Supernatural: the new adventures

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Supernatural: the new adventures » [Alternative] » Близость к огню. Никс Ничоси, Кисараги Ауч


Близость к огню. Никс Ничоси, Кисараги Ауч

Сообщений 1 страница 30 из 112

1

[NIC]Kisaragi[/NIC][AVA]http://s5.uploads.ru/1jMKI.jpg[/AVA][LZV]21 год; прынц без белого коня[/LZV]

Близость к огню*
махровая фэнтезя с прынцами, драконами и прочим фансервисом)

http://sg.uploads.ru/t/FJBIn.jpg

Дата и место действия
Империя Мерревер, 565 год эпохи Аучи (Царства Людей)
Краткое описание
Пафосно зачитывает по бумажке
Ро** Никс - наследник рода предателей, его отец казнен за государственную измену во время последней войны. Сам Никс, бывший командир элитного имперского боевого отряда, разжалован и лишен всех наград. Его жизнь - это напоминание о преступлении отца, его служение - расплата за грех крови. Теперь он имперская ищейка, следователь по особым, заведомо гибельным поручениям.
Кисараги - бывший знатный заложник***, младший принц, усыновленный императорской династией после того, как его собственный род был истреблен. Он отмечен демоническим проклятьем и слывет весьма эксцентричным молодым человеком.
Когда на окраине империи начинаются жестокие убийства, Никс отправляется в Болотицкие Городища с расследованием. И так уж случилось, что пути Никса и Кисараги пересекутся. Вполне вероятно, им придется столкнуться с легендарным злом... а может, это зло вполне реально и имеет конкретную цель. Кто знает, быть может именно эти двое отправлены в мышеловку не случайно. За деревьями леса не видать. Ничего, Никс и Кисараги наведут шороху в скучном окраинном наместничестве, да и по пути к нему... мало никому не покажется!

Участники
Никс Ничоси - ро-лорд, единственный наследник рода Ничоси, бывший имперский командир, владеет духовной магией огня,
Кисараги Ауч - принц слова****, младший принц империи Мерревер.
Ао - слуга Кисараги.

Список персонажей

Правящая династия Мерревера

Императорская фамилия
Эрмир Ауч Гроза Запада, Солнце Юга, Ветер Востока и Сила Севера - действующий император империи Мерревер, 60 лет.
Агадэ Ауч - великая императрица, жена Эрмира. Уступив ее любопытству, Эрмир привез в Дар-Меро проклятого демоном шинкийского принца Кисараги Рио в качестве заложника. Хотя по существующей традиции заложником на три года становились наследные сыновья стран-сателлитов и имперских колоний, а оказавшийся неспособным подчинить демона, Кисараги к тому времени уже не мог считаться наследником, хоть и был старшим из сыновей Рио. Агадэ Ауч умерла от тяжелой болезни в 559 г. в возрасте 38 лет.

Принцы рода Аучей
Лаван – старший из сыновей крови, наследник престола. Убит во время осады крепости Белый Клык и города Фогуса в 563 году, во время войны Меррвера с Равиларом на западных рубежах империи. Однако на Фогус, расположенный на юго-востоке, внезапно напали кочевники племени Кьер'Га'Нош, известные также как пустынники. В это время принц в сопровождении приближенных находился в крепости с инспекцией. Подробности произошедшего никому не известны. Доподлинный факт – убийство пустынниками всех командиров и знати, находившихся в крепости. На момент гибели Лавану было 25 лет.
Ариан – второй принц крови. После смерти Лавана стал наследником престола. 25 лет.
Иминар – третий принц крови. Покровитель Кисараги. 24 года.
Ринвен – четвертый принц крови. 18 лет.
Кисараги – принц слова. В возрасте десяти лет был привезен в Мерревер из Шинки как знатный заложник, в тринадцать - усыновлен императором Мерревера после переворота в Шинке и истребления династии Рио, к которой принадлежал. Единственный оставшийся представитель династии Рио. Несмотря на то, что он старше Ринвена, среди принцев все равно является младшим в силу отсутствия кровного родства. 21 год.

Персонажи
(в алфавитном порядке; Запись: Фамилия, Имя)
Аликано, Густав – тьяр-лорд, глава рода Аликано.
Ао – слуга Кисараги. О нем почти ничего неизвестно, кроме того что его жизнь принадлежит принцу. Точный возраст неизвестен.
Ариадна – наемница, охотница за головами и вообще во всех отношениях прекрасная девушка. Предпочитает огнестрельное оружие. Точный возраст неизвестен. В поезде притворяется ро-леди Ариадной Копьи, которую кто-то преследует.
Бакаяро, Ксама - тьяр-лорд, наследник дома Бакаяро. Во владениях Бакаяро находится город Кралья, в котором существует развитый культ богинь Кайлы и Клары.
Буча - один из претендентов на титул горбатого (т.е. - главы) воровского Дома Весты.
Галли, Жонсьер – тьяр-лорд, наследник рода Галли, принадлежит к партии Ариана.
Иво, Кастор – тьяр-лорд, первый советник императора Эрмира. Прозван Великим Кукловодом за умение плести интриги. 54 года.
Иво, Селена– дочь Кастора Иво, тьяр-леди, невеста принца Лавана. Спустя полгода после гибели Лавана покончила с собой в саду императорского дворца. На момент гибели ей было 16 лет.
Инар - племянник Соры, Горбатого (главы) Воровского Дома Весты. Один из претендентов на должность Горбатого.
Исконтьер, Данж - бургомистр г. Кральи, 45 лет.
Кайла и Клара - Непорочные Девы, богини-покровительницы г. Кральи империи Мерревер. Отличаются добротой, красотой и покровительствуют браку.
Кайто, Имаруми – тьяр-лорд, наследник рода Кайто. Своенравный молодой человек, поклонник Кисараги. 18 лет.
Кальдерон - один из претендентов на титул горбатого (т.е. - главы) воровского Дома Весты.
Карел - ро, генерал из рода Карелов, некогда командовал на восточных рубежах империи. Пересекался на службе с принцем Кисараги, выполнявшим поручение императора, а также с Ао.
Керр, Маттиас (Матти) - кузнец г. Кральи, возлюбленный племянницы местного начальника охраны. Был несправедливо обвинен в покушении на Ксаму Бакаяро, тьяра Кральи и спасен Никсом. Помог Никсу и Кисараги при столкновении с людьми Бакаяро, 20 лет.
Ким- мальчик, помощник машиниста в поезде, на котором Никс и Кисараги едут в Болотицкие Городища.
Кхон, Лора - член Гильдии Воров. Дом Весты. Никс знал ее еще когда она занимала "должность" Мокрого Хвоста, но к моменту событий, вероятно, девушка продвинулась на пару ступеней.
Лакру, Лоренц - канцлер, по женской линии родственник императрицы Агадэ. Также где-то среди побочных ветвей рода Лакру есть Лошансы. Убит во время путешествия на поезде.
Лир, Ирий - боевой маг второй ступени из группы личной охраны канцлера Лакру. Убит во время покушения на канцлера Лакру. Закрыл его собой. Был молод.
Лошанс, Люсьен – личный посыльный императора Эрмира. Прозван при дворе Любимчиком Люсьеном или просто Лю-Лю. 23 года.
Мадук - сыщик из пристанционного поселения.
Малинче, Ивор - глор, торговец вином, живет в Весте. Бывший сотник, служил на южных рубежах Мерревера. Друг Кисараги. Около 50 лет.
Нагоя - гадалка воровского Дома Весты. Госпожа Дома.
Ничоси, Никс – ро-лорд, единственный сын генерала Ничоси, наследник рода. Командир элитного имперского боевого отряда. Разжалован и лишен всех наград после трагедии при Белом Клыке. Был назначен императорским следователем по особым поручениям. 21 год.
Очива - глор, живущий в г. Кралье. Слывет местным безумцем. Развлекается тем, что наблюдает за горожанами, не выходя из своего дома, а также любит покричать из окна на людей.
Ривер - жена Соры, главы воровского Дома Весты. После того, как супруг внезапно почил, оказалась в затруднительном положении. Муж имел привычку заключать ее в пояс верности, а ключик как раз сперли. Чё деется в Весте, мне аж страшно))
Сантьяно, Кальяс – ро-лорд, глава рода Сантьяно. Генерал.
Сильванес, Мина - управляющая гостиницей "Коса Невесты" в г. Кралье. Тьяр Ксама Бакаяро проявлял к ней явный интерес и потому в Кралье за ней следили. Вопреки намерениям тьяра, Кисараги "включил" Мину Сильванес в число девушек, которые "прошли" через обряд первой брачной ночи с принцем вместо тьяра согласно условиям договора идентуры, заключенного между Кисараги и Бакаяро в Кралье и засвидетельствованного Никсом, 20 лет.
Сора - глава воровского Дома Весты (ныне покойный). После его смерти среди наследников развернулась борьба за власть.
Фрея - служанка глора Малинче.
Хасан Иль Ген Бай - вор, промышляет на вокзалах. Член Дома.
Шио, Анна - жена Шики Шио, старосты Весты.
Шио, Марра - дочь старосты Весты, Шики Шио. 15 лет.
Шио, Шики - староста придорожного поселения Веста.

Оглавление
Пролог
Глава первая. Отмычка от Реки
Глава вторая. Горящая стрела
Глава третья. Город вечного ожидания

Примечания

*

Название - отсылка к китайской поговорке "Кто ближе к огню, тот первый и сгорит"

**

Особенности иерархической лестницы империи Мерревер:

Титул

Описание

Обращение

Тьяр-лорды/леди

высшие урожденные аристократы самых знаменитых фамилий, ничем особо не занимаются, кроме как состоят в советниках у самого императора, выполняют посольские миссии. Система наследования - майорат

Тьяр, Ваша светлость

Ро-лорды/леди

менее именитые аристократы, которые занимают основные командные должности в военной сфере и на государственной службе. Система наследования – левират. Старшие дети должны осуществлять военную или государственную службу, младший – наследует поместье

Ро, Ваша милость

Глор-лорды/леди

аристократы по выслуге, получают знатность за службу, но титул сохраняют только до второго колена (сам лорд и его старший сын, остальные - простите - подвиньтесь, выслуживайтесь сами). Система наследования – майорат, только первый сын наследует титул

Глор

***

Отсылка к средневековой традиции, существовавшей у некоторых народов (как на Востоке, так и на Западе), брать в заложники детей правителей подчиненных земель и, вероятно, воспитывать их в духе послушания

****

Императорская династия Мерревера

Название

Характеристика

Обращение

Император

Собственно, глава империи, правитель всех земель, он же - главнокомандующий имперских войск

Ваше Величество,
Император

Принцы/принцессы крови

законнорожденные принцы, имеющие право на наследование престола. Система наследования – майорат

Сиятельный принц/Сиятельная принцесса; Ваше высочество

Принцы/принцессы слова

незаконнорожденные и приемные дети императорской семьи. Не имеют права наследования

Принц/Принцесса

Отредактировано Tomoe Sakurai (2017-11-25 07:30:10)

+2

2

[NIC]Kisaragi[/NIC][AVA]http://s5.uploads.ru/1jMKI.jpg[/AVA][LZV]21 год; прынц без белого коня[/LZV]

Пролог
Церемонемейстер сегодня был так пышно одет, что Кисараги не сразу отличил его от тех тортов, которые видел на императорской кухне приготовленными для праздника.
- Его светлость тьяр-лорд Аликано с супругой!
Тьяр Аликано был вдвое старше супруги, которая не могла похвастаться знатностью своего рода, но зато, вцепившись в старика, не упускала возможность устанавливать полезные связи на каждом балу. Так сказать, на будущее. Ее светлость мыслила широко, а главное – практично.
Кисараги перехватил жгучий взгляд угольно-черных глаз, старательно подчеркнутых сурьмой. Настоящая дьяволица в белоснежных кружевах. Кисараги приветственно склонил голову, пряча улыбку от проходящего мимо Аликано. Старик сегодня наверняка быстро захмелеет и будет рассказывать о своих охотничьих похождениях в Северных лесах. Жуткие, надо сказать, байки. Тьяр-леди не понимает, что рано или поздно обнаружит за ледяным спокойствием ярость, с которой вряд ли сможет справиться? В прочем, Кисараги до этого нет никакого дела. Разве что послушать будет интересно.
- Его светлость тьяр…
Кисараги отошел в тень, подальше от парадной лестницы. Ему вовсе не нужно было встречать каждого гостя. Хотя взглянуть, как разоделись тьяры ради очередного приема - всегда занимательно.
На сегодняшнее празднество были приглашены около десяти ро-лордов, преимущественно – из генералов. Кисараги пока ни с кем из них не сталкивался. Да и не удивительно. Гости только начали прибывать, наверняка ро начнут появляться позже, к началу пиршества. Воинам, конечно, присуще хладнокровие и пунктуальность. Но есть случаи, когда точностью лучше поступиться и продемонстрировать понимание своего положения.
- Принц Кисараги! Какая удача встретить вас здесь. Неужели вы скучаете в одиночестве?
Без-зрогий демон!
Кисараги развернулся, на губах его играла развязная улыбка.
- Ах, тьяр Кайто, эти официальные приемы такие скучные. Жду, пока гости напьются, тогда станет повеселее.
Шестнадцатилетний наследник рода Кайто, тьяр Имаруми, двоюродный племянник императора, был облачен в серебряный камзол вопреки требованиям геральдики. В петлице красовалась белоснежная роза. Темные волосы с напускной небрежностью рассыпались по плечам… ах, тьяр Кайто наверняка приложил усилия, чтобы на его щеках сохранялся едва заметный румянец… почему на празднествах, посвященных военным победам, аристократы так стремятся подчеркнуть свою невинность?
В прочем, юный Кайто всегда одевался сообразно своему настроению, а не придворному этикету. Его красота и молодость обеспечивали ребяческий флёр любой его выходке. Проще говоря, тьяр Кайто знал, что ему все простится, пока он не лезет в политику.
Тонкие пальцы в белой перчатке потянулись к колечкам на длинной серьге. На щеке осталось едва заметное ощущение прикосновения.
- Вижу, мой подарок пришелся по вкусу. Я несказанно счастлив!
Кисараги склонил голову набок. Колечки звякнули. Кайто зажмурился, напоминая довольного кота. И правда, счастлив. Лицо едва ли не светится. Но руку убрал - если кто-то заметит, снова начнут говорить, что принц Кисараги дурно влияет на молодых тьяров. Вряд ли будут претензии к самому Кайто. Ага, значит, хитрец тоже явился не без планов на вечер.
- Говорят, сегодня приглашен даже ро Ничоси, - протянул Имаруми. – Признаться, я полагал, что он уже давно умер.
Кисараги выдержал паузу прежде, чем ответить. Названный ро, кажется, никогда не был при дворе. Принц не был знаком с Ничоси-отцом, нечасто слышал и о сыне. Что же, наследнику памяти о Гнилом Клыке действительно не место на императорском празднике.
- У отца должны быть веские причины призвать его, - произнес, наконец, Кисараги.
- Да, - протянул Кайто. – И это… интересно.
На самом деле, юный тьяр уже давно присматривался к придворным интригам. Просто ему хватало изворотливости не влезть ни в одну из них настолько, чтобы посчитаться причастным.
- Полагаю, от сегодняшнего вечера можно ждать неожиданностей…
Едва слышный шепот, явно намекающий не только на забытого лорда. Кисараги вздохнул. Да уж, планы в голове его светлости определенно перебродили.
- Вот ты где, Кисараги! Похитил юного Кайто и скрываешься с ним в тени… что подумают люди?
Интересно, сколько Иминар выжидал прежде, чем появиться? Наверняка ведь таился за одной из ширм и наслаждался представлением.
- Сиятельный принц! – Кайто склонился в приветствии, нисколько не смущенный проявлением второго принца крови.
- Вынужден отобрать у тебя добычу. Я встретил недавно вашу матушку, тьяр Кайто, она желала вас видеть, - сообщил Иминар с доброжелательной улыбкой спасителя. Юный тьяр с трудом сохранил на физиономии радостное благодушие.
- Да… последнее время она много задумывается о моей женитьбе, - вздохнул он. – Прошу простить меня, сиятельный принц, принц Кисараги…
Иминар благосклонно кивнул, показывая, что более не задерживает Кайто подле себя. Кисараги лишь моргнул – ему и ненужно было ничего говорить в присутствии старшего брата. Кайто тут же исчез.
- Так и знал, что братец где-то поблизости. Развлекся? - поинтересовался Кисараги. Иминар лишь взмахнул рукой, но по довольной улыбке стало понятно – принц угадал.
- Я снова слышал этот забавный слух про тебя и юного Кайто. Не удивительно, что его мать с таким рвением взялась за смотрины.
- Ахаха, братец, разве не ты просил быть с тьяром полюбезней?
Да. И сам с удовольствием распространял слухи, наблюдая за их преображением и усугублением. В результате к Кисараги стали проявлять интерес не только незамужние юницы… Даже дьявольская метка не отпугивала. В отличие от остальных принцев, у Кисараги были белые волосы (лишь несколько черных прядей остались в шевелюре) и неправдоподобные  лавандовые глаза. Тьяр Кайто как-то сказал, что глаза Кисараги напоминают два отшлифованных прозрачных аметиста. Прекрасные камни, которыми гордилась бы любая коллекция, мечтательно добавил юный наследник рода. Иногда слова Кайто заставляли напрячься и заподозрить за ребячеством весьма сложные недетские увлечения.
Иминар бросил на Кисараги внимательный взгляд.
- Будешь делать то, что я скажу, - уронил он. – Не такая уж это высокая цена за твою безопасность.
Кисараги склонил голову (колечки снова звякнули) и пропел:
- Братец Иминар такой заботливый.
Иминар кивнул и улыбнулся.
- Кто, если не я? Постарайся не попадаться на глаза Ариану, сегодня он все воспринимает чересчур серьезно.
Кисараги выгнул бровь.
- Сдается мне, он, как и ты, рассматривает сегодняшний прием слишком… политически.
- Любой прием должно воспринимать именно так. Когда ты это поймешь, перестанешь быть бельмом на глазу старшего брата.
- Хм… но сегодня особый случай или я не прав?
Кисараги не ждал, что Иминар ответит. Брат и не стал ничего говорить.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2017-05-21 08:48:26)

+3

3

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s1.uploads.ru/0yXOr.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Молодая леди, только что изящно подобравшая с округлого подноса тонконогий бокал, теперь шествовала вдоль стены и искала кого-то пристальным взглядом голубых глаз. Девушка была тонка, как тростинка и миниатюрна, подобно фарфоровой куколке. Кажется, поиски юной особы не увенчались особым успехом, потому  она остановилась возле пышного кустарника, растущего из резного едва заметного на фоне пышной зелени горшка. Перья в светлых волосах красотки едва заметно колыхнулись на лёгком сквозняке, устроенном пробегавшим мимо слугой.
- Кажется, не заметили, - пробормотала девушка и сунула изящный носик в бокал, что бы удостовериться в правильности своего выбора. Прямо за спиной незнакомки между кустом и тонко выделанной шёлковой ширмой сидел человек. Он осторожно перелистнул страницу книги, что держал на коленях, стараясь вести себя как можно тише. Спина девушки скрывала человека от ходивших мимо людей получше полупрозрачной ширмы и Никс Ничоси попытался успокоиться. Он ненавидел это место и всех, кто тут обретался. Просто потому что все, кто тут обретался, ненавидели его. Все эти расфуфыренные идиоты, не знающие настоящей жизни, живущие в мире иллюзий и старательно поселяющие туда своих приближённых.
Ну хорошо, в чём-то Никс лукавил. Он и сам когда-то вращался в этих кругах и неплохо ладил с окружающими. До определённого момента. Что странно - отца, первопричину всех своих бед, Ничоси продолжал боготворить. Этот сильный, независимый человек всегда был для сына примером и опорой. Даже сейчас, после позорной смерти от рук палача. Нет никакой чести в том, что бы потерять голову за преступление, которого не совершал. Ничоси-Младший (а теперь и единственный), всегда был уверен в невиновности родителя. Кто бы что ни говорил и какие бы доказательства не предоставлял.
Незнакомка передёрнула плечами, точно от озноба. Вырез на спине её искусно вышитого биссером платья не оставлял сомнений в том, что она где-то потеряла шаль. Или намеренно оставила её в прошлом месте своего пребывания. Никсу очень захотелось прокашляться и посмотреть на реакцию, но он не стал этого делать, просто вновь вернулся к чтению. Строчки прыгали перед глазами и сливались в один ком непонятно чего. Он уже пятый раз начинал предложение с начала и не мог понять его смысл.
"Умер... Вы бы очень этого хотели, правда?"
К кому именно он мысленно обратился - принцу Кисараги, насмешливым тоном предрекавшего судьбу опальному командиру или ещё кому-то - было не важно. Как говорилось выше - Никс Ничоси ненавидел в этом зале абсолютно всех.
- Его милость ро-лорд Сантьяно с...
С кем там припёрся Сантьяно, Никс не расслышал, потому как заметил пронёсшегося мимо Люсьена Лошанса. Остроносый тип в ливрее, ничем не отличавшийся от многочисленных слуг, незаметно обустраивавших приём, тем не менее выделялся из серой толпы. Выполняющий личные распоряжения Императора человек, вот, кого Никс ожидал всё это время.
Тут девушка, так же заметившая Люсьена, но не понявшая его истиной тревоги, обернулась ему вслед и краем глаза заметила движение за спиной. Это Никс опять перевернул злосчастную страницу, не справившись с предыдущей.
Визг поднялся жуткий, Ничоси вздрогнул и уставился на источник шума, источник шума выронил бокал и убежал прочь, причитая на ходу и разыскивая маман.
"Тьфу ты"
Мысленно выругался Ничоси. Ещё этого не хватало. Теперь поползут слухи о том, что отчаявшийся найти себе жену ро-лорд подкрадывается к беззащитным девушкам сзади в надежде на стремительность и скрытность.
- Вот вы где, ваша милость, - ну да, Люсьен не мог оставить это представление без своей персоны, сладко улыбаясь, точно ничего не произошло, он склонил голову в приветствии и почтительно протянул руку в направлении противоположного конца зала. Никс коротко вздохнул, отложил книгу и покинул своё убежище, попытавшись сохранить невозмутимость на лице. Взгляд выловил в череде одинаковых лиц седую шевелюру принца Кисараги. И этот тут. Хотя, где ему её быть? От ширмы язвительный змей не отползал, в отличии от его мерзкого собеседника.
Поздоровавшись с присутствующими согласно этикету, Никс хотел было удалиться вслед за своим сопровождающим, но тут Лошанс его удивил.
- Принц Кисараги, прошу нижайше простить меня, но Его Величество Император хотел с Вами поговорить. Немедленно.
"Опять ждать", - уныло подумал Никс, но оказалось, что ждать не придётся.

+2

4

[NIC]Kisaragi[/NIC][AVA]http://s5.uploads.ru/1jMKI.jpg[/AVA][LZV]прынц без белого коня, 21 год[/LZV]

Иминар небрежно поигрывал резной тростью с золотым набалдашником в виде распускающегося цветка. Ходили слухи, что это – награда за победу в поединке. Цели поединка называли разные, самое смелое предположение касалось некоего заговора против императора. На самом деле, братец заказал трость искусному мастеру. Кисараги был с ним, когда Иминар осматривал заказ.
Даже не будь трости, Иминар привлекал внимание. Если на Кисараги смотрели как на диковинного зверя – вроде должен быть красив, но в то же время есть что-то отталкивающее в этом чужеродном существе (в кругу семьи его часто называли Бледной Немочью) – то второй принц Мерревера вызывал безоговорочное восхищение. Перед ним тускнел даже Имаруми Кайто, которому хватало ума не слишком надоедать Иминару своим присутствием. Хотя, кажется, Иминар был заинтересован в юном тьяре. Никогда не знаешь наперед, какие планы крутятся у братца в голове.
Ариан появился в окружении ближайших последователей. Молодые тьяры самых именитых фамилий безоговорочно должны были стать ближайшими его советниками после того, как старший из Аучей взойдет на престол. Раболепно не держался разве что Жонсьер, но он вообще редко выражал хоть какие-то эмоции. Слуги иногда путали его со статуями, украшавшими парадный коридор императорского дворца, и норовили смахнуть пыль.
Иминар оставил на столике бокал, в котором еще плескалось янтарное вино. Поморщившись, обернулся на внезапный девичий вопль. Даже на императорских приемах подобное происходит. Почему нет, иначе все эти балы и пирушки были бы совсем тоскливыми. Так считал Кисараги и время от времени инициировал шалости – иногда по собственному капризу, иногда по желанию заскучавшего Иминара. Выходки Кисараги неизменно бесили Ариана. У старшего братца были скрытые проблемы с уверенностью в себе. Иначе откуда этот необъяснимый страх запятнать себя чужим позором? Ариан брезгливо сторонился даже тени Кисараги, колючки, приставшей к императорскому плащу.
Вот и сейчас, привлеченный появлением Любимчика Люсьена, брат остановился чуть поодаль.
«Меня?» - чуть не сорвалось с губ Кисараги. Принц улыбнулся. Любимчик Люсьен отступил. Не потому что так уж боялся Кисараги – просто Иминар взмахнул рукой, будто отодвигал оказавшуюся прямо перед ним ширму.
- У отца какое-то дело к тебе, - задумчиво проговорил Иминар. Кисараги кивнул.
- В таком случае, мне лучше не заставлять себя ждать, ведь так, братец?
- Да… пропустишь все самое интересное. Ничоси наверняка оживит этот сонный гадюшник.
Лошанс опустил голову, старательно делая вид, что ничего не слышал. Иминару нравилось говорить при нем возмутительные вещи. Глор, стремившийся получить титул ро, должен был либо сторониться скандалов, либо наушничать о них. Император предпочитал знать о скандалах, но далеко не всегда хотел слышать о выходках сыновей. Кисараги улыбнулся, поддерживая игру.
- Братец умеет рассказывать в красках, так что я спокоен.
- Делаешь вид, будто тебя совсем не волнует его присутствие? – Иминар заинтересованно склонил голову набок. – Разве не его отец привез тебя в Мерревер?
Кисараги шагнул вперед, бросив через плечо:
- Мне и в голову не приходило, что это мог быть боевой генерал. Получается, ему не единожды доверяли принцев. Что же… разве мне стоило беспокоиться об этом человеке?
- Полагаешь, он потому и сидел в отдаленной крепости, что не был способен командовать? – прошелестел голос Иминара.
- Ахаха, полагаю, принцу крови следовало бы больше интересоваться военными действиями!
Кисараги успел заметить плеснувшийся страх в глазах поднявшего голову Любимчика Люсьена. Движение за спиной он тоже почувствовал, но успел развернуться лишь наполовину. Первый удар едва не пришелся в висок. Вспышка света поглотила Кисараги и он рухнул на пол, пытаясь удержаться хотя бы на коленях. Иминар нанес второй удар – по спине, а затем – пнул Кисараги в бок. Голос брата звенел:
- Хочешь сказать, император допустил ошибку?!
Музыка все еще играла, но где-то рядом слышались обеспокоенные вскрики дам.
- Я…
- Отрицаешь?!
Кисараги увидел стремительно приближающийся сапог брата и попытался отвернуться. Ухо обожгло внезапной болью. Колечки последний раз скорбно звякнули под подошвой. Кисараги вскрикнул, закрывая ладонями голову. Ослепленный гневом Иминар намеревался бить дальше.
- Довольно!
Занесенную руку с тростью перехватил Ариан. На пальце сверкнул единственный перстень.
- Ты зашел слишком далеко, брат. Сегодня праздник.
- Ты прав, - тяжело дыша, признал Иминар. – Прости мою несдержанность.
Ариан отпустил его руку и, с коротким кивком, направился прочь. На Кисараги он бросил лишь один быстрый взгляд и, поморщившись, обронил:
- Убери этого опарыша с глаз долой.
Иминар дождался, пока Кисараги поднимется.
- Твой вид оставляет желать лучшего, - заметил он.
- Полы плохо протерли, братец, - отозвался Кисараги. Перед глазами плыло от злости. Иминар отеческим жестом привлек его к себе, склонив его голову набок, чтобы лучше разглядеть порванное ухо. Со стороны эта сцена братского раскаяния неизбежно умиляла. Кисараги сморгнул, приходя в себя. Безрогий демон! Так легко дал себя подловить. Иминар улыбался.
Любимчик Люсьен бросился к ближайшей портьере и поспешно отодвинул ее. Иминар подтолкнул Кисараги в открывшийся коридор. Мгновение – и праздник остался за барьером музыки и ткани.
- Неужели братец решил помирить нас с Арианом? Что бы ты сделал, если бы он не остановил тебя? – вкрадчиво поинтересовался Кисараги. Улыбка Иминара мимолетно искривилась. Угадал. Не угадал. Чего же ты добивался?
- Ступай, приведи себя в порядок. Ты отвратителен, - Иминар двумя пальцами перехватил окропленную кровью манжету рубахи Кисараги. – Я сам пойду к отцу. Не смей показаться на глаза ему или Ариану.
Так вот оно что. Выходит, праздник все же испорчен. Что же, охотничьи байки Аликано сегодня не для Кисараги.
Лошанс рискнул проникнуть за полог следом за ними. В руке он держал обломки серьги. Выглядел Любимчик Люсьен довольно глупо. Кисараги вздохнул с преувеличенным сожалением.
- Ах, братец, ты испортил подарок Кайто.
- Можешь не благодарить, - расщедрился Иминар. Значит, сбылось все, чего он добивался.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2016-07-12 06:19:24)

+2

5

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s1.uploads.ru/0yXOr.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Никс стоял на пороге роскошного кабинета и молчал. За спиной мягко затворилась дверь, в проёме мелькнуло подобострастное лицо Люсьена Лошанса, согнувшего спину в почтительном поклоне и смотревшего куда-то насквозь опального следователя. Ро Ничоси мелко сглотнул, вспоминая этот взгляд. Странный, пустой и вместе с тем восторженный. Люсьен так смотрел только на Императора.
И сейчас, после короткого и ёмкого разговора, Никс задумчиво пялился в затянутую красивым гобеленом стену и пытался понять, что только что произошло. Сцена охоты, вышитая какой-то мастерицей тонкими шёлковыми нитями, сейчас весьма точно передавала положение Ро.
Шум праздника здесь слышен не был, в голове всплыла недавняя потасовка венценосных особ. Ничоси криво ухмыльнулся, но тут же вернул себе прежнее растерянное выражение лица.
Его оправдали? Серьёзно? Странное чувство заполнило душу и никак не хотело оттуда уходить.
Задание от Императора, выданное лично, имело статус особой секретности. Никому ни слова, альтернативой была смертная казнь. Повторять судьбу оболганного отца на радость всему тому сброду, что бездельничает прямо за стеной, Никсу совсем не хотелось. Обойдутся.
Ро шагнул вперёд, мысленно всё ещё проигрывая произошедший разговор.
Болотицкие Городища - название говорило само за себя. Находившееся в заднице Империи поселение, о котором Ничоси раньше вообще ничего не слышал. И на тебе! Теперь ему придётся ехать туда в самые кратчайшие сроки по личному приказу Самого! Вздохнув и резким движением поправив волосы, Никс повернулся в сторону левой половины коридора, намереваясь уйти прочь. На приёме он не останется, даже ради того, что бы послушать распускающийся на прекрасно удобренной почве букет слухов о недавней стычке между змеёнышами. Что за нелепая игра на публику! События переплетались в мысленном пространстве Ничоси, создавая какую-то нелепую картину. Одно радовало - драка немного отвлекла придворных прихлебателей от его, Никса, скромной персоны. Куда занимательнее обсуждать пролитую монаршею кровь, чем дурацкий инцидент с испуганной девицей.
Теша себя такими беспочвенными надеждами, Ничоси уже почти миновал выделенную ему часть коридора. Впереди, подобно искусной статуе, высился гвардеец в вышитой парадной форме с золочёной алебардой наперевес. оружие не было простой игрушкой и было вполне функционально. Гвардеец охранял закрытую часть замка, отведённую под покои Императора и его семьи. Туда вход гостям был настрого запрещён, исключения составляли единицы. Например - проныра Лошанс, проходивший где угодно и когда угодно.
"Крысиная морда", - подумал Никс о поверенном и косо глянул на невозмутимого гвардейца. Тот никак не отреагировал. Если угрозы проникновения на подконтрольную солдату территорию не возникало, он даже не рыпался.
"Правильно, служи. Мы все служим. Так или иначе"
Но не всё было так безоблачно, как могло показаться. У Ничоси зрели серьёзные опасения на счёт слов Его Величества. О нет, Ро никак не мог заподозрить Императора во лжи или недоговорённостях, это низко и не достойно его, как человека. Император непогрешим,  мудр и почти вечен.  Дело было в другом. Тень, что легла на Ничоси-младшего после ужасной трагедии Белого Клыка (Никс никогда не употребля презрительного наименования павшей крепости, даже мысленно), с каждым днём всё густела и не могла расстаять в один миг. Даже если с Никса будут сняты все официальные обвинения, в глазах окружающих он останется сыном предателя. Так зачем стараться?
Он не раз и не два умудрялся выполнять как казалось невыполнимые задания. В прошлом году, на точно таком же торжественном приёме по случаю рождения энного племянника Императора, Ничоси получил приказ ликвидировать ячейку заговорщиков, скрывавшуюся аж в самой столице. Отдельным пунктом приказа значилось недопущение утечки информации. Об этом зревшем заговоре до сих пор ничего кроме туманных слухов и предположений неизвестно, а тела четырёх виновников готовящегося преступления никогда не будет найдены. Но этого ли добивался правитель? Этот ли результат ждал?
Вот и сейчас у Никса Ничоси было чувство, что он не совсем точно понял приказ.
В Болотицких Городищах не спокойно. Ро следовало отправиться туда, разведать обстановку и вместе с сопровождающим решить, как поступить. С сопровождающим. Император выразился именно так. Бросил это жуткое слово, точно пустую ореховую скорлупу. Для Никса это было равносильно тюремному заключению. Он не знал, кто будет его сопровождать, но прекрасно понимал, что наименование должности - простая формальность. К нему просто приставили палача, ждущего любой оплошности, самого мелкого огреха. А приманка в виде снятия всех обвинений, ранее наложенных на весь его род, становилась в свете подобной перспективы мерцающим на горизонте миражом.
До боли сжав правый кулак, Никс скрипнул зубами.
"Не дождётесь"
Он повторял это каждый день, стоило утром открыть глаза. Он говорил это себе перед очередным неимоверно трудным заданием. Он говорил это сейчас, прекрасно понимая, что вряд ли ещё раз увидит эти великолепно украшенные стены и услышит голос человека, вынесшего завуалированный приговор.
- Ваша милость.
Тихий голос Лошанса, какими-то неведомыми Ро путями обогнавшего его по пути к выходу, перекрыл шум голосов в общем зале. Приём продолжался, как ни в чём не бывало, только получил новую порцию прекрасных тем для пересудов и сплетен. Последствия драки уже убрали, Кисараги видно не было, зато его сиятельный противник торчал на самом видном месте в окружении стайки приближённых почитателей. Никс мысленно закатил глаза. Что за идиотизм? Стоит кому-то получить по морде - столько счастья просыпается в этих уставших от пьяной жизни глазах. Да если они так любят бессмысленные драки пусть отправляются в портовый район. Ночами там происходит очень много интересного.
Люсьен уже говорил. Никс Ничоси слушал его очень внимательно. Сопровождающий, он же наблюдатель и личный поверенный Императора будет ждать Никса завтра в шесть часов утра у Северных Ворот. Дорога предстояла долгая, потому Люсьен советовал основательно подготовиться и передать незавершённые дела заместителю следователя, сейчас так же находившемуся на приёме.
Передать дела. Так они меня уже похоронили?
Видимо, тот разговор между императорскими и не очень отпрысками и впрямь имел под собой твёрдую почву. Нет, Никс не стал вновь повторять той самой фразы, она предназначалась для пробуждения следующим утром. Сейчас же Ничоси и впрямь следовало хорошенько подготовиться к завтрашней отправке к чёрту на рога. Пройдя мимо группки придворных дам, испуганно смотревших на него поверх узорчатых вееров, Никс покинул зал, спустившись по широкой мраморной лестнице, оказался в холле. Здесь было тихо и за исключением слуг, никого не было, но расслабиться Ничоси позволит себе лишь тогда, когда окажется дома. То есть, через час.

+2

6

[NIC]Kisaragi[/NIC][AVA]http://s5.uploads.ru/1jMKI.jpg[/AVA][LZV]прынц без белого коня, 21 год[/LZV]

Иминар появился только после захода солнца. По лихорадочно сверкающим в полутьме глазам было понятно, что он навеселе, но вряд ли потерял остроту мысли. Судя по тому, что брат сбежал с праздника, он собирался что-то сообщить Кисараги, пока еще достаточно трезв.
В покоях Кисараги горела только одна лампа. Слуги давно заметили, что он не расходует много масла, и оставили всего пару светильников, полагая, что принц чаще всего отсыпается, а не тратит свободное время на просвещение ума. Кисараги еще и приказал вынести лишний стол и стулья, оставляя себе пространство для маневра.
Покоями больше никто не пользовался. Потому Кисараги оставлял здесь некоторый запас вещей – на случай внезапных поручений, которые случались время от времени. Император следил за всем, что происходит в Мерревере и не любил оставлять дела на самотек. Должно быть, Гнилой Клык был одной из причин.
Слуги видели, как он шел по коридору, кто-то даже сунулся – помочь переодеться. Кисараги что-то приглушенно рявкнул, хотя злости уже как не бывало. Иминар потом наверняка поинтересуется и будет рад узнать, что произвел впечатление.
- Как твое плечо? – спросил Иминар.
Плечо болело, удар золотой рукоятью трости был достаточно силен, чтобы сломать кость. Кисараги небрежно взмахнул рукой и улыбнулся.
- Будь это драка, получилось бы куда зрелищней.
- Все возможно, - не стал спорить Иминар.
Кисараги отошел к окну, усевшись на широкий мраморный подоконник. Если подождать, брат сам все выложит. Раз император более не требовал младшего принца к себе, значит, вопрос был решен. Осталось только выяснить – что дальше.
- Император очень недоволен.
- Но бал начался очень скучно, - пожаловался Кисараги.
- Однако твои слова коснулись чужих ушей.
Или же слова самого Иминара. Кисараги промолчал, признавая необходимость раскаяния. Мог ли брат умышленно искать возможности отвлечь гостей от появления ро Ничоси? Остальные имперские генералы вряд ли были бы довольны его появлением. Да и потом – Иво. Тьяра Кастора именовали за глаза не иначе как Великим Кукловодом. Правая Рука императора, карающая длань, Иво был знатен и почти всесилен, держался покровительственно с Ринвеном и почтительно с Иминаром. Он был негласным наблюдателем Кисараги и поощрял любые замыслы Ариана, пока Иминар не почуял свою выгоду в том, чтобы взять младшего из принцев под свое крыло.
У тьяра Иво был лишь один недостаток – его род возмутительным образом никак не мог породниться с императорским. Кукловод, должно быть, пристально следил за тем, чтобы сиятельный принц, наследник Лаван не упустил из виду Селену Иво. Пятнадцатилетняя девушка действительно была прекрасна. В памяти Кисараги она осталась тонким фарфоровым изваянием, с точеным лицом, всегда опущенными уголками пухлых бескровных губ и бездонными золотыми глазами. Крах отцовских планов превратился в конец света для Селены. Должно быть, она никогда и не жила на этом свете, вся ее жизнь была отцовским планом, его стремления – ее поводком. У тьяра Иво крепкая хватка. Смерть Селены была предсказуема, словно заранее прописана и завизирована печатью. Оставалось только выбрать подходящий сук. Казнь Лавана возле никому неинтересного Белого Клыка, прослывшего впоследствии Гнилым – разве могла столь безумная ошибка закрасться в планы Кукловода, казавшегося провидцем? Боги иногда закрывают глаза, и ткань судьбы разворачивается, как придется… Тьяр Иво ничего не забывал и не прощал. Он не мог смириться с тем, что его будущее было осквернено, а повинный в этом род Ничоси до сих пор не стерт с лица Мерревера без следа.
Иминар продолжил:
- Отец отсылает тебя.
Кисараги и не рассчитывал оставаться в императорском дворце. Он бывал здесь временами, но большую часть времени, не занятую отцовскими поручениями, проводил в собственном имении на окраине Дар-Меро. Мог бы жить и в пригороде столицы. Но тогда ему было бы проблематично быстро прибыть на зов императора.
- Что ты знаешь о Болотицких Городищах? – спросил брат.
- Хм… там есть болота, - предположил Кисараги.
- Да, если найти их среди лесов и гор.
- Ради чего я должен две недели провести в пути?
- Ради императорской справедливости, - отрезал Иминар.
- Само собой разумеется. Кому же ее издалека не видно?
- Не знаю. Говорят, там завелась нечисть. Отец не любит глупых слухов. Отправляйся завтра и не задерживайся в пути понапрасну. Местные жители суеверны…
- Ахаха, мне приходило это в голову!
- Так не напугай их еще больше своим видом, будь милостив. И да, на этот раз ты будешь не один.
Кисараги заинтересованно уставился на брата. Тот выдержал картинную паузу и сообщил:
- Император направил в Болотицы следователя. За последние годы на севере пропали уже трое. Так что проследи, чтобы этот хотя бы довел дело до конца прежде, чем последовать за остальными.
- А там ведь еще и холодно, - притворно вздохнул Кисараги, теряя последнюю возможность увидеть в путешествии в Болотицы хоть что-то приятное. – Должно быть, этот следователь весьма искусен в своем деле. Или бесполезен. Как мне его найти?
- Он отправится через Северные Ворота поутру. Его зовут ро Никс Ничоси.
Кисараги хмыкнул.
Он снова угадал.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2016-06-13 18:22:44)

+1

7

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s1.uploads.ru/0yXOr.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]

Индиговое небо окрасилось светлело ближе к горизонту. Звёзды померкли, луны не было, дул прохладный ветер, обещавший серьёзные перемены. Нет, Ничоси не мог предсказывать будущее по погодным явлениям, он и так прекрасно знал, что в ближайшее время наступит пора самых серьёзных испытаний его силы воли и решимости.
Сопровождающий опаздывал. И Никса это бесило. В общем-то, в последнее время ро бесило практически всё, но внешне он никак эти эмоции не проявлял. Разве что жилка на виске начинала биться чаще.
Ничоси собрался быстро. В общем-то, ему не требовалось много вещей, что бы чувствовать себя комфортно - все они уместились в небольшой походной сумке, большую часть пространства которой занимала пустота. Сейчас сумка была приторочена к седлу одной из чёрных как ночь лошадей, мирно пережёвывавшей не то розу, воровато сорванную с соседнего куста, не то собственный язык. Вторая лошадь, не светлее первой, предназначалась для сопровождающего, личности которого Никс до сих пор не знал. В общем-то, ему было почти всё равно, кто это будет. Об истиной роли человека, приставленного к опальному следователю,  Ничоси догадался ещё в кабинете Императора. Что до остального... Свою любимую фразу Никс утром уже повторил. Хватит на сегодня.
Новый порыв ветра принёс запах дыма. Один из стражей ворот закурил самокрутку. Алый огонёк мерцал в полумраке, ветер стих, к ногами Ничоси, стоявшем у резной колонны, поддерживающей внешние ворота, поползли тонкие щупальца предрассветного тумана.
Ро прищёлкнул пальцами, сосредоточившись на мигнувшем ярче кончике сигареты и в его ладони заплясал маленький рыжий огонёк. Лишь для того, чтобы вновь погаснуть в сжатой ладони. Никс повторил этот фокус ещё пару раз, пока ему не надоело. Отец называл подобное баловство "Карманной зажигалкой". И предупредил, что бы Никс не тратил свои способности попусту. Ничоси и не собирался. Особенно теперь.
Лошади спокойно стояли неподалёку. Двое следователей должны были покинуть город втихомолку, не привлекая особенного внимания. Сменить транспорт, коли посланцам Императора того будет угодно, можно было в одном из пригородных селений - первой остановке на долгом и неприятном пути в глубинку Империи.
И вот, когда терпению Ничоси пришёл край, стражи засуетились. Сигарета уже давно была докурена одним из них и выброшена в кусты.
"Ну наконец-то", - мысленно проворчал ро и тут его брови удивлённо поползли вверх. Такой подставы он точно не ожидал, хотя готовился увидеть кого угодно - даже крысу Лошанса.
- Принц Кисараги, - поприветствовал ро по всей форме того, с кем предстояло трястись всю дорогу бок о бок.
Неужели, пинок братца Иминара был столь силён, что змеёныш вылетел вон из дворца? В прочем, сейчас Никсу было не до злорадных мыслей, своя персона интересовала ро гораздо больше. Где-то по правую руку отчаянно зевнул стражник, перепроверяя сбрую лошадей. Никс следил за этим совершенно машинально, думая о том, что после кривых рук этого лентяя придётся всё ещё раз осматривать лично. А ещё к ро в голову закралась подобная мыслишка о какой-нибудь мелкой диверсии. В последние годы Никс привык во всём видеть подвох и любую кривую усмешку или резкий жест воспринимал на свой счёт.

+1

8

[NIC]Kisaragi[/NIC][AVA]http://s5.uploads.ru/1jMKI.jpg[/AVA][LZV]прынц без белого коня, 21 год[/LZV]

Северные земли несчастливо славились тем, что там легко заводилась нечисть, с которой пограничным гарнизонам приходилось иметь дело чаще, чем с вражескими армиями. Последняя война не коснулась Болотицких Городищь, слишком далеко располагались они и от Гнилого Клыка.
Так зачем Иминар настраивал Кисараги против прошлого, в котором стоило оставаться ро Ничоси, даже если он был младшим и к трагедии при Фогусе отношения не имел. Последнее обстоятельство было очевидным – весь командирский состав Гнилого Клыка вырезали. А если бы Никс Ничоси пережил осаду – его казнили бы по возвращению в столицу. Его отец даже не покинул Фогус – там и был казнен за измену. Принц Лаван погиб, сопровождавшие его благородные тьяры перебиты… семь именитых семей лишились наследников, каждому из которых прочили великое будущее. Пустынники оставили их головы на частоколе из копий вдоль приграничного тракта, а сами – исчезли также внезапно, как и появились. Поддерживали ли они Равилар или просто напоминали, что не стоит относиться к ним легкомысленно… кто знает, раньше никто не рисковал призывать их в помощники – слишком уж ненадежным выглядело бы соглашение. Пустынники становились отменными наемниками и – по слухам – едва ли не поголовно были магами. Однако они редко покидали Великие Пески, а торговали, в основном с Шинкой, не слишком обращая внимание на Мерревер.
Никто не ждал их в Фогусе, Белый Клык был единственной крепостью, на которую за две сотни лет существования не нападали. Присутствие Лавана в Фогусе было едва ли не стечением обстоятельств – император послал его с инспекцией по отдаленным крепостям в то время как военные действия шли на востоке: Равилар исстари считал часть пограничных мерреверских земель своими и, наконец, рискнул предъявить на них права.
Единственный сын генерала до сих пор жив, хоть и лишен звания, а также тех наград, которые успел получить за свою не слишком долгую службу. Его лишили возможности вернуться в родное имение. Лишили бы и имени, но, похоже, император решил дать ему возможность погибнуть самостоятельно… Кто-то должен был рискнуть и вступиться за этого парня.
Пожалуй, это все, что знал Кисараги. Он действительно не помнил имя того человека, который увез его из Шинки. В отличие от тьяра Иво у принца не было оснований таить зло... однако сам ро вряд ли будет рад компании кого-то из императорской семьи. Выходит, Иминар предупреждал, чтобы Кисараги держал ухо востро? Само собой разумеется.
До Гнилого Клыка ро Никс был на высоком счету в императорском войске, став самым молодым командиром отряда воинов-магов. А значит – не только хорошо подготовлен, но сам должен был владеть способностями к магии. Надо было поинтересоваться у Иминара прежде, чем тот ушел. Ну да ладно, все можно выяснить на месте.
Собрав волосы в косицу и заколов ее на затылке острой шпилькой, украшенной мелкими синими перышками, Кисараги накинул на голову капюшон. Его волосы вкупе со странными глазами, пугали людей. Посмотрим, какого мнения о проклятиях демонов ро Ничоси. Подумав, Кисараги прихватил колечки с серьги Кайто. Золото есть золото, пригодится в дороге. Иминар не удосужился позаботиться о том, чтобы оплатить дорожные расходы принца по поручению отца.
Северные ворота… далековато от императорского дворца. В утреннем тумане недолго наткнуться на патруль. Кисараги случалось общаться с городской стражей - милейшими в сущности, но страдающими жесточайшим недосыпом людьми, которые не всегда были способны разглядеть в нем младшего принца с первого раза. Иминар развлекал этими историями гостей.
Рано поутру на императорских конюшнях никого не ждали, а выступившего из тумана Кисараги так и вообще поначалу приняли за призрака. Похоже, конюхи тоже приобщились к всеобщему веселью и распили как минимум одну бутыль за здоровье императора и мир в Мерревере. Навершие бутыли скромно выглядывало из сваленного в углу сена.
- Подготовьте карету сиятельного принца Иминара.
Главный конюх, успевший оттаскать кого-то из подопечных за ухо, пока шел навстречу Кисараги, слегка задумался.
- Простите, принц Кисараги, но подобных распоряжений…
Кисараги ждал, молча глядя на немолодого уже мужчину. Взгляд принца считали дурным. Семь лет удачи не видать, с девушками счастья не будет… и прочая чушь, не связанная напрямую с проклятьем демона.
Конюх сдался.
- Будет исполнено, принц.
Кисараги улыбнулся. Иминар, конечно, разозлится, но он ведь выступил посредником, а значит, в ответе за то, чтобы младший братец добрался до Северных ворот без лишних проволочек. Сам говорил – в пути не задерживаться.
Иминар любил роскошь и комфорт. Карету почти и не трясло, Кисараги едва не задремал с отвычки.
Мрачный ро – молчаливая тень в компании курящего стражника – явно тяготился ожиданием. Явившаяся во всем своем великолепии карета сиятельного принца Иминара, внесла оживление в размеренный ритм жизни охранного поста. Кисараги спрыгнул с козел и примкнул к собравшимся группкой стражникам, которые с почтительным недоумением пялились на карету. Заинтригованный принц тоже подождал немного, но из кареты, ясное дело, никто не появился. Волшебную сцену испортил порыв ветра, достаточно сильный, чтобы сорвать с головы  Кисараги капюшон.
- Принц! - прозвучало почти с облегчением. Ну да, предупреждены и ждали.
И что же тогда их так удивило? Неужто нужно было еще и кучера похитить? Так этот мерзавец сам карету во дворец вернет. Не интересно.
А не перестарался ли Кисараги и не пойдет ли по Дар-Меро новый слух о том, как младший принц прислуживает старшему? Хм…
- Карету заберут ближе к полудню, - прикинул принц и улыбнулся. – Позаботьтесь о лошадях!
К его чести, ро Ничоси держался спокойно, не выказав недовольства внезапным и не самым тихим появлением принца. Э, да было ли ему известно, с кем придется ехать в болотную глушь?
Кисараги кивнул, приторачивая к седлу кожаную сумку, которую прихватил с собой.
- У вас, должно быть, бессонница, ваша милость, - хмыкнул он и стоявший неподалеку стражник, имевший неосторожность зевнуть как раз в этот момент, так стремительно захлопнул рот, что лязгнули зубы. – Надеюсь, не упадете с лошади в ближайшее время?
Лошадь выразила сомнение издевательским ржанием и нелюбезно попыталась цапнуть ро за рукав.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2016-06-19 17:41:25)

+1

9

Никс уже заранее решил, что будет вести себя, как ни в чём не бывало. И вот, первый же взгляд наблюдателя проверил на прочность характер ро. Дорога предстояла крайне длинная...
Похлопав лошадь по морде, Ничоси попытался выдернуть рукав из крепких зубов животного, но ничего не добился, только услышал жалобный хруст ткани. Проклятье! Не хватало только порвать дорожный мундир в первые часы поездки!
Чуть крепче сжав челюсти, ро несколько неуклюже взобрался в седло, морда лошади свернулась было на сторону, но спустя мгновение зубы животного выпустили жвачку, оставив на мятом рукаве Никса тягучие нити слюны.
- О нет, принц Кисараги, можете не беспокоиться, - ровно ответил ро, глядя прямо перед собой. В проклятье странных глаз принца слова Никс не верил, просто высматривал на дороге соглядатаев. Почему-то явление кареты вызвало подозрения. Хотя, к чему бы они здесь? Ничоси постарался очистить голову от лишних мыслей и ткнул лошадиные бока каблуками. Если бы у него получалось так же ловко манипулировать душами животных, как у отца, и этого не пришлось бы делать. Но мастерство Никса, увы, было ещё очень далеко от совершенства, как бы ро не хотелось обратного.
Говорить на скаку было неудобно, да и не нужно. Ничоси молча смотрел прямо перед собой, прищурив глаза от налетевшего ветра. Туман рассеялся, разорванный первыми лучами утреннего солнца, Северные ворота остались далеко позади, дорога стелилась под копыта лошадей гровным желтовато-коричневым полотном, обрамлённым берегами зелёной травы.
Красивые места, пригород столицы. Начинающие художники съезжаются сюда на этюды со всех концов страны. Пожалуй, именно для этюдов земли эти подходят больше всего. Изумрудная зелень, синева неба, белые пёрышки редких облаков и высокое солнце,  заливающее окрестности ярким желтоватым светом. Птицы поют... Благодать, в общем. И если бы не весящее над душой задание, ро мог бы даже насладиться скоростью езды и пейзажами вокруг.
Он искоса глянул на принца Кисараги. Верхом на чёрной лошади он очень напоминал чёрного мага из приграничья. Не хватает только дряхлой одежды и бороды до пояса. В остальном же - прекрасный образчик ужасающего чуда.
"Почему он?"
Ничоси не мог не думать о том, что его ждёт в случае неудачи и явление Кисараги отяжелило размышления новыми нюансами. Ро знал историю принца слова, но не представлял, что творится в душе у этого человека, предпочитая заменять сущее собственными домыслами. Наверное, так поступало большинство жителей Мерревера.
Лошадь всхрапнула и сбросила скорость, пот белыми хлопьями выступал на шкуре животного, делая его похожим на ночное небо. Развилка дороги, обозначнная указателем, выскочила из-за крутого поворота, точно бандит из кустов. Никс резко натянул поводья, копыта лошади взрыхлили землю.
"Налево", - подумал Ничоси, оглядываясь по сторонам. Невдалеке тащилась скрипучая повозка, гружоная какими-то цветастыми мягкими тюками. Под днищем мелькали толстые рыжие когтистые лапы, точно не принадлежавшие лошади. Ездовой лев, не иначе! Откуда здесь такая дичь?
Никс склонил голову на бок, но из-за горы груза возничего видно не было. Телега медленно ехала в противоположную им с принцем сторону, скрипя на ходу и грозя вот-вот развалиться. За тюками раздался надсадный кашель.
Молча вернув лошадь на дорогу, Никс пустил её галопом. Если верить указателю, до  Весты путникам осталось совсем немного.

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s1.uploads.ru/0yXOr.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]

Отредактировано Saito Hajime (2016-06-19 17:33:47)

+1

10

[NIC]Kisaragi[/NIC][AVA]http://s5.uploads.ru/1jMKI.jpg[/AVA][LZV]прынц без белого коня, 21 год[/LZV]

Ро Никс держался настороженно. Ни дать, ни взять - черный пес, поводящий носом и встряхивающий ушами. Или все-таки волк?
Дважды обдумывает свой ответ. Но при этом не опасается показаться неучтивым. Какое непочтительное бесстрашие.
То, что Кисараги видел перед собой - было лишь тенью человека. Бывший командир пребывал в каком-то своем мире. Будто был уже казнен, просто ему забыли отрубить голову по недоразумению. Знакомое чувство... знакомое видение. Золотой пояс с кистями, пушистые ресницы. Отсутствующий вид бывшего командира невольно вызвал в Кисараги воспоминания о Селене Иво, хотя что между этими двоими может быть общего? Селена смирилась со своей участью. Опущенная голова, всегда закрытая кисейным покрывалом, длинные рукава бархатного платьян, неподъемные для тонких бессильных рук... Стоя у пруда в саду императорского дворца Селена Иво напоминала плакучую иву. Нелепое создание.
А вот ро Никс? Нельзя судить о человеке, если раньше его не видел. Быть может, лорд и в прежние времена не отличался чувствительностью и фантазией.
Или ро использует почти простодушную прямолинейность, чтобы заставить собеседника растеряться? Эге, не проступила ли самовлюбленность под посмертной маской?
Вопреки нахальному предположению, из седла едва не вывалился сам Кисараги. Он почувствовал раздражающую слабость еще на подъезде к Северным воротам. Но городская стена давно миновала, а облегчения так и не наступало. Виной была вовсе не проведенная в размышления ночь (Кисараги долго прислушивался к отзвукам музыки). И уж конечно не сломанное плечо - о нем уже и намека не осталось. Дело было в защитном барьере Дар-Меро. Магическая сеть, окружающая столицу, всегда действовала на Кисараги угнетающе. Благодаря (или вопреки) стараниям Ариана, который норовил устраивать выездные тренировки почаще, Кисараги привык не отвлекаться на постоянное беспокойство, но избавиться от накатывающей у городской стены сонливости так и не смог.
Ни в одном другом городе Мерревера защитный барьер не действовал на Кисараги столь сильно. Потому он и предпочитал императорские поручения жизни в столице.
Еще хуже был защитный контур вокруг императорского дворца. Кисараги постоянно чувствовал себя липким, словно угодил в паутину. Зато во дворце он никогда не мог уснуть. Это обстоятельство было, скорее, плюсом, но порядком изматывало...
Кисараги старался держаться прямо и не слишком очевидно сдерживать порывы коня перейти в галоп. Накинутый на голову капюшон был достаточно глубок, чтобы скрывать лицо принца от любопытных взглядов. А ведь наверняка ро Никс тоже приглядывается.
Явление необычной повозки, груженной целым ворохом разноцветных тюков и оттого напоминающей раковину огромного рака, помогло отвлечься и отвлечь. Раковину тянул ездовой лев, ощерившийся при виде принца. Кисараги улыбнулся в ответ.
Такого зверя вряд ли кто-то рискнет украсть. Практично и внимание привлекает... Безопаснее было бы запрячь в повозку пару волов. Но волы не будут отгонять нечисть на привале. Тюки шевелились, обозначив присутствие людей.
Кисараги, наконец, пришел в себя. Цвета стали ярче, запахи - мягче. Принц даже зажмурился от удовольствия.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2016-06-25 06:17:56)

+1

11

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s1.uploads.ru/0yXOr.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
"Глава первая. Отмычка от Реки."

Веста. Небольшой город на тощей мелководной речушке, протекавшей с юга на север, как раз в сторону места, куда Никс и Кисараги держали путь. Рыба в этой реке водилась, но каким чудом - не было известно даже местному населению.
Деревня делилась на две неравные половины, соединённые шаткими деревянными и более прочными каменными мостиками. Но при желании русло речки, носившей гордое название Каменная можно было пересечь пешком. Или на лошади.
Ночь обняла Весту плотными чёрными крыльями, ветер стих, не трепля огонь прицепленного к въездному столбу факела. Привратника не было видно, в его домике свет не горел. Никс скептически огляделся по сторонам и спешился, радуясь возможности размять ноги, пусть подобные конные поездки и не были следователю в новинку.
"Интересно, каково сейчас в Киле?"
Фамильные земли Ничоси, изьятые в пользу императора после случившегося в Белом Клыке, приходили в мысли следователя всё чаще. Никс списывал это на усталость, не желая верить устоявшейся примете о скорой смерти. Для приличия стукнув ногой по столбу и так и не дождавшись ответа от несуществующего привратника, Ничоси зашагал вперёд, исподволь следя за своим наблюдателем.
В Весте было тихо. Крестьяне давно вернулись с полей, расположенных восточнее города и сейчас уже спали, либо просиживали штаны в местной таверне, местоположение которой легко угадывалось по лёгкому отголоску нестройной песни. Меньшая половина Весты принадлежала народу побогаче. Здесь же стоял дом управителя Шики Шио, которого многие по привычке называли старостой. Никс знал об этом, а так же о том, кто на самом деле заправляет этим местом. Гильдия Воров Весты укоренилась в деревне и никак не желала съехать. Эти ребята одно время доставили Ничоси немало хлопот, после чего немного изменили свой профиль. Смешно, но в Мерревере Гильдия Воров была почти официальной организацией. Называлась она довольно скромно - Имперской Торговой Компанией, но суть от этого мало поменялась. Внутри гильдия сохранила свою прежнюю структура, всё те же Мокрые Хвосты проходили обучение на соломенных чучелах, всё те же Липкие Руки шастали по рынку, всё та же Сахарная Жозель встречала посетителей в Доме, который, кстати сказать, приветливо распахнул свои скрипучие двери в зажиточной части Весты. Воры платили налоги и выполняли некоторые государственные поручения. Взамен е существовали в своё удовольствие, запуская лапы в угодные императору кошельки.
Но в Гильдию путникам сейчас было не нужно. Никс остановился посреди дороги и ровным голосом вставшего из могилы покойника поинтересовался:
- Где желаете заночевать, принц Кисараги? В Весте есть неплохой постоялый двор "Рыба и вилка", но можно остановиться в доме управителя Шио. Он чуть дальше, но там спокойнее.
Это было чистой правдой. Честно сказать, поздние посетители "Рыбы и вилки", местного центра культуры и отдыха, могли горланить песни всю ночь, праздную День Рождения какого-нибудь пекаря, даже не присутствующего на пьянке (потому Никс предпочёл бы посетить Шики Шио, будь он в поездке один). А ещё говорят, что в Мерревере загруженный народ. Бездельники!
Ничоси сжал губы, думая об этом. Но вскоре мысли следователя переместились в более близкое своей персоне русло. Они как раз подходили к таверне, свет очередного недвижимого потоками воздуха факела осветил доску объявлений, на которую крепились кусочки плохо выделанной кожи, используемые императорскими глашатаями. На объявлениях по обыкновению были даны краткие описания злостных преступников, разыскиваемых стражей за злостные же преступления. Ничоси интереса ради остановился и посмотрел на доску. Поверх всех остальных висело свежее объявление с криво нарисованной большеносой мордой какого-то бандита, больше похожего на тролля. Бандит обвинялся в государственной измене. Странно. Почему Никс об этом ничего не знал? Впрочем, после взгляда на сопроводительный текст всё встало на свои места. Некий Бирк пару дней подряд наезжал к Северным Воротам столицы верхом на ездовом льве, кидался в них дохлыми курами и обзывал стражу обидными словами, а когда на него обращали внимание, скоренько сматывался восвояси.
Перед глазами ро появились мощные рыжие лапы, царапающие дорогу и кашляющий невидимый возница.
- Занятно, - пробормотал под нос Никс и приколол объявление на место.  Деревенские сумасшедшие для них интереса не представляли.
Только Ничоси отошёл от доски, как взгляд его упал на пятно света, пляшущее по дороге. Кажется, один кусочек кожи отлетел и теперь лежал в пыли. Подняв его, ро наскоро пробежал текст глазами и сунул записку в карман.
Лошадь всхрапнула, мотнув мордой. Лязгнула сбруя.
В то самое время, как он сделал это, в тени, образовавшей плотное кольцо вокруг освещённого факелом участка, мелькнула чья-то фигура, закутанная в плотный тёмный плащ. Мелькнула и растворилась во мраке, точно её и не было вовсе.

Отредактировано Saito Hajime (2016-07-06 21:51:31)

+1

12

[NIC]Kisaragi[/NIC][AVA]http://s5.uploads.ru/1jMKI.jpg[/AVA][LZV]прынц без белого коня, 21 год[/LZV]

Несмотря на удачное расположение на торговом тракте, ведущем в столицу от ближайшей станции, близость к железной дороге лишала Весту возможности когда-нибудь стать городом. Императорский указ запрещал располагаться вблизи железнодорожного полотна крупным поселениям, магический фон которых неминуемо разрушал бы рельсы. Регулировать численность жителей было куда проще, чем пытаться укрепить дорогу игнисом. На ее охрану пришлось бы выделить целую железнодорожную армию. Да и где найти столько игниса? Самый дорогой металл в Мерревере был редок и труднодоступен. Легче два дня ехать к ближайшей станции, чем отправлять экспедиции в Пустоши-В-Тени – места последних сражений дочеловеческой эпохи. Мало ли, кто потом оттуда вернется. Из Пустошей и так периодически наползали какие-нибудь монстры пострашнее. Кисараги однажды приходилось столкнуться с таким выползнем – по поручению императора. Хотя чаще принца отправляли на имперские рубежи, если отец затевал очередную захватническую войну. Империя прирастала новыми землями и сателлитами вроде Шинки.
Возможно, именно то, что игнисовые амулеты поддерживали защитный контур вокруг императорского дворца в Дар-Меро и было причиной неприятия Кисараги. В жарких южных землях, родине огненных демонов, не водилось драконов. Драконы и демоны были заклятыми врагами и потому игниса в пустынях не было тоже, ведь он рождался в безжалостном драконьем пламени.
Именно благодаря расположению скромная Веста находилось под пристальным вниманием Торговой компании, которой заправляли по большей части люди, далекие от честной торговли, но имеющие немалое влияние без всяких аристократических условностей.
Проще говоря, в Весте был крупный воровской дом, связываться с которым было себе дороже, потому имперская охрана предпочитала не замечать полулегальную организацию. Всем хочется мира и спокойствия в своих домах.
Кисараги не горел желанием ехать в таверну, от которой тянуло похабными песнями на пол-поселка. Но и дом управителя тоже не казался хорошим выбором. Покажись принц на глаза управителю Весты и покоя не жди.
- Поступайте, как вам вздумается, ро, - легко предложил Кисараги. – Я остановлюсь в доме Малинче. Приезжайте к его воротам с восходом солнца. Не стоит предавать огласке мое здесь пребывание.
Взгляд Кисараги прикипел к ро Никсу. Ну, лорд, как же ты поступишь?
Малинче разбогател на виноторговле и потому сумел практически купить себе глорство, правда, без отягощения землей. Зато его особняк в Весте был похож на волшебный дворец из восточной сказки – с арками, ротондами и фонтаном, заключенным в две цепи колоннад. Малинче мог быть в отъезде: бывший вояка, он часто отправлялся с караванами сам. Но Кисараги было все равно – двери дома глора были для него всегда открыты.
Мелькнувшую в темных переулках тень Кисараги заметил, хоть и не удивился. Возле таверны положено шнырять хитрым мальчишкам, всегда готовым помочь страждущим. В смысле – облегчить карманы подвыпившим гостям.
Но слишком уж плавное движение. Будто тень текла по воздуху и растворилась в темноте. Ни дать, ни взять – призрак.
Действительно, занятно.
- Постарайтесь выспаться, ро Никс. Вы очень скучный спутник.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2016-06-27 14:57:29)

+1

13

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s1.uploads.ru/0yXOr.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Это проверка. Испытание. Превысил ли он предел прочности? Оступится ли теперь? Станет ли безмолвной тенью?
Ничоси чуть сильнее сжал челюсти. Он не сдастся. Не сейчас, когда путь только начался.
Во взгляде принца читалась ленивая насмешка и не более, но Никс прекрасно знал, что можно спрятать в глубине своей души,  выставляя на всеобщее обозрение лишь крупицу испытываемых эмоций. Ро коротко кивнул.
- Как будет угодно, принц Кисараги. В таком случае, не смею вам докучать. Если я понадоблюсь, я буду неподