной печати. Изначальный Огонь изголодался по действию, потому с радостью делился с магом могуществом.
Закончив обход, имперский следователь сел за стол, пристально посмотрел на ребёнка, а затем отвлёкся на Ао. Слуга принца точно прочитал мысли ро и это настораживало. Но Ничоси отчего-то ему доверял. Внутреннее чутьё мага редко подводило ро, а потому он кивнул на объяснение Ао, но проговорил в пол голоса, стараясь, чтобы Мина его не услышала (хотя, она наверняка слышала, если принц в ней не ошибся).
- Я должен тебя осмотреть. Это не обсуждается.
Затем вновь переключился на мальчика. Нет, он не стал задавать затравленному ребёнку вопросов, он задал их Мине:
- Что именно произошло? Кто гнался за ним? Это произошло до или после бури?
"И как связан этот ребёнок с исчезновением принца?"
- В Академии всё... необычно, - Никс вздохнул. За защитными барьерами их не смогут услышать не нужные уши и не увидят не угодные глаза. Ничоси подумал об одарённых безумцах, что скрывались в замке и покачал головой, отвечая собственным мыслям. Нет, им сейчас здесь делать нечего. Только если Глиция Кемпфри совсем рехнулась и выпустила своих питомцев погулять. А она этого не сделает, несмотря на всю абсурдность происходящего в стенах Академии.
- Ученики весьма одарены и крайне нестабильны.
Он посмотрел на Ао.
- Их не обнаружили вовремя или обучали заведомо неправильно. Магия подчинила их. Они лишь сосуды для древних сил и только милость Девы Дождя, да мастерство преподавателей удерживает их в стенах замка. Я опасаюсь худшего. Вчерашняя буря, лишь демонстрация возможностей этих сосудов, лишённых воли и наделённых безграничными возможностями. маг, обуздавший стихию, способен на многое, но никогда не получит в свои руки мощь, схожую с той. что бушует в сердцах этих детей.
Он немного помолчал и проговорил холодно и отстранённо, точно обращаясь к самому себе или тому. кого в комнате сейчас нет и быть не могло. Он говорил с призраком своего отца. Того человека, который точно знал бы, что делать.
- Мне придётся разобраться с этим как можно скорее, или все на станции погибнут.
Разобраться. Это было сказано тоном, не терпящим интерпритаций. разобраться, равно уничтожить источник угрозы.
Никс посмотрел на Ао.
- Мне понадобится твоя помощь. Если принц Кисараги где-то поблизости, его нужно предупредить. Эти дети чрезвычайно опасны. Но они ни в какое сравнение не идут с тем существом, что Клоди считает своим братом. Он - настоящее чудовище. И он прекрасно это осознаёт. Смерть ректора Академии - первый шаг к краху. И его зам совершенно не понимает этого.
- Госпожа Сильванес, защитите этого мальчика. Считайте это моей личной просьбой.
Он внимательно посмотрел на Мину. от прежней лёгкой весёлости в тоне ро ни осталось и следа. Она пропала в тот самый момент, как Никс замкнул защитные барьеры в комнате.

Отредактировано Saito Hajime (2018-07-09 20:30:18)

+1

132

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s8.uploads.ru/LBmpt.jpg[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

Ао сделался задумчив, было видно, что ему не очень хочется удовлетворять требование ро Ничоси. Но возражать он все же не стал. Вместо этого предпочел сначала дать Мине ответить на вопросы, которыми сыпал следователь.
- Это было... почти во время бури, - сказала девушка. - Принц... заметил что-то в окне. Я услышала шум, но позже.
Она как будто выгораживала принца, тогда как ро его в чем-то обвинял. Ао улыбнулся, хотя со стороны могло показаться – он и не слушает вовсе, а увлеченно наблюдает за тем, как терзает еду оголодавший оборванец.
- И когда он привел мальчика, сам его расспросил. Хм, мне кажется, принц знал, кто эти преследователи и я опасаюсь…
- Совершенно напрасно, - тут же напомнил Ао. Мина никак не ответила на эти его слова. Она продолжила:
- А вот рассказ мальчика его, кажется, огорчил. Насколько я поняла, дело было в той записке, которую должны были передать принцу, но спутали его с какой-то женщиной. Мальчик глуховат...
- Не удивительно, если постоянно так брякать по колесам, - пробормотал слуга Кисараги. Мина озадаченно моргнула, потом продолжила:
- Кажется, ему сказали, что записку он должен передать человеку, красивому как женщина, который будет с господином в очках. А мальчик услышал, что передать записку нужно женщине, которая будет в сопровождении этого господина. Ошибка была достаточно серьезной, так что от мальчика, судя по всему, решили избавиться. Должно быть, он сбежал и его нагнали только здесь. А потом вдруг началась эта буря... и кажется, принцу стало нехорошо. Он разозлился, так мне показалось. Он не сказал, куда уходит, лишь предупредил, чтобы мы закрылись и не высовывались. Какое-то время - так он сказал. И еще - что от него придет человек по имени Ао.
Слуга Кисараги улыбнулся господину следователю, подтверждая, что вот он и пришел, все как обещал принц.
- Дорогуша, не сочти за наглость, - произнес он, с предупредительной неспешностью расстегивая рубаху. Первым порывом Мины было - отвернуться, но что-то заставило ее остановиться. Ао усмехнулся.
- Драгоценный господин понимает, что здесь опасно, - сказал он Никсу. - Однако он не придает опасности должного значения. Видите ли, в южных землях подобное случается в определенных случаях... такие бури случаются в песках. И говорят, именно они предшествуют появлению пустынников.
Ао замолчал и повернулся к Никсу спиной, которая вся была оплетена завитками татуировки. Черные и красные полосы накладывались друг на друга.
- Они скоро исчезнут, - повторил Ао. - Господин наказал мне охранять вас, потому вам нечего опасаться.
Слуга принца снова повернулся, чтобы взглянуть Никсу в лицо. На губах бывшего наемного убийцы играла улыбка. Мина все же не выдержала, и, покраснев, обратила взор в окно.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2018-06-06 19:35:36)

+1

133

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/t/hbDoj.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Маг приблизился к слуге принца вплотную, пристально вгляделся в глаза. Нет, пока ничего в Ао не изменилось. Лишь лёгкая тень беспокойства мелькнула где-то там, на границе сознания. Ничоси внимательно изучил отметины. В их магическом происхождении не могло быть сомнений. Слишком явно оно было, однако, на прикосновения Изначального они не реагировали. В задумчивости, имперский следователь прошёлся кончиками пальцев по коже слуги принца, следуя причудливым линиям менявшего свой вид узора. Сейчас татуировки не казались чем-то опасным. Вычурным, быть может, излишне заметным проявлением магии, но не более.
- Любопытно, - пробормотал Никс, поглаживая подбородок, вновь встретившись взглядом с Ао, - Если почувствуешь изменения, любые, сообщи. Мне думается, рядом с Академией твои... особенности могут проявиться иначе.
Нет, в Ао не было ничего необычного. В том понимании, которое вкладывал в это слово имперский следователь. А вот загадочности в молодом человеке было хоть отбавляй. И магу это нравилось. Он любил интересные загадки. Жаль, сейчас не было времени как следует разобраться в вопросе.
Маг кивнул на рубашку, снятую собеседником и отошёл к окну, в задумчивости глядя на улицу сквозь марево защитного барьера. Он видел его, потому что сам создал. Воздух чуть заметно колыхался, подогреваемый стихией, лёгшей в его основу.
Академия чёрной тенью лежала над поселением, точно затаившийся в лесной чаще хищник. Хищник, изготовившийся к прыжку.
- Надо разыскать девушку, - Ничоси точно говорил сам с собой, провалившись в собственные мысли, - она может стать катализатором.
Её надо задержать здесь, пока всё не уляжется.
Никс посмотрел на Мину, но ничего не сказал.
Ожидание чего-то неизвестного и страшного действовало не только на мага. Все гости и жители придорожного поселения чувствовали скопившуюся в воздухе энергию. Но никто из них не мог толком сказать, что здесь не так. А потому в таверне стихли шумные разговоры. На улице совсем исчезли прохожие. Затих, казалось, сам ветер.
Метафирический зверь, изобретённый Никсом для лучшего описания происходящего, тоже затих, стараясь не спугнуть жертву.
- Я должен возвращаться.
Ничоси посмотрел на Ао столь же пристально, как и раньше. Шагнул к нему, приблизился почти вплотную.
- защищай госпожу Сильванес и мальчика. Если появится твой господин, не скрывай моего местоположения. Но помни - здесь сейчас самое безопасное место на лиги вокруг.
Резко шагнув к двери, Никс помедлил и добавил энергии барьерам, отчего они на миг заискрили рыжими всполохами. Затем вышел за дверь, оставив присутствующих.
Как имперский маг и предполагал - дела складывались совсем не лучшим образом. над поселением разверзлась бездна. Никс видел это сквозь зачарованные линзы очков. В кристально чистом голубом небе появилась чёрная трещина, истекавшая, точно кровью, фиолетовой субстанцией.  Трещина ширилась, росла, углублялась. Точно сама ткань мироздания рвалась под давлением невидимого ужасного инструмента. Увы, Ничоси мог предположить почти наверняка, чья рука его направляет. И это знание совсем не добавляло оптимизма.
- Ао, будь осторожен. Все вы будьте осторожны.
Ничоси надеялся. что если не успеет, то защита, поставленная им в комнате, продержится достаточно долго, чтобы Ао успел вывести Мину и мальчика из-под удара. принц, как всегда, был безрассуднее окружающих. Отправился на поиски девицы для досуга? или надирается где-нибудь поблизости? Отчего-то ни в один из этих сценариев не верилось.
На мгновение Никс представил себе Глицию Кемпфри с неестественно вывернутой шеей и заломленными за спину руками, лежащую на полу библиотеки. Принц Кисараги стоит над ней с этой своей извечно дурашливой ухмылочкой и смотрит на Германа Шайце. Дальнейшую сцену затмила белая вспышка чистейшей магии, сметающей всё на своём пути.
- Нет, не на столько он безрассуден, - постарался избавиться от навязчивой идеи Никс, но получалось у него так себе.
Уверившись окончательно в своём решении, Ничоси мысленно настраивался на исход дела, когда ступил во двор Академии. он уже был готов увидеть то, что нафантазировал по пути сюда, но вместо Глиции во входные двери выглянул рыжий кот. До боли знакомый рыжий кот. Ничоси замер на месте, не дойдя и десяти шагов до входа в замок. Академия всё ещё излучала угрозу, но появление этого животного путало все карты. Ещё не до конца уверенный в своей догадке, имперский маг вздохнул.
- Вы сами просили меня об услуге, госпожа Шайце.
- Да, - тихо проговорила девушка, выходя из-за стройных перламутровых стволов, привлёкших внимание Никса по пути в поселение, - И я прошу вас...
Договорить она не успела. Из окон второго этажа Академии вырвался сноп белого света.

+1

134

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://se.uploads.ru/EPWiu.jpg[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]
Ао склонил голову, не опровергая, но и никак не подтверждая слова ро Ничоси. Он также не предложил свою помощь, когда господин следователь собрался возвращаться в Академию. Но выслушал распоряжения со всем вниманием.
- Не беспокойтесь за них, добрый господин, - напутствовал он. У ро должны быть развязаны руки, когда на кону... а что на кону? Мина уже давно поглядывала в окно с нарастающим страхом.
- Вы сможете остановить это? - спросила она все же. Ао упрекнул:
- Кто, если не боевой маг?
Мина вынуждена была признать, что других кандидатур на спасение если не Мерревера, то, по крайней мере, пристанционного поселка, вряд ли можно сыскать поблизости.
- Берегите себя. Я дал драгоценному господину слово защищать вас, - заметил слуга принца. Однако снова не стал предлагать свою помощь. Вероятно, понимал, что спорить со следователем бесполезно. А равно - глупо тащить с собой девушку и истощенного ребенка.
Однако после того, как ро ушел, Ао внимательно изучил всю комнату и, приложив палец к губам, выскользнул в коридор. Мина осталась с мальчиком одна. Следует отдать ей должное, она держала себя в руках. Когда слуга Кисараги вернулся, девушка сидела на постели, обхватив затихшего паренька за плечи. Мальчишка дернулся, стоило двери открыться. Но, увидев Ао, он чуть успокоился. Мина вопросительно взглянула на бывшего наемника.
- Что там?
Ао прикрыл дверь. Барьер, установленный Никсом, впустил и выпустил его без особого труда.
- Люди в панике, - задумчиво сообщил он. - В воздухе слишком много магии... что бы это ни было... не думаю, что это можно остановить.
Над зданием Академии вдали расцветали серебряные бутоны гигантских роз. Устрашающие, расползающиеся по небу. Невероятная гроза надвигалась на поселок.
- Но ро...
- Сделает все, чтобы снизить опасность, - согласился Ао. - Но обряд уже запущен... барьер выдержит удар, но не то, что придет следом.
- Что ты имеешь ввиду?
Ао посмотрел на мальчишку. Достаточно взрослого, чтобы услышать любую правду, ставшую неизбежностью. Но Мина не стала переспрашивать. Она встала.
- Людей можно спасти?
- По словам хозяина, здесь есть замок. Кралья принадлежит тьяру Бакаяро, но здесь - его граница с владениями ро Галло. Возможно, уже поздно, прекрасная госпожа.
- Будем исходить из того, что времени достаточно, - решительно сказала Мина. - Но что же с принцем?
- Он сын Императора, ему виднее, что действительно важно сделать. Он знает, что увести людей сможем и мы.
Мина все еще колебалась.
- Что же, - сказала она, наконец. - Идем.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2018-08-03 19:05:50)

+1

135

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://sf.uploads.ru/hVf2J.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Никс бежал вверх по винтовой лестнице, мысленно подгоняя себя на каждом шагу. Девушка поспевала за имперским следователем, отставая лишь на пару шагов. Однако, долго так продолжаться не могло и Ничоси прекрасно понимал, что скоро она совсем отстанет.
- Госпожа Шайце, я просил вас оставаться на месте.
Никс знал, что абсолютная безопасность на протяжении многих километров вокруг сейчас отсутсвует, как факт, но всё ещё надеялся на крепость собственного духа и искусство магии, что ещё не подводило в критической ситуации. он смог бы защитить девушку даже на расстоянии, пусть ему пришлось бы поддерживать два...
тут Никса точно что-то хлопнуло по затылку. Оборвалась тонкая связующая нить, что тянулась от сути имперского следователя в сторону придорожного поселения. Находившиеся там под защитой Изначального огня Мина, приблудный мальчик и Ао покинули комнату. Магический барьер прекратил своё существование в тот самый момент, когда последний живой человек ушёл прочь из-под него. Никс сжал зубы. Если они направились к замку тьяра, всё может быть не столь плохо. Увы, разорваться Ничоси не мог. А потому продолжил своё дело, полностью возложив защиту девушки и ребёнка на плечи слуги принца. Парень он был со странностями, но ещё не подводил. Пока.
Оглянувшись на спутницу, Ничоси простёр в её сторону раскрытую ладонь. С кончиков пальцев имперского мага сорвались тонкие рыжие нити. Изначальный Огонь хищными щупальцами потянулся к девушке, линзы очков Ничоси блеснули багровыми искрами. Магический инструмент исправно служил своему хозяину, сдерживая невероятную силу стихийной магии. Но у воспитанников Академии не было таких инструментов. и не было никаких знаний, что могли помочь обуздать эту жуткую бескрайнюю силу, что клокотала в из искалеченных душах.
Девушка не успела уклониться от атаки мага. Она попыталась остановиться, но по инерции влетела прямо в расставленные сети. Спустя мгновение, жадный до чужой жизни огонь оплёл её, подобно паутине, сдавил в крепких объятьях, спеленал движения. На Ничоси уставились полные ужаса и непонимания глаза. имперский маг остановился, поднялся на ещё одну ступеньку. С этого уровня винтовая лестница начала терять свой безупречный вид. потёртости и выщерблены, появившиеся уже давно, проступили сквозь внешний лоск, нанесённый, вероятно, для встречи с ревизором. интересно, кем был на самом деле этот несчастный? И дошло ли письмо госпожи Кемпфри хоть куда-нибудь? Отчего-то Ничоси очень в этом сомневался.
Тем временем, к сестре исчадия ада вернулась способность двигаться. Она отшатнулась от Никса, всё ещё глядя на него полными ужаса глазами. Красивая девушка, даже сейчас, когда она готова вот-вот удариться в панику. Никс оборвал эту мысль, не дав её окончательно сформироваться.
- Это для вашей безопасности. магическая сеть защитит от небольших выбросов тождественной ей энергии.
- С-спасибо... - пробормотала Клоди. Она попыталась оценить нанесённый магом ущерб, но огненные нити уже без следа растворились на её коже и одежде.
Ро кивнул ей в ответ и посмотрел наверх. До конца пути оставалось всего пару витков, на покрытых лёгкими трещинами стенах башни расползалось нечто подозрительно напоминавшее остаточную энергию портала. Того самого, сквозь который Ничоси проник в ту, другую Академию. В настоящую. Академию.
Маг с усилием оттолкнулся от ступеней.
- Не высовывайтесь, прошу. Ваша смерть будет на моей совести.
Клоди попыталась возразить, Ничоси резко развернулся к ней и приложил пальцы к губам девушки, отсекая возможную реплику. В глаза Шайце вернулся страх, исчезнувший оттуда лишь на мгновение. В купе с решимостью он приобрёл оттенок героичности. Именно так любят изображать магически одарённых дев на полотнах, посвящённых великим сражениям прошлого. Клоди не хватало лишь непременно развивавшегося полупрозрачного белого одеяния и ореола сверкающих волос, тоже развивающихся. 
"Принц плохо на меня влияет..."
- Что там?.. - девушка вырвала имперского мага из внезапных размышлений. Он как раз подошёл к самому выходу на площадку, в которую превратился кабинет ректора. Посреди разметанного в разные стороны убранства кабинета зиял портал. именно зиял, как пасть невиданного и очень опасного монстра. А в его чреве клокотала Изначальная Магия. От напряжения, создаваемого магическими выбросами кружилась голова. Клоди вцепилась в руку Никса и повисла на ней, готовая в любой момент лишиться чувств.
- Герми, где он? 0 слабо прошептала она, но голос девушки потонул в неслышимом грохоте энергии, рвущейся прочь из разреза в пространстве.
- Оставайтесь здесь, - Никс рванул было вперёд и тут его накрыло тёмной тягучей волной беспамятства.
В центре бесконечной тьмы, поглощавшей все проявления света, безучастной и холодной, как само время, билось огромное алое сердце. Оно было центром этой вселенной, чистым и могучим источником жизни. тьма подступала к сердцу всё ближе, но никак не могла его поглотить. Алое свечение, что исходило от сердца, прогоняло тьму, заставляя её прятаться в глубинах мироздания. Никс видел, как тонкие ниточки тьмы раз за разом пытаются пробраться ближе, опутать алые вены, перекрыть невидимый кровоток и уничтожить единственный источник жизни, но сердце не сдавалось. отчего-то магу думалось, что это сердце его. Именно он сейчас пытается бороться с тьмой, из последних сил прогоняет мрак. Но Ничоси ошибся. И понял он это, когда шагнул вперёд и попытался коснуться огромного магического центра этого мира, пульсировавшего в такт его собственному сердцебиению. Маг сделал ещё один шаг, протянул руку, вырывая себя из объятий мрака. И всё это в полнейшем молчании, безумном и пустом. Ро забыл всё, что случилось с ним до этого. Академию, принца, его слугу, мину и Клоди с её сумасшедшим одержимым братом. Кралью с её культом безбрачия и Непорочных Дев. Дар-Меро и Болотицкие Городища, возможный заговор и Воля Солнца Юга... Нет, о последнем Никс помнил даже сейчас. И может быть именно поэтому имперский маг понял, что ошибается и вовремя отдёрнул руку от пышущего жаром бесконтрольной энергии сердца. Внезапно вернулись звуки. Громогласный вой оглушил Никса, повалил его на несуществующий пол. Ударившись затылком о невидимые камни, маг инстинктивно вскинул руки перед собой, сплетая огненный щит, закрывший его от следующей атаки. Вокруг сердца начал проявляться контур огромного крылатого ящера. Дракон издал новый невероятный вопль, оглушая мага, выбивая из него душу. Щит смяло и распылило по останкам некогда величественного кабинета. Мрак пропал, уступив место слепящему сиянию магического портала. Видение о драконе растворилось в новом вое, донёсшимся, казалось, из-под самой земли. А затем Никс бросило о стену. За мгновение до того, как имперский следователь встретился в камнем, прямо перед ним отверзся новый портал. Вокруг всё померкло, земля и небо поменялись местами. Никс ощутил присутствие кого-то рядом, подумал о Клоди и на этот раз по-настоящему врезался в камень. на этот раз - плиты пола огромного зала, в котором он ранее не был. Мгновение спустя сверху его придавило тело госпожи Шайце. Девушка лишилась чувств, но была жива. Ничоси огляделся по сторонам. В зале они были не одиноки. Ничоси погасил пляшущее в ладони пламя. Изначальный Огонь спас своего носителя. Второй портал в башне Ничоси открыл сам. Второй раз в жизни.

Отредактировано Saito Hajime (2018-08-02 19:41:59)

+2

136

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s2.uploads.ru/JxRFv.jpg[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

Смотритель станции растерянно оглядывал собравшихся на перроне людей. Мина обеспокоенно посматривала на Ао, который привел их сюда как будто подчиняясь стадному чувству, которое далеко не всегда помогало выжить.
Ао огляделся. Мина крепко держала за руку мальчишку, тот и не думал убегать, прижимаясь к ней, как к родной. Наверное, о нем давно никто не пытался позаботиться.
Возможно, госпожа Сильванес не сопротивлялась бессмысленному походу к станции лишь потому, что надеялась встретиться с принцем Кисараги. В ее представлении Ао должен был в первую очередь печься о безопасности своего хозяина. Ао же своих планов не раскрывал, заставляя девушку мучиться сомнениями, но стойко молчать.
Смотритель тоже мучился от безвестности и растерянности. Но ему смотреть было не на кого - большинство требовали от него вынуть и положить на рельсы поезд, хотя каждый мог бы догадаться, возьми он на себя труд подумать, что при таком магическом возмущении ни один железнодорожный состав не сдвинется с места просто потому, что, вероятнее всего, тут же сойдет с рельсов.
Мина оглядывалась, но не видела того, кого бы хотела увидеть. Отчего она так уверена, что принцу Кисараги было бы дело до спасения жизней людей? Или она надеялась только на собственное спасение? Ао пробирался к старосте.
- Нужно уводить людей к замку! - рассудительно сказал он. Люди кричали. Вокруг собирались те, кому было интересно, что еще, кроме безнадежного ожидания, можно выбрать, чтобы избежать надвигающейся беды.
- Не успеем, - оценивающе заметил кто-то.
- Здесь точно умрем, - рассудительно заметил показавшийся знакомым мужчина, в котором чувствовался воин. Должно быть, если представить его в форме...
Смотритель все еще открывал и закрывал рот, не в силах придумать подходящего варианта.
- Маги здесь есть? - повысив голос, легко перекричал толпу воин. Голоса притихли на мгновение, а потом взорвался целый шквал криков и вопросов. Что происходит, что происходит, что происходит... Как будто, это сейчас главное.
- Лошади и транспорт! - поторопил смотрителя Ао. Шайце, получив, наконец, конкретное указание, просиял. В его глазах появилась осмысленность.
- О да, конечно. Транспорт! - согласно кивнул он и деловито указал на конюшни. - Сейчас прикажу седлать.
"Давно пора было", - читалось на лице слуги принца. Сдается, половина лошадей уже отсутствует в стойлах. Постояльцы порасторопнее да посмекалистей (или побоязливей и поосторожней) уже наверняка оставили станционный поселок.
- Ты! - воин поймал Ао за плечо. - Был в поезде с принцем и тем магом-следователем.
Ао не стал отпираться.
- Ро здесь нет... он остановит распространение...
- Но нас все равно накроет, - понятливо кивнул собеседник. Ао и тут предпочел не спорить. Вывод очевиден.
- Пустят ли нас в замок? - спросила Мина.
- Первое дело лорда - защищать свои замели, - проговорил воин. Мина не стала объяснять, что их собственный тьяр последнее время слишком увлекся игрой в злого хозяина, чтобы задуматься о действительной пользе для своей земли.
- Кто это? - прошептала Мина Ао, когда воин отошел, чтобы переговорить с откликнувшимся на вопрос о магах людьми.
- Имперская гвардия, - также тихо ответил Ао. - Скорее всего, личная охрана канцлера Лакру. Ро Галло не посмеет их не впустить. К тому же, я слышал о ро много хорошего.
- А...
- Потом, - попросил Ао и Мина придержала следующий вопрос. - Мальчика не отпускай.
Станция опустела в самое короткое время. Людей было не больше трех десятков. Но и их нужно было как-то организовать, успокоить, рассадить по телегам (карета на станции нашлась только одна). Ао заполучил две лошади и на одну из них усадил мину с мальчишкой.
- Не страшно? - поинтересовался он, не уточняя, к кому обращается. Оба собеседника ответили одинаково затравленными взглядами. Ао засмеялся и тряхнул вихрами: - Ну и молодцы!
Ао не солгал, имя ро Галло, одного из командиров гарнизона на южной границе, было ему известно. И вряд ли ро могла удивить вереница беженцев. В приграничье не редкостью были такие вот караваны. Разной величины... и вменяемость бежавших от опасности людей тоже была разная.
Обезумевшие люди, отравленные магией и чувством надвигающейся смерти, слепо доверились своим спасителям, которые вполне могли оказаться и палачами.
Первый удар действительно застиг их в поле, когда замок - суровая каменная махина, высящаяся на холме - уже был близок. С замковых стен тоже наверняка можно было разглядеть, что случилось. Если нашлись смельчаки, которых не ужаснуло обрушившееся на землю небо. Лошади не разбежались лишь потому, что беглецов окружил плотный магический барьер. У них было настоящее сокровище - целых два имперских мага. Правда, один оказался целителем. Зато элитный отряд личной охраны канцлера легко контролировал всех и все. Ао даже почти не высовывался. Только когда небо хлынуло вниз  нескончаемым отвратительно-серым потоком, схватил лошадь мины под уздцы. Вокруг защитного купола звенело, завывало и ревело, ничего не было видно, только пролетали иногда кроны деревьев, комья земли с травой, выдранные из почвы валуны. Люди падали с лошадей и валились прямо под копыта. Магам пришлось потратиться на печать тишины...
А когда все стихло, поле оказалось вывернуто наизнанку.
- Не задерживаемся! - крикнул Ао. - Это был призыв. Скоро будет откат!
- Мерзко, когда об этом предупреждает южанин, - процедил оказавшийся поблизости воин.
- Кто явится? - деловито поинтересовался один из магов.
- Вам виднее, могущественный господин. В песках - являются пустынники. Или даже было раз на моей памяти...
- По коням! - взревел воин. - Не разбегаться, если хотите жить! Все к замку! Снимай щиты... Не разбегаться, кому сказано?!
И накатывал, подступал со стороны изломанных деревьев черный туман.
Сходили с ума лошади.
А в замке, несмотря ни на что, открывались тяжелые - в три человеческих роста - ворота.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2018-08-19 04:59:55)

+2

137

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://sd.uploads.ru/xPMbC.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Никс огляделся по сторонам. Как и говорилось ранее, в помещении было людно. Тянулись от пола до потолка гербовые полотнища, освещённые факельным огнём. В сумраке потолка терялось несколько магических светляков, скорее подчёркивавших мрак, нежели разгонявших его. Прямо перед Ничоси стояла невысокого роста девушка, глядя на мага распахнутыми в ужасе глазами. Одета она была по-простому, но несмотря на это, в девушке чувствовалась порода.
За спиной синеглазой незнакомки маячило несколько плечистых фигур из числа замковой стражи.
- Ро Галло, прошу вас, - тихо проговорил кто-то из них, девушка недовольно поморщилась, не удосужившись оглянуться в сторону говорившего.
- Вы тот самый имперский маг, что прибыли сегодня утром? – чистый мелодичный голос казался чем-то инородным в этом каменном холоде окружения. Огоньки под потолком медленно перелетали с места на место, крепясь к стенам и вновь отправляясь в хаотичное путешествие.
- Ро Галло, снаружи начинается буря. Люди…
- Я же сказала, отец не бросил бы свой народ!
Клоди нервно вздохнула и Никс только сейчас понял, что девушка всё ещё давит на него своим весом. Осторожно придержав её за плечи, имперский следователь попытался привести племянницу станционного смотрителя в чувство. А за спиной ро продолжался спор, который, как видно, вёлся с самого начала событий в Академии.
- Ингерт, это мой последнее слово, - в голосе ро Галло слышалось плохо скрываемое раздражение.
Тот, кого девушка назвала Ингертом, пожилой стражник в облегчённом доспехе, упрямо поджал губы. Он выглядел, точно матёрый бойцовский пёс, готовый в любой момент атаковать противника. Желтоватые глаза смотрели холодно и сосредоточенно. Короткая ровно стриженная борода отсвечивала сединой.
- В Академии случилось несчастье. Леди Галло, я имею честь видеть вашего отца? – проговорил Никс, чем образовал в разговоре девушки и стражника недолгую паузу.
Ро Галло повернулась к Никсу и сцепив руки проговорила.
- Отец отбыл по делам императора два дня назад.
За её спиной образовалась ещё одна тень. На ухо Ингерту зашептали.
- Прибыли гости, ваша милость…
Конец его фразы потонул в жутком грохоте. Сотрясшем землю под замком. Камень пошёл лёгкой дрожью, в голове имперского мага разлился неприятный гул, казалось, рождённый самим его естеством. Клоди открыла глаза. Тихо вскрикнула, прикрыв рот ладонью, в удивлении огляделась по сторонам. Никс придержал девушку, помогая ей подняться.
- Леди Галло… - Клоди сглотнула, посмотрела на Ничоси, затем на Ингерта.
Хозяйка замка не удостоила Шайце ответом, он и так был очевиден.
- Что вы можете мне сказать… - она замялась, только сейчас осознав, что не знает имени собеседника. Никс не был представлен ей официально.
- Имперский следователь по особым делам ро Никс Ничоси к вашим услугам, леди Галло, - Никс склонил голову, чувствуя, как магия вновь начинает собираться в тугой ком. Не здесь, не в замке, но где-то там, за его стенами. Сквозь завывания ветра слышались крики спешивших в укрытие людей. Имперский маг отчаянно надеялся, что все они успеют добраться до ворот. Но что бы это произошло с большей вероятностью, следовало поторопиться. Это Никс додумывал уже на бегу. Несмотря на окрик леди Галло. От центрального зала. Явно предназначавшегося для не частых здесь приёмов, Ничоси от выхода отделяло несколько коридоров, которые имперский следователь миновал совершенно интуитивно. Его внутренний компас, настроенный на магические всплески, сейчас мог сослужить добрую службу. Мрачные стены замка казались очень похожими на те. Что маг видел в Академии. Точно у этих строений был единый создатель.
- И второй слой здесь имеется?
- Что вы сказали?
От неожиданности, Ничоси едва не пропустил нужный поворот. Клоди следовала за магом, точно привязанная, чуть позади следовала хозяйка замка и её подчинённые.
- Леди Галло, ваш отец…
Кажется, это было типичным началом любой реплики Ингерта, обращённой к его подопечной. Интересно, сколько раз на дню девушке приходится её слышать?
В холле замка творилось нечто невообразимое. Огромные ворота, распахнутые навстречу людскому потоку, казались недвижными. Бегущие от магической бури уже пересекли границу, отделявшую их от прямой дороги, ведущей в замок. За их спинами клокотал невероятных размеров теневой шторм, в глубине которого пульсировали алые всполохи.
Туча надвигалась неотвратимо, пожирая всё на своём пути. Проверять, что случится с человеком. Попавшим под это облако, у Ничоси не было никакого желания.
«Мина, Ао…»
Он инстинктивно пытался выловить в толпе знакомые лица.
Несколько магов пытались сдержать натиск бури, даря простым смертным несколько лишних секунд. Никс метнулся вперёд, перемахнул через перила лестницы и приземлившись на одно колено, бросился вперёд. Клоди врезалась грудью в каменный обвод, едва не кувыркнувшись следом.
- Ваша милость! – закричала она пронзительно, - Стойте!
Ничоси на ходу набросил на себя лёгкий огненный щит. Ветер рвал деревья, лишая их листвы, камни подъездной дороги ощутимо вибрировали под ногами.
- Не отпускать! – заорал он магам, кренящимся под тяжестью собственного умения. Они держали оборону из последних сил. Буря выжимала из них все соки. Имперский маг вскинул руки, ладони, затянутые в, невесть каким образом всё ещё белоснежные, перчатки полыхнули багровыми искрами. Топот конских копыт, людские крики, вой ветра, треск деревьев и утробный рёв невидимых глазу тварей, скрытых чёрным туманом, оглушали. Ничоси резко остановился, точно как Клоди совсем недавно натолкнулся грудью на невидимую стену. Огонь в его раскрытых буре ладонях разгорался всё ярче. Тонкие алые нити поползли по куполу щита, поддерживаемому другими магами. Они оглянулись на ро, на лицах их читалась смесь решимости и страха. Никто не мог понять, что происходит. Никто, кроме горстки посвящённых, к коим теперь был причастен и сам Ничоси.
- Слева держи! – вновь заорал маг, с видимым усилием уводя левую руку в им самим же указанном направлении. Купол щита на миг прогнулся, снаружи всё нарастала буря, готовая в любой момент разорвать едва видимую постороннему глазу защиту в клочья. Никс сжал зубы, отдавая Изначальному Огню ещё частичку своей сути. Линзы очков отразили этот внутренний свет, в них, точно в отражении на поверхности кристально чистого озера, заплясали языки пламени. Они отражались в глазах самого ро, Никс тихо зарычал, чувствуя, как напряжение передаётся всему его телу. Чувство не из приятных. Но…
Ро видел, как магия столкнулась с магией. Из чёрного тумана вырвалась огромная когтистая лапа и ударила в магический купол. По его поверхности побежали едва заметные трещины, но защита выстояла. Маги по правую руку от никса закричали в голос, повреждение щита вновь испарилось.
Люди втягивались за замок непередаваемо медленно. Никс с трудом повернул голову и увидел в толпе лицо Ао. Слуга принца подгонял спасающихся от урагана. Тут же вступила в дело замковая стража.
Мага кто-то толкнул, Никс едва сдержался, чтобы не ударить в ответ. Изначальный Огонь кипел в его жилах, наполняя душу неизбывной яростью.
Нагнувшись вперёд, никс направил всю её на укрепление щита. Три мага – это уже целое войско.
Чёрный туман обступил подходу к замку ро Галло, лишь каменные стены, да пузырь чистой энергии. Генерируемый тремя одарёнными сердцами, не давал таившемуся внутри его ужасу добраться до людей.
- Отходим! – заорал никс, - Живо! Не ослаблять щит!
Они медленно, спиной вперёд, начали отступать на наваливавшегося на них кошмара. Никсу показалось, что за ограниченной магическим куполом чёрной завесой он только что увидел искажённое гримасой ненависти лицо Германа Шайце. Но иллюзия тут же пропала, сменившись вполне материальным кожистым крылом, прорвавшемся к щиту и нанёсшим ему существенный урон.
Парень сумел открыть проход в иной мир, вернее всего, часть портала всё-таки функционировала. Однако, в творящемся вокруг имперский следователь не чувствовал той неизбывной мощи, что открылась ему совсем недавно при непосредственном контакте с сердцем тьмы. Мальчишка был невероятно одарён и при должном обучении мог достигнуть очень многого. Увы, теперь, когда магическое безумие овладело им, это было невозможно. В тот миг, когда отсвет выхватил из клубов тумана его лицо, Ничоси понял, что единственным и самым верным выходом будет исполнить просьбу его несчастной сестры. Смерть была бы для Германа избавлением.
- Стоило сделать это раньше…
Никс до последнего надеялся. Что сможет…
Замковые ворота закрывались. Купол пробивался меж ними, точно сдавленный между двумя деревянными палочками мыльный пузырь. Стоявший рядом с Никсом маг упал на колени, его лицо перекосила гримаса невероятной боли. Сам Ничоси чувствовал, что скоро сам упадёт рядом. Но что хуже всего, этого может и не случиться…
Перчатки сгорели без следа. Рукава занялись тонкими язычками пламени. На одежде имперского мага появились подпалины. Третий член их случайного отряда чувствовал себя ничуть не лучше остальных. В его волосах стремительно проступала седина – первый признак магического перенапряжения.
И вдруг всё закончилось. Ворота сомкнулись, разрезая защиту, так тщательно генерируемую магами, на две части. Туман ударил в них, точно огромный кулак великана, распался на облачка поменьше и осел, ища другой вход.
- Щиты на окна! Запечатать все выходы! – рявкнул Ничоси, первым исполняя собственный приказ.
Толпившиеся в холле люди точно не могли поверить, что добрались до укрытия. Ранее упавший на колени маг тяжело и хрипло выдохнул, а затем завалился на бок, нервно подрагивая и обхватив себя руками.
Никс остановился у высокого узкого окна, через которое был виден лишь непроглядный мрак. Огонь пополз по камню, сетью расползаясь по узорчатому стеклу.

Отредактировано Saito Hajime (2018-08-12 18:56:20)

+2

138

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s2.uploads.ru/JxRFv.jpg[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

Они был не успели, если бы в замке не оказалось магов. Их встретили. Ао видел, как встрепенулась Мина, заметившая господина следователя.
Беглецы прорвались через ворота жалким напуганным стадом, блеющим от страха. С ними почти не было детей - это и хорошо. Бежать с ними было бы куда сложнее. Но женщин хватало.
Воин, что так удачно не дал ошалевшим от страха людям разбежаться, кажется, отметил сразу все: и явную нехватку воинов в гарнизоне, и пробившуюся сквозь суматоху к Никсу девушку в дорогих одеждах, и самого ро Ничоси, слегка потрепанного и дымящегося от переизбытка магии. Замок, охваченный магическим огнем - незабываемое зрелище.
А вот Мина продолжала оглядываться с тревогой. Ах да... теперь сложнее объяснить отсутствие принца. Выполняя напутствие Ао, она так и не отпустила мальчишку, а тот - не иначе от внезапного избытка внимания - жался к девушке, как к родной. Слуга принца хмыкнул. Подопечные были бледны аки нечисть, но двигались живенько. Ао прошел к леди, которая следила за организацией обороны. Во взгляде ее смешалась одновременно растерянность и решимость.
- Очаровательная госпожа Галло, вашего отца нет в замке?
Леди, явно тревожившаяся за самочувствие господина следователя, удивленно взглянула на Ао. Слуга принца учтиво поклонился сразу обоим, и лорду, и леди.
- Со станции мы вывели всех... по крайней мере, я на это надеюсь. Там кстати случились несколько человек из личной охраны канцлера Лакру, вы могли их запомнить, добрый господин. Если бы не они, удержать щиты над таким количеством людей...
Ао не договорил. Ро леди уловила главное - где-то в ее замке, помимо имперского следователя, еще и телохранители канцлера. Воин и маг сами присоединились к их компании. Они приволокли с собой старосту. Бедолага едва держался на ногах под грузом тяжких переживаний.
Ао одернул рукава рубахи, хотя большинство из собравшихся знали о том, что он принадлежит к числу наемников. Однако татуировки снова начали расползаться - слишком много магии, которая дана древними драконами...
- Большая часть отряда сейчас в Кралье, - сказал воин скорее для Ничоси. - Туда же отвезли тело канцлера. Мы шли по следу...
А! Так все же след остался и он привел бывших телохранителей, не справившихся с задачей охраны своего господина, сюда, в земли ро Галло.
- Тело? - переспросила леди встревоженно.
- Канцлер Лакру был убит недавно, - пояснил для нее воин. - Мы пытались разыскать убийц, а попали в магическую бурю. Да не просто бурю... что ты там говорил о пустынниках, южанин?
По крайней мере, его больше не величали "пустынной крысой" и не пытались сразу обвинить в заговоре. Ао склонил голову.
- Это не просто буря - последствие призыва. Такое случается, если истончается ткань мира. В Шинке подобная магия запрещена. Она вызывает прорывы, которыми пользуются потусторонние твари, а иногда и демоны.
- Пустынники, - напомнил воин.
- Да. Господину должно быть известно, что это племя - странное, никто доподлинно не знает, где они обитают, но всем известна их нечеловеческая жестокость. Они приходят после таких бурь и несут за собой смерть  и разрушение. Однако так далеко на севере в землях Драконов они не рискнут появиться. Но кто-то придет... Ведь прорыв совершен не сегодня?
Последний вопрос был задан Никсу. Ро Ничоси единственный, кто знает обстановку в Академии.
- Что вам удалось выяснить, благородный господин?
- Ро! - к  ним приблизилась Мина. Она трогательно вела пацана за собой, словно любимого братишку. - Вы... принц не с вами? Он ведь не мог остаться там!
- Принц? - выдохнула ро Галло, бледнея. И все посмотрели почему-то на ро Ничоси, как будто он мог спрятать интересующую всех персону где-то в складках одежды.
- Господин в безопасности, - прошелестел Ао. - Однако напоминаю, что во время отката магия станет нестабильной и щиты не смогут надежно оградить замок от того... что явится с той стороны.

+1

139

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://sf.uploads.ru/hVf2J.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
- Уже явилось, - мрачно проговорил имперский маг, пристально глядя куда-то мимо Ао. За спиной слуги принца ещё мерцало рыжее марево. Не стоило напоминать о том, сколь недолговечны могут быть эти щиты и наводить ещё большую панику, но Ао это, как видно, не принял во внимание.
- Рассредоточиться! Поднять магов! Важен каждый человек! - Никс мгновенно принял командование на себя. Личная гвардия канцлера не возражала. Эти люди были в курсе полномочий Ничоси и печально убедились в том, что он носит своё звание по праву.  Но начальник замковой стражи был иного мнения.
- По какому праву вы здесь распоряжаетесь?! - его грозная коренастая фигура, казалось, раздалась в плечах. Он надвинулся на Ничоси.
- Поправу защиты этих людей, -  проговорил имперский маг.
Его голос был тих, но каким-то образом перекрыл гул сбежавших от бури людей, всё ещё толпившихся в холле. Если так пойдёт и дальше - защищать будет некого. Никс кожей чувствлвал, как звенит магия, как истончается пелена Изначального Огня, подпитываемая его собственной жизнью.
Вокруг Никса замерцали алые искры, одежда пошла лёгкими волнами, в линзах очков полыхнуло пламя неистового пожара. Точно предсазывавшего судьбу замка в случае неудачи. Ингерт отступил. Он сделал это инстинктивно, но вместе с этим жестом, потерял право голоса. Леди Галло открыла было рот, но Ничоси её опередил.
- Глор Ингерт, вы лучше всех знаете замок. Распорядитесь о размещении людей.
Магическая вспышка прошла, точно её и небыло. Голоса вокруг смолкли. Но вовсе не потому, что спор мага со стражником так занимал окружающих. Сквозь пелену чёрного тумана, облепившего замок со всех сторон, до людей донёсся утробный вой, который ни с чем нельзя было спутать.
- Шурале, - проговорил Никс едва слышно и сжал зубы.
Проклятье. Этот выродок сумел призвать сюда этих тварей? То, что вышеназванных существ было несколько, сомневаться не приходилось. Точно в ответ на немой вопрос застывшей рядом Мины, в узкое окно, всё ещё защищённое магическим барьером, ударил пучок серебряных игл. Они оплавились почти мгновенно и стекли по внешней стороне огненного щита блестящими тонкими струйками. Однако, медлить было нельзя.
- Готовь оборону! - заорал Ничоси, точно сбрасывая оцепенение с окружающих. Ингерт увёл за собой большую часть беженцев, с ним из поля зрения Никса пропала и хозяйка замка. Личная гвардия ныне покойного канцлера Лакру облсновалась в холле и на лестнице. Никс кивнул Ао.
- Идёшь со мной.
Тут прямо перед Ничоси возникла упрямая мордашка Клоди.
- Ваша милость, я тоже иду!
- Это исключено, - внезапно голос подала Мина. Мальчишка всё ещё был при ней и Ничоси невольно улыбнулся, поражаясь тому, какой заботой госпожа Сильванес к нему прониклась. Клоди же истолковала эту улыбку по-своему и надулась. Но как только имперский маг покинул холл, последовала за ним. Мина с мальчиком отправилась вслед за последним стражником, ждавшим указаний в холле.
Ветер вновь донёс до слуха присутствующих рвущий душу нечеловеческий рёв.

Отредактировано Saito Hajime (2018-09-09 15:35:35)

+1

140

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s3.uploads.ru/W32CI.gif[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

Ро-леди Галло была юна, но не глупа. И умела оценить ситуацию куда лучше своего провожатого. Этот тип все еще не осознал, насколько велика опасность. Замковые стены кажутся людям неоправданно надежными...
А ро Ничоси, оказывается, способен на вспышки неконтролируемого гнева. Почти неконтролируемого. Господин Ингерт все же ушел целым, вовремя сообразив, что лучше не спорить с имперским магом на пике боевой мощи. Тем более, что личная охрана канцлера Лакру - люди явно не простые - беспрекословно выслушали все, что имел сообщить им господин следователь.
- Шурале... - повторил воин следом за Никсом. Хваленые замковые стены застонали под давлением собравшейся за пределами щитов магии. Вот потому любая защита и становится нестабильной. Истончаются границы между мирами, сталкиваются силы, природа которых противоречит друг другу... выжить за пределами замка было бы невозможно. Если бы они не успели - были обречены. Даже не успели бы дождаться прихода тех, кто прорвался сквозь павшие замки и древние печати.
Драконы Мерреверских земель всегда жили по эту сторону границы миров, они лишь заглядывали сквозь Завесу и знали больше людей. Мир демонов же располагался за Завесой. В песках границы всегда были проницаемы, потому для южан и казалось простым решением - защититься от тех, кто осенен покровительством Драконов, связью с демонами.
Но даже демоны не слишком любят гостей из-за Завесы. То, что выло под стенами замка, вряд ли имело разум и сострадание. Так воют звери. Голодные и злые. В вое слышалась угроза. Обещание...
- Господин, - Ао двинулся следом за ро. С шурале он раньше не сталкивался, лишь слышал о них. Кисараги, став принцем-на-побегушках у Иминара, старался как можно больше разузнать об опасностях, с которыми однажды может столкнуться где-нибудь на границе...
Но от земель Галло до южной границы Мерревера далеко. Что бы ни представляли из себя шурале - они могли быть противны природе демонов также, как и природе драконов...
Опасно.
А Никс определенно считает, что сможет и дальше держать магическую защиту и командовать обороной. Силен маг... не удивительно, что император в своей мудрости до сих пор хранил ему жизнь.
Мина Сильванес включилась в организацию обороны с такой непосредственностью, словно на Кралью раз в седьмицу нападала нечисть и девушка привыкла к опасности и сражениям. Бледность лица выдавала ее, но Мина держалась. Ао невольно улыбнулся, глядя, как она уводит за собой притихшего мальчишку. Парень вроде держался на ногах, но был скорее в обмороке, чем в сознании.
Вместо замковой стражи у стены теперь оставались лишь трое магов и уровень их сильно уступал магу из охраны канцлера или Никсу. Не окажись в замке имперских боевиков, стража вряд ли успела бы организовать оборону.
- Они ведь не прорвутся? - хрипло спросил один из магов у Никса. Видно, что этот к боевым не относился. Но ро Ничоси призвал всех, кто мог хоть чем-то помочь.
- Как знать, - беззаботно откликнулся Ао. - Но вам не стоит об этом беспокоиться. Лучше будет, если вы позаботитесь о прорывах. Они обязательно появятся. Простите мне, добрый господин, я не сомневаюсь в ваших силах, но там, снаружи, слишком много магии. Вы и сами это чувствуете. И... как долго вы еще продержитесь?
Ао не видел смысла скрывать от тех, кто должен будет обеспечивать защиту замка, хоть что-то. Чем лучше люди представляют себе, что их ждет, тем отчетливее понимают, что либо делают все возможное и невозможное, либо... можно уже сейчас просто открыть ворота и впустить тех, кто пришел из темноты.
- Я поднимусь на стену, буду встречать тех, кто прорвался. Постарайтесь сделать так, чтобы расстояние между разрывами было не слишком велико.
Шурале... надо же, Ао ведь ни разу не проверял себя в такой битве.
Что-то будет.
- А что вы можете сделать? - ах, это Клоди, девушка с туманными намерениями. Ао так и не смог определиться со своим к ней отношением. Мина вызывала чувство уверенности. А Клоди... нет, спину подставлять этой даме не следовало. Тем более, если помнить, что именно ее брат стал одной из причин того, что уже наверняка смело станцию и теперь подбиралось к замку.
Ао улыбнулся. Красные и черные линии ползли по ладоням, свивались в спирали на лице. Глаза у слуги принца загорелись красным и даже волосы стали отливать медным. Клоди невольно вскрикнула.
- Господин, я справлюсь, - безмятежно сказал Ао Никсу. - Я должен быть там. Это важно.
Вот так принцу Кисараги, лишенному магии, и удавалось выживать в приграничье, какое бы опасное задание не выдавал ему Иминар. В бой обычно шел Ао, и потому именно его запоминали командиры, хотя далеко не каждый видел его истинное обличье. Глор Малинче знал достаточно много. Генерал ро Карел видел немало во время пребывания принца Кисараги на восточной границе. Больше всех знал, разумеется, его высочество сиятельный принц Иминар. Чуть меньше своего отца. Но на то император и глава государства...
Ао действительно должен был быть сейчас на стене... Не было другого выбора. Где-то внутри клокотала в предвкушении сила, требующая выхода... На правой руке уже отросли когти. Ао убрал ее за спину, продолжая невинно улыбаться.
- И еще, - добавил слуга принца. - Если я окажусь за стеной, не пытайтесь что-то предпринять. Вы в ответе за этих людей, ро Ничоси. Принц спросит с вас за подданных Мерревера, а не за наемника из песков.
Не стоило и обсуждать. Но что-то в господине имперском следователе было от идеалиста. Удивительно, что он так долго держался на службе после случившегося в Гнилом Клыке и не спился.

+1

141

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://sa.uploads.ru/o2qkQ.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
- Шурале - опасные твари. Я имел с ними дело. Давно.
Уточнять, когда именно это было, имперский следователь не стал. Он молча посмотрел на терявший и вновь обретавший очертания магический щит. Вой снаружи усилился. Клоди тихо застонала, прижав ладони к лицу. Она смотрела куда-то вдаль, не видя каменной стены, не чувствуя её материальной плотности.
Никс покосился на девушку. Изначальный Огонь всё ещё опутывал её тело, Никс не чувствавал в Клоди Шайце угрозы. Но в это неспокойное время нельзя ни в чём быть уверенным. Ничоси вздохнул и повторил свою последнюю мысль несколько переиначив для лучшего понимания ситуации.
- Мы не продержимся долго, если позволим себе болтать попусту.
Маг, задавший вопрос, побледнел ещё больше, на его скулы легла лихорадочная тень краски.
- Да, я понял, ваша милость, сделаю всё, что в моих силах и даже больше.
Нет, он не убил в этом маге надежду. Лёгкое прикосновение стихии огня к душе открытой знаниям пробудило в безызвестном юноше-целителе нечто ранее им не веданное. Безграничную отвагу. О нет, Никс ни в коем случае не манипулировал им. Лишь раскрыл потенциал души, готовой раскрыться.
Когда целитель отошёл, имперский следователь не без удовлетворения заметил, как расправились плечи недавно пребывавшего в сметении мага.
Затем взор Ничоси обратился на Ао. Никс молчал добрых пол минуты, внимательно изучая его ауру, рвущую силки, расставленные кем-то неведомым, но без сомнения весьма сведущим. Да, принц Кисараги умел выбирать себе слуг. И это было сейчас очень кстати.
- Принц собирается почтить нас своим присутствием?
Вопрос был риторическим. Это самое присутствие принца Никсу не было необходимо. Однако, что-то во взгляде Ао заставило Ничоси насторожиться, а затем наёмник озвучил свой план и имперский следователь сжал челюсти.
- Это... Высочайшая просьба? - проговорил он, изогнув бровь.
Некая форма устного контракта, заключаемая между магами или причастными к магическим знаниям людьми.
- В ином случае, я поступлю согласно обстановке.
Этот безрассудный мальчишка начинал раздражать. Его так сильно возбуждает вид неведомых ранее чудовищ? Что же, у каждого свои причуды.
Ничоси начертил в воздухе иллюзорный символ, тут же вспыхнувший алым пламенем. Клоди моргнула, точно сбросив оковы ступора, её охватившего.
На лице девушки появилось выражение человека, только что пробудившегося от долгого кошмарного сна и ещё не осознавшего рамки реальности. Скававший её тело Изначальный Огонь был так же нем, как и прежде.
- Глаза - их слабое место. Остерегайся когтей. И не дари им много времени, шурале смертельно быстры.
Ничоси повернулся к Клоди. Девушка, конечно, не могла служить достоверным источнмком знаний, но Никс решился на этот шаг. В качестве проверки. Своей собственной интуиции.
- Госпожа Шайце, при вас есть серебро?
Она удивлённо моргнула, затем руки её метеулись к шее. Там, под высоким воротником что-то звякнуло.
- Прошу вас, - Ничоси протянул раскрытую ладонь. От мага ощутимо веяло силой огненной стихии. Даже не визуализируя своё состояние, Ничоси казался с ног до головы объятым пламенем. Клоди отступила на шаг, но затем всё-таки мотнула головой и вытянула из-под защиты плотной ткани тонкую замысловатую цепочку. Никс перебросил её Ао.
- Это их любимый металл. За ним они пойдут куда угодно.
"Даже в обжигающие всю погань объятья Девы Дождя", - подумал он, а вслух добавил, - Возвращайся живым. Это моя часть Высочайшей.
Сдавив в кулаке ранее померкнувший символ, Ничоси посмотрел на замковые ворота. Вернее, на ту часть стены, что их скрывала. Точно ожидая этого взгляда, часть двойной кладки напротив Никса, Клоди и Ао взорвалась осколками камня, чьи острые, как бритва, осколки, вонзились бы в участников диалога, если бы Ничоси не среагировал вовремя. Но не будь Никс имперским магом. Мелькнувшее в сознании видение, посетившее его перед самым появлением здесь, в пределах Академии и земель ро Галло, сплелось в новый щит. Оттолкнув Ао от основной части осколков, Никс кивнул ему, точно сам и выбрал это происшествие началом действа.
Клоди повисла на плече мага, сползла на каменный пол, натужно дыша и стараясь подавить рвущийся наружу крик.
- Госпожа Шайце, извольте отбыть в укрытие, - прорычал Ничоси сквозь сжатые зубы. Место прорехи в стене занимало сложное магическое плетение, коим имперский следователь манипулировал с удивительной лёгкостью. Несмотря на то, что немалая часть его сил уходила на поддержание щита, прекрывавшего замок от постоянных атак шурале и Дева Дождя знает, кого ещё, он оставался очень опасным противником.
- Но... - Клоди поднялась на ноги.
- Живо! - заорал Никс.
Сейчас оставадось понять, кто из них был целью этой атаки, носившей почерк недвусмысленного магичеческого безумия. Мага, генерирующего защиту, вычислить не трудно, да имперский следователь и не скрывался, предпочитая тратить силы на другие вещи. Но Клоди была сестрой Германа. Центра этой черной бури. Кого он хотел сейчас убить? Мага, узнавшего его секрет, или сестру, могущую выдать его слабость?
Ао исчез лишь мгновение назад, а Никс уже мчался вдоль коридора, возвращаясь к замковым воротам. Он резко затормозил на вершине разделяющейся лестницы, лёгким кошачьим прыжком взобрался на перила, в полёте извлекая из ножен катану и на лету перерубая вырвавшийся из прорехи в щите пучок отливавших серебром тонких острейших игл.
- Держать щит! Готовиться к прорыву! Никому не лезть за ворота!
Голос исперского мага громыхал в холле, отражаясь от стен и высокого потолка. Огромная резная люстра, что всё это время мелко подрагивала под непрекращающимся градом ударов невидимых врагов, наконец сорвалась с креплений и ухнула вниз, чудом никого не задев.
- Держать щит! - вновь заорал Ничоси, выпростав вперёд свободную руку. Изначальный Огонь объял его уже не метафорически, с ладони вот-вот был готов сорваться первый сгусток голубоватого жидкого пламени.
Ворота дрогнули, по ним прошла широкая тёмная трещина.
- За Императора!!! За ро Галло!!! За Империю!!! - замковая стража, часть которой осталась в холле, в помощь личной гвардии Лакру, подала голос.
И плевать, в какой интересной последовательности они выстроили свой боевой клич, потому как вскоре к ним присоединились гвардейцы, а Ничоси почувствовал, как в его груди расправляет лепестки робкий белый лотос - это целитель пополнял запасы энергии имперского следователя. Он делал, то что мог. И даже больше.
Ворота громко загудели и в тот момент, когда боевой клич достиг своего апогея, распахнулись.

Отредактировано Saito Hajime (2018-09-22 10:28:57)

+1

142

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://sd.uploads.ru/JxPz9.jpg[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

- Принц останется в безопасности, - бесстрастно сообщил Ао. - Для риска есть я.
Чужой страх пьянил. Предсказуемые люди, большинство из них не такие как Никс. Даже в Мине было меньше страха, чем в магах, которые должны будут защищать замок... А господин ро, должно быть, неплохо справлялся с обязанностями командира прежде, чем впал в немилость.
Ао почтительно склонил голову.
- Если только она может вас убедить, то да.
Высочайшая просьба имела магическую природу. Что-то вроде идентуры между принцем Кисараги и тьяром Бакаяро... Ао обошелся бы без этого. Кто знает, насколько много выяснит Никс... в прочем, докопаться до сути он все равно не сможет. Природа магии южан закрыта от потомков Великих Драконов. Кому-то другому такая связь могла бы помешать. Но Ао не зря был тенью принца.
Шурале быстры и нельзя давать им себя касаться. Ао кивнул, показывая, что принял к сведению ценные указания. Это еще поможет ему там, на стене. Все остальное слуга Кисараги без зазрения совести оставил на ро Ничоси.
И все, и всех.
Так что ему теперь не до разбирательств в тонкостях магической природы Ао. Вот, пусть и сосредоточится на важном.
Слуга принца почти взлетел по каменной лестнице. Когда Ао был на стене, в руках у него уже были два недлинных черных клинка. Когти пришлось чуть приубрать, чтобы не мешали сжимать рукояти. Если пригодятся - выпустим!
Первый монстр, тонкокостный и длиннорукий, прорвался через щиты слишком быстро. Они оказались на стене почти одновременно с Ао. Да уж, любые ухищрения бесполезны, если у людей не хватает силенок.
Тварь действительно оказалась быстра. И воняло от нее серой... Наверное, для шурале стало неожиданностью то, что Ао тоже был быстрее любого человека. Он лишь сместился в сторону, вонзая оба клинка в несуразное тело. Зашипел раскаленный металл, заверещала тварь. Ах ты ж, какой противный голос!
Ао пригнулся, уворачиваясь от взмаха когтистой лапы бьющегося в агонии чудовища. На смену этому спешили еще двое, напавшие сразу с двух сторон. В воздухе скапливалось гнетущее магическое давление.
Слишком скоро...
Принц возлагал на ро Ничоси неоправданно большие надежды.
Во время боя Ао, как и всегда, было все равно. Он лишь отстраненно отметил приближение прорыва.
Пару особо шустрых тварей он просто сшиб со стены, уже не заботясь о возможных ранах. Никс не соврал - когти их были опасны. Тонкие, как иглы... На них ведь яд, а? Из небытия донесся отчаянный вопль, Ао пьяно осклабился. Ничего, потерпишь.
Потом узнаем, как яд действует на обычных людей... не сейчас...
Когти самого Ао вцепились в глаза еще одного монстра. Сейчас слуга принца мало чем отличался от чудовищ, которые пытались преодолеть магический барьер... их становилось все меньше. Послышался грохот и скрежет.
Ворота!
Так скоро?!
Ах вы, паршивцы... да вас не так много, как могло бы быть. Маг-то выдыхается!
Ао побежал по стене. Черные мечи чиркнули по камням, выбивая шипящие искры... Следом заслугой принца тянулись две тонкие полосы извечной потусторонней тьмы. Барьера он не поставит, но слегка отвлечет тварей - это уж как пить дать!
...будь его воля, он бы остался на стене.
...будь его воля, он не помогал бы всем этим людям. Пусть барахтаются как могут. В конце концов, это их монстры и их маг, сошедший с ума.
"Ты волен поступать, как вздумается, - шепнула окутавшая его, словно доспехи, тьма. - Но решай сейчас... ты знаешь, что будет, если откажешься от сделки..."
Ао взметнулся в воздух, кувыркнувшись в полете.
Приземлился он чуть в стороне от ворот. Уверенно, на обе ноги. И - без раздумий - бросился наперерез движущемуся к воротам гиганту. Из тумана, подступавшего к замку, выплескивались огненные сгустки и били в стену, едва-едва не задевая слугу принца.
"Прошу защиты для этих людей!"
Из клинков снова выбивалась тьма. Грань была слишком тонкой и неровной. У Ао не было времени устанавливать и закреплять дополнительный барьер. Да и какой толк, если вокруг беснуются изначальные Силы?
Слишком несет драконятиной!
"Повесели меня", - шепнула тьма.
Не отрывая клинков от земли, Ао обогнул одного шурале, прорвавшегося к самому входу, пронесся мимо ворот.
"Все как ты любишь!"
Слуга принца развернулся, взметнув песок и тьму вокруг себя.
"Если не выживешь, я позабочусь о тех, кто в замке!" - совсем тихое, но очень четкое напутствие. Пришедший в ярость Ао заорал и бросился обратно к тварям и туману...
Главная ответственность - источник магического безумия - на Никсе. Ао его не обнаружит. Не сейчас.
Сейчас он должен развлекать тьму.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2018-09-23 15:47:50)

+1

143

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/98q1v.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Огненный щит, опустившийся на отверзтую пасть открывшихся ворот поглотил несколько высоких тощих существ, рванувших вперёд. Вой боли и ужаса прокатился по холлу замка. Люди не отступили. Никс тонко улыбнулся, в линзах его очков отразилась агония авангарда армии тьмы, прущей на замок со стороны Академии.
Пламя пожирало худые тела, не оставляя существам ни малейшего шанса на спасение. Личная гвардия канцлера держали строй. Рыцари не сделали ни единого движения, лишь покрепче сжали оружие в руках.
Прилива магической энергии Никсу хватило на то, что бы спалить дотла пятерых монстров, после чего магическая ловушка начала восстанавливаться. В этот момент в зазор между огненной стеной и клубившимся снаружи чёрным туманом пролетело несколько стальных игл. Они со звоном врезались в щиты стоявших внизу людей. Послышались крики. Однако, никто серьёзно не пострадал. Имперский маг свёл руки на уровни груди. Катана надёжно покоилась в ножнах, ожидая своего часа. Куски сломанных ворот лежали в холле ровнёхонько у стен. С ними ещё можно будет что-нибудь сделать.
Меж пальцев ро заплясали рыжие всполохи. Огненный шар рос медленно, вбирая в себя крупицы магической энергии. Отблески Изначального Огня в линзах очков становились всё интенсивнее, хотя шурале уже истлели до состояния серого пепла. Смешно. Когда-то Ничоси едва не сошёл с ума, пытаясь побороть одно такое создание. Теперь же он мог одним росчерком пальцев уничтожить пол дюжины. ну хорошо, не совсем самостоятельно, без магической подпитки у ро могли бы возникнуть с этим проблемы. однако, Никс чувствовал, как возрос его магический потенциал с момента начала службы. Закралась ли в голову имперского следователя крамольная мысль о том, что эти силы могли бы быть применены совсем по иному назначению? Нет. Ничоси не принимал для себя иной доли, кроме служения Империи. Несмотря ни на что.
Он сжал зубы до хруста, огненный шар жёг пальцы. По коже пробегали маленькие искорки пламени, готовые вот-вот перекинуться на одежду.
Концентрация мага была безмерной. Ничто и никто не смогли бы в этот момент отвлечь Ничоси от выполнения задуманного. Именно поэтому возникшую за его спиной ро леди ждало полное разочарование. Она что-то кричала медленно поднимавшемуся в воздух магу, но голос её потонул в громогласном вопле, приветствующем новую атаку. Огненная стена вновь затянула проход. Однако, тварей это нисколечко не смущало и часть из них уже вырвалась их чёрной мглы. Кого ещё призвал с той стороны юный свихнувшийся гений?
Глаза Ничоси наполнились огнём. Он парил в полуметре от перил, на которые взгромоздился ещё совсем недавно. Одежда и волосы трепыхались на несуществующем ветру, лицо освещало магическое пламя, ещё не покинувшее рук имперского следователя, но готовое в любой момент поглотить новую жертву.
В голове звенел тихий шёпот создания столь древнего, что помнило само сотворение мира. Не Белый ли Дракон сейчас говорил с ним? Нет. Думать о подобном - возомнить себя избранным. А ро себя таковым никогда не считал.
Шёпот прочил, умолял, приказывал. Это говорил сам Изначальный Огонь. Он хотел вырваться наружу, избавиться от удерживавших его оков человеческого тела. Никс мысленно захлопнул эту дверь, не давая магии убедить себя в несуществующем покое после полного освобождения. Вот он результат такого отношения к себе, едва не уничтожил их и продолжает планомерное наступление. Магия - опасное дело. Ей не следует пренебрегать.
В тот самый момент, когда новая партия самоубийц рванула сквозь огненную завесу, Никс отпустил своё я вперёд.
Из рук имперского мага вырвался поток огня, шар, в который Ничоси собирал его всё это время взорвался чистой энергией пламени, сметающей всё на своём пути. Подобные заклинания ро использовал не часто. Они отнимали огромное количество сил и на восстановление понадобится время. Однако, следовало расчистить путь для обороняющихся. Его небольшое войско, собравшееся внизу, должно было иметь хоть какой-то шанс и Ничоси мог его предоставить.
Со своей позиции маг не видел Ао. О сейчас вообще ничего не видел, поглощённый магическим водоворотом. Как только пала завеса, во тьму устремился огненный шквал, в чреве которого мгновенно сгорали все те твари, что имели неосторожность подойти ближе к замку.
Внезапно, магия иссякла и ро свалился вниз, едва успевая сгруппироваться для того, что бы смягчить падение.
- Ваша милость! - леди Галло едва не последовала вслед за имперским следователем, вовремя схватившись за обугленные перила.
Ничоси оказался внизу, за спинами основных сил обороны.
Личная гвардия канцлера и половина замковой стражи ошеломлённо смотрели вперёд на выжженную полосу, уходившую во мглу. наступил миг звенящей тишины, нагнетавшей напряжение не меньше, чем интенсивная схватка.
Откуда-то из мглы раздалось тихое шипение. Твари подбирались всё ближе, но их явно поубавилось количеством и последователи первых и вторых жертв магии были осторожнее.
Никс резко выдохнул, чувствуя боль в груди. Но это было лишь началом. он огляделся по сторонам, осознавая, что вскоре придётся браться за клинок. И как только к нему пришла эта мысль, в открывшийся проход вновь полетели серебряные иглы.

Отредактировано Saito Hajime (2018-10-13 20:54:32)

+1

144

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s8.uploads.ru/rctTv.gif[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

Когти снова пришлось убрать. Клинки позволяли какое-то время держать тварей на расстоянии. Если бы еще не эта неприятная особенность шурале - швыряться иглами! Ао утер тыльной стороной ладони выступившую на губах кровь.
Терпи. Твое решение помочь этим людям завело так далеко...
- Да когда же вы кончитесь?! - вырвавшийся из деформированного горла рык получился почти нечленораздельным. Ао инстинктивно выпустил клыки.
"Не успеваешь!" - поддразнивала тьма. Ао развернулся. Клинки звякнули о ледяные иглы, сбив на землю. Осколки посыпались на землю. К воротам подбирались уже не менее пяти тварей.
Слугу принца спасла лишь скорость реакции. Он услышал нарастающий рев прежде, чем пламя охватило все пространство у замковых стен. Откатившись в самую гущу шурале, Ао засмеялся-зарычал. Кажется, господин Ничоси кое-что припрятал в рукаве.
Шурале перли настырно, словно заговоренные. То есть, они и были заговорены. Зов манил их обещанием легкой наживы. Ао сейчас не казался им такой уж вкусной добычей. Если бы не сопротивлялся, его бы, чего доброго, попросту проигнорировали. Слишком велика опасность и непредсказуем результат столкновения. Тогда как там, за воротами, маги, пусть немного. И люди. Свежатинка.
Когда вой пламени стих, Ао оказался в обрушившейся на него темноте. Его глазам обычный мрак не помеха, но вокруг замка смыкалось ничто, пелена отрицания. Туман сгущался, словно специально. Запутать, рассеять магию. Как бы ни был силен ро Ничоси, рано или поздно он выгорит. Сам себя сожжет и больше никогда не сможет обратиться к наследию Драконов.
Из приятного: за пеленой отрицания сейчас не видно того, что творится по эту сторону, а значит, Ао полностью свободен в своих действиях. Никс уже выложил свой козырь. Теперь очередь за Ао. Заготовка барьера все еще держалась, изначальный огонь подпитал ее, как бы забавно это ни звучало.  Пора воспользоваться возникшим преимуществом. Вот только для этого нужно собрать шурале у ворот. А твари, похоже, сами растерялись в тумане. Шипенье, клацанье когтей, недовольное ворчание - доносилось сразу со всех сторон. Ао не решался отвернуться от замка, чтобы не потерять единственный ориентир - выжженную полосу у стены.
"Ну, и что будешь делать?" - поинтересовалась тьма.
"Гляди и развлекайся!"
Перехватив клинки одной рукой, второй Ао вытащил из запазухи отданную ему Никсом цепочку, сжал в кулаке. Металл нагрелся и начал плавиться. Где-то за пределами реальности захлебнулся воплем тот, кому пришлось принять на себя ответственность за развлечение, ему вторил не менее далекий смех. Ао разжал кулак... Серебряные капли взмыли в воздух, закружившись светлячками у самых ворот, отгоняя подбирающийся туман.
"Это их любимый металл", - так сказал Никс. - "За ним они пойдут куда угодно".
Что же, господин ро, сейчас проверим, так ли шурале любят серебро, как вы рассказывали!
Серебро кружилось и искрило, освещая ворота, точнее, то, что от них осталось после всего...
Ао перехватил мечи так, чтобы клинки смотрели вниз и нараспев начал читать древнее заклинание. От него по земле разбегались черные и красные змеистые рисунки, скручиваясь спиралями, заползали на стены, скукоживались на месте недавно бушевавшего враждебного пламени. Ничего, для сети достаточно, главное, удержать ее до того момента, пока шурале подойдут ближе.
Заклинание, разумеется, читалось на языке демонов. Даже если кто-то услышал - вряд ли понял хоть слово. Да и не было там слов в человеческом понимании. Лишь обращение к стихии. Отрицание - это тоже стихия, хаос. Если безумный маг этого не знал, для него будет неприятным открытием, что демоническая сеть способна подзаряжаться и от такого сомнительного источника.
Несколько игл все же прорвались прежде, чем Ао воткнул клинки в землю. Сеть вспыхнула, озарив замок причудливыми сполохами света. Как свет от детского ночника...
Земля под ногами шурале превратилась в то, что пытался создать безумец - в хаос. Попадавшиеся на спирали сети шурале попросту вязли  и тонули, как в болоте. Увлекательное зрелище. Ао снова засмеялся. Дергайтесь-дергайтесь, все равно не вырваться!
На самом деле, сеть была невелика. Площадь охвата распространялась ровно на длину борозды, которую Ао предусмотрительно провел перед тем, как вступить в бой. Это был задел на случай, если он все же не справится, а людям в замке понадобится защита.
"Пытался меня обхитрить?" - поинтересовалась тьма.
"Как всегда", - отозвался Ао и получил в ответ довольный смешок.
Сеть угасла разом, оставив парочку монстров "недотопленными". Выбраться из земли они не могли и с рычанием дергались, стремясь на свободу. Ао, пошатываясь, побрел к замку. Откуда-то слышался шелест. Кажется, надвигалась вторая волна... оставалось надеяться, что это будет что-то попроще шурале. За пустынниками всегда следовала буря, стиравшая любые следы. Оставался только частокол из копий с насаженными на них головами врагов...
Ао врезался плечом в замковую стену. Не заметил, когда добрел и не понял, когда взял в сторону от ворот. Видимо, попал на остаток спирали в сети, которая еще действовала.
Развернувшись, он прижался к стене спиной.
Что бы там ни было - с этим они справятся.
Это всего лишь маленький конец света местного значения. Не о чем волноваться. Он не будет бесконечным.
Серебряные светляки все еще метались в тумане. Кажется, Ао с ними перестарался.
Лишь бы Никс после всего не потребовал вернуть цепочку владелице!

Отредактировано Tomoe Sakurai (2018-10-27 12:44:58)

+1

145

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/BLta3.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Часть защитников крепости пала при первой атаке. Это произошло столь внезапно, что некоторые из них даже не успели понять, что произошло. Шурале осталось не много, но их количества с лихвой хватит, что бы превратить замок в одну большую могилу. Никс закричал. Не от боли, нет. От осознания того, что он не успевает. И это ранило ро гораздо сильнее вражеской магии или клинков.
Имперский следователь поднялся, пошатываясь. Всё его естество кричало о том, что пора остановиться. Отблески пламени в чудом уцелевших линзах очков делали лицо мага похожим на жуткую маску.
В холл ворвалось несколько тварей. Но, по прикидкам ро, их должно было быть больше. Имперский следователь чувствовал сущности, чуждые этому миру. Но большая их часть сейчас находилась где-то там, в затянутом чёрным туманом пространстве, окружавшем замок. Именно пространстве, иного Ничоси сказать сейчас не мог.
Он искренне надеялся на то, что слуга принца Кисараги выжил в этой схватке. О нет, он более не надеялся на помощь, просто искренне желал видеть Ао вновь. Живого и относительно целого. В мире, окружавшем Ничоси, было мало людей, интересовавших его. А этот наёмник был интересен. К тому же, Никс ему искренне сочувствовал.
О принце же он беспокоился чуть меньше. Пусть и понимал, что Кисараги сейчас куда важнее своего собственного слуги.
Ро леди, пытавшаяся пробиться к имперскому магу, отпрянула назад, когда отвратительные тощие создания прорвались внутрь и принялись убивать. Правда, защитники были к этому готовы. И замковая стража и личная гвардия ныне покойного канцлера, не зря получали своё жалование. И пусть вторые не смогли уберечь своего господина, сейчас они старались исправить этот страшный промах.
Зазвенела сталь. Щёлкала арбалетная тетива. Щиты врезались в тварей, готовых на всё, чтобы пробиться сквозь строй стражи.
Никс извлёк катану из ножен. По лезвию её всё ещё струилось пламя, странным образом искажая видимые контуры клинка. Оттолкнувшись от камней пола, имперский следователь бросился вперёд. Он видел перед собой новую цель - тощее тело твари, успевшей убить своего противника. Шурале отбросил в сторону оторванную голову легко вооружённого стража замка и развернулся в сторону ро в тот самый момент, когда фамильная катана рода Ничоси пробила его грудную клетку. Рёбра затрещали. Изначальный Огонь жадно перекинулся на новую жертву, истязая шурале до мига полной и окончательной смерти.
- Прочь с дороги, - рыкнул Никс, освобождая меч из тела врага. Голову мага пронзило озарение. В тот самый миг, когда он развернулся для новой атаки, перед его взором встал образ алого трепещущего сердца, бьющегося в кромешной тьме. Того самого сердца, что виделось магу во время последнего посещения академии. И билось оно прямо здесь. Внутри замка. Как это может быть?!
Ничоси неловко оступился, пропуская удар. Иглы твари вонзились в предплечье, ро вновь зарычал, брызжа слюной. Полные огня глаза уставились на тварь, посмевшую достать его. Магия клокотала в венах, кровь мага кипела. ещё немного и он может перешагнуть ту грань, что сам себе установил много лет назад. Нет, этого нельзя было допустить... Нельзя... Нельзя... Нельзя!!!
"Можно..."
Шепнуло подсознание. В тот самый миг, когда объятая пламенем ладонь легла на лоб шурале. Уродливая клыкастая морда оскалилась. Ещё миг и отвратительные иглоподобные зубы отхватили бы Никсу в кисть. Но этого не случилось. Отойдя на шаг назад, имперский следователь с тёмным удовлетворением наблюдал за тем, как тело шурале рассыпается пеплом. Оставшаяся кучка горящего праха мага уже не интересовала. Ничоси уже бежал обратно, к лестнице. Он успел миновать первый пролёт, ведущий вглубь замка и остановился. На площадке второго этажа стояла ро леди Галло. Она была бледна и неестественно напряжена. Всё тело девушки казалось спелёнутым невидимыми глазу стальными лентами. Прямо за спиной хозяйки замка стояла Клоди Шайце, прижимавшая к горлу ро-леди тонкую серебряную иглу. Лицо племянницы станционного смотрителя, казалось, то и дело трогала рябь. Волосы развивались на невидимом, но хорошо ощущаемом магическом ветру.
- Стой на месте, ректор, - прохрипела девушка, вдавив своё тонкое оружие в горло заложнице. Ро Галло, казалось, не понимала, что происходит. Её глаза были затуманены, точно девушка ещё не успела отойти от предутреннего кошмара.
Ничоси замер, сжимая полыхающую катану в руке. Изначальный Огонь уже отступал, но тут поднялся с новой силой. Каждая клеточка тела мага вопила о том, что бы он остановился. Никс внял этому голосу, но только пока.
- Чего ты хочешь, Герман? - спокойно спросил он, не меняя позы. Готовый в любую минуту рвануть вперёд.
- Отпусти меня, ректор. - прохрипел Студент, сбежавший из этого мира в тело собственной сестры.
Ничоси ненавидел его за это. А ещё больше он ненавидел себя. Не успел распознать эту связь. Не смог предотвратить столь жуткую смерть. Он более не чувствовал в этом теле следа госпожи Шайце. Её суть выжгла душа Германа. Свихнувшийся молодой маг давно не осознавал, что творил. Никс сжал зубы. Он знал, что когда-нибудь до этого дойдёт, но не хотел верить, что подобный исход застанет его именно сейчас.
Алое сердце продолжало биться в пустоте. В пустоте тела Клоди Шайце, покинувшей этот мир несколько минут назад. В тот самый момент, когда клинок имперского следователя разрубал грудь одного из последних посланцев Тьмы.

0

146

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s3.uploads.ru/kjiGZ.jpg[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]
Вторая волна, пришедшая на зов, разрушающего реальность мага, вовсе не влекла к замку новых чудовищ.
Ао забыл собственные слова. Или безосновательно не оценил опасность для себя достаточной. И обидно поплатился, развеселив тьму собственной глупостью.
Второй волной пришла песчаная буря, принесшая с собой жар и пепел.
"По-прежнему самонадеян, щенок!"
Ао брел вдоль стены в том направлении, где, по его представлению, остались ворота, но рука по-прежнему нашаривала лишь каменную кладку. Бесконечную, словно повторяющую саму себя. Как будто стена окружала не замок, а все земли ро Галло. Обжигающий песок въедался в раны, забивал ноздри. Ао поднял ворот, жалея о том, что нет никакой ткани, чтобы закрыть лицо.
Он так попросту задохнется.
"Попросить о милости не хочешь?"
"Да что ты, разве это не весело?"
Смех.
Весело, значит.
Ао понял, что не найдет ворота, даже если повернет обратно. Слишком далеко уже зашел. Обратный путь он просто не выдержит. Да и сдается - бесполезно искать ворота, нет их по эту сторону замковой стены. Он в ловушке.
"В ловушке! В ловушке! Что будешь делать, песчаная змейка?"
Порывом ветра Ао сбило с ног. Он упорно поднялся, но его снова швырнуло на колени. Он с трудом нашарил во тьме стену.
Этак он совсем потеряется.
"Сдаешься?" - вкрадчиво шепнула тьма.
И тут - совершенно неожиданно - прямо перед лицом Ао вспыхнула серебряная искра. Так ярко, что он зажмурился, едва успев заметить, что искра скользнула вверх.
Он зарычал.
"Последнее развлечение на сегодня!"
"Ну-ка, ну-ка?"
Цепляясь обеими руками за стену, Ао поднялся, ладони его начали покрываться шерстью, когти отросли на добрый палец. Зарычав, слуга принца принялся карабкаться вверх. Его трижды скидывало в песок. Он лишь крепче цеплялся за стену и подбрасывал собственное тело вверх мощными рывками, пытаясь соперничать с ветром.
Когда он добрался до края стены, мышцы надсадно ныли, пальцы онемели, перед глазами стояла кровавая пелена. Зато он почти не слышал воя ветра. Кажется, буря начала стихать. По крайней мере, давление чужеродной магии уже не было таким неподъемным.
Похоже, Никс таки отыскал источник и избавился от него.
- Давно пора! - прохрипел Ао и счастливо захохотал, распластавшись на камнях. Ему казалось, он уже и не встанет больше, но тогда его, пожалуй, найдут лишь когда приведут в порядок замок и снова рискнут выставить стражу на стену.
Безумно хотелось пить. Глаза жгло. Ао поднялся на неверно, противно трясущиеся ноги, огляделся, подслеповато щурясь.
И увидел пробивающееся сквозь тучи солнце. Замок снова стоял на землях ро Галло, лишь перепаханная на долгие лиги, выжженная земля говорила о том, что здесь не так давно случилось нечто из ряда вон выходящее.
Внутри замковых стен было шумно. Перекрикивались люди. Они бродили по двору замка как будто бесцельно, стараясь обходить подальше туши убитых монстров.
Ао посмотрел на собственные руки. Татуировки бледнели и отползали, таяли, прячась под обрывками рукавов, лишь изредка проглядывая в прорехи в одежде.
Да уж. Не слуга принца, а приблудыш какой-то. Была бы шапка - можно было сесть под стеной и просить милостыню. В самый раз.
Посмеиваясь, Ао пошел к лестнице, оказавшейся на удачу не так далеко. Спускался он неимоверно долго.
Его окликнули, кажется. Ао остановился. Навстречу шла Мина.
- Благословенные Девы! - выдохнула она. За девушкой тащился пацан. Надо же, все в сборе.
- Где р-р-р... Никс? - выдохнул Ао.
- Он в замке. Там...
Ао повернулся слишком быстро, его шатнуло. Мина попыталась придержать. Ага, с ее-то комплекцией. Ао хмыкнул.
- Я в порядке. Заживет... как на собаке.
"Хвастун!"
"Отвали. С тебя на сегодня хватит".
- Но я совсем не видела принца. Ао! - Мина тормошила его.
- А? А... добрый господин даст о себе знать, не суетись. Давай, пошли. Не на что ребенку тут смотреть.
То, что отчаянный следователь еще жив - хорошая новость. Хотелось убедиться, что Мина ничего не напутала. Хотя испуганной до безумия она не выглядела.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2018-10-27 12:48:51)

+1

147

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/BLta3.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Никс сидел на полу, присыпанном каменной крошкой. Часть пыли всё ещё кружилась в воздухе, медленно сгорая и оседая на волосы и плечи мага серым невесомым пеплом. В линзах очков имперского следователя больше не отражался огонь. Глаза Никса были сухи и сосредоточенны. Взгляд их устремлён в пространство, куда-то за каменную стену, покрытую подпалинами и росчерками почти испарившихся свечей.
Рядом с имперским следователем сидела ро леди Галло. Она крепко сжимала его руку и тихо шептала нечто, слышимое только им двоим. Прямо перед ними лежала госпожа Шайце. Её остекленевший взгляд был устремлён во тьму потолка. Под левой грудью зияла обгоревшая сквозная рана.
Коридор утопал во мраке и лишь редкие искорки сгоравших в воздухе пылинок освещали эту сцену, придавая композиции ещё более зловещий оттенок. Буря за стенами утихала. Всепоглощающая, неотвратимая, непроглядная тьма отступала, давая место бледным лучам рассвета, робко пробивавшимся сквозь клочья магического тумана. Тварей с той стороны видно не было. Лишь дымящиеся кучи обгоревших костей, да тёмные лужи зловонной жижи напоминали о том, что они всё-таки были. А ещё песок. Целые барханы белого, похожего на снег песка, мутно поблёскивали на зарождающемся солнце. Утро было таким неестнственно тихим, что люди, до сих пор пытавшиеся осознать окончание битвы, молча взирали на этот очищающий свет, пробивающийся сквозь вырванные с петлями ворота.
Ао появился как нельзя вовремя. Никс неловко поднялся на ноги и слабо улыбнулся слуге принца. Он и впрямь был несказанно рад видеть его живым. Ро леди осторожно придерживала мага за предплечье. Хрупкая, воздушная девушка, сейчас перемазанная сажей и растрёпанная, всё равно не растеряла родового величия. Пусть со стороны и не было видно, кто кого больше поддерживает - маг ро леди или она его.
- Зло уничтожено, - тихо, но твёрдо проговорил Ничоси, вкладывая в ножны фамильную катану. Затем посмотрел себе под ноги, на тело несчастной Клоди Шайце, погибшей лишь потому, что имела родство с сумасшедшим магом.
Это было ужасно. Несправедливо. Бесчеловечно. Но иного выхода у Ничоси не было. И он это прекрасно понимал.
- Ао, - Никс окинул слугу принца беглым, но донельзя внимательным взглядом, - Ты идёшь со мной.
Показавшийся в следующий миг в начале коридора стражник тут же отдал честь магу и своей госпоже. Никс видел этого парня во время сражения. Но имени его не знал.
- Милейший, отнесите тело госпожи Шайце к остальным погибшим.
Стражник без вопросов исполнил приказ. Ао такое сейчас было бы не под силу. Парень и так еле на ногах стоит. Впору третьим к их составу взаимной поддержки присоединяться.
Сегодня ночью Никс приблизился к порогу, который сам для себя обозначил, как никогда близко. Ещё немного и маг ступил бы на так манящую запретную территорию неизведанного. Он желал этого всем сердцем и одновременно страшился. Магия. Сила. Вседозволенность. Но именно последнего ни в коем случае нельзя было допускатт. Потому как результат сего мог видеть каждый выживший сегодня.
Прекрасное тихое утро наполнилось восторженными воплями, как только ро Ничоси в сопровождении Ао, леди Галло и, непонятно как успевшей присоединиться к ним, Мины появились на вершине лестницы. Мальчишка прятался за юбкой госпожи Сильванес, точно давно и основательно к ней прирос.
В лучах рассвета картина разрушения внизу казалась особенно яркой. Но радость на лицах защитников замка скрадывала это тягостное чувство. Маг тяжело опёрся о перила и неожиданно сильным громким голосом проговорил:
- Защитники замка! Вы сделали всё, чтобы Империя гордилась вами! Так не опускайте головы! Сегодня вы победили! Помянем ушедших! Отстроим разрушенное! Тварям из Тьмы не сломить дух Мерревера!
Ответный вопль не заставил себя ждать. Они скорбели. И они гордились.
Ро леди Галло тихо плакала, уткнувшись носом в обгоревший рукав мундира имперского следователя.

Отредактировано Saito Hajime (2018-11-02 15:38:58)

+1

148

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s3.uploads.ru/W32CI.gif[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

Улыбка ро Ничоси в сложившихся обстоятельствах слегка отдавала безумием.
В прочем, разве не безумие: поверить, что смог выжить после всего случившегося. Ао прислушался, но признаков опасности в воздухе более не чувствовалось.
- Вы спасли людей, ро, - проговорил слуга принца, ни к кому особо не обращалась.
Мина потрясенно молчала, провожая взглядом стражника, которому Никс поручил проводить в последний путь тело девицы Шайце. Хотя... это даже уже и не тело. Пустая оболочка, все равно что из ткани или бумаги. Вот почему она так не нравилась Ао. Чувствовал ведь какую-то фальш. Удивительно, что не понял. Видимо, все из-за предшествующих столкновений с игнисом. Чутье притупилось. Скверный знак. Особенно, если подобные события вокруг господина следователя собираются случаться в ближайшем будущем с прежним упорством.
Ро Ничоси еще выступил с вдохновляющей речью. Хотя не имел на это особого права. Он, конечно, Голос Солцна Юга и Грозы Запада, но все же... Все же лучше бы здесь и сейчас быть принцу.
Или напротив - хорошо, что Кисараги отсутствовал, когда крики защитников замка смешали правду и неправду в одно выражение ликования, облегчения и еще не прошедшего страха.
- Кстати, - спохватился Ао, когда они уже двигались по замковым коридорам. - Мина, ты вообще что делала во дворе замка?
Ну, странно, что девушка оказалась снаружи в то время, как опасность еще не миновала. Раньше вроде склонностей к необдуманным порывам госпожа Сильванес не проявляла, напротив, была весьма предусмотрительна и практична. А тут - еще и пацана с собой притащила. Или их тут никто не защищал?! Почему-то эта мысль слугу принца особенно раздражала. Быть может оттого, что принц наделил обоих своим покровительством.
- А... эта девушка, со станции, - тихо проговорила Мина. - Она сказала, что...
- Что?
- Что принцу понадобится помощь, - призналась бывшая управительница гостиницы.
Ао усмехнулся.
И что же было у тебя в планах, ненормальный маг?
Куда смотрел Никс?
Вопросы роились и раздражали, потому что Ао никак не мог собраться с мыслями, чувствуя накатывающую волнами слабость.
- Добрый господин, - окликнул он Никса. - Нам придется задержаться в замке на несколько дней.
По крайней мере, пока не разойдутся остатки прорыва.
- После такой волны опасно будет отправляться в путь. Есть опасность попасть за грани... слишком близко сошлись миры.
- Ты не сможешь продолжать путь, - вмешалась Мина. Ао удивленно на нее взглянул. По нему вряд ли было заметно, чтобы он получил хоть одну серьезную рану. Мелкие повреждения скоро пройдут...
- Это преувеличение.
- Возможно, - признала девушка - Но господин Ничоси тоже пострадал... и мы еще не знаем, в порядке ли принц.
Вот ведь заладила: принц да принц.
- Влюбилась ты в него, что ли? - проворчал слуга Кисараги. - Мой драгоценный господин появится, когда сочтет нужным. И когда убедится, что это безопасно, разумеется!

0


Вы здесь » Supernatural: the new adventures » [Alternative] » Близость к огню. Никс Ничоси, Кисараги Ауч


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC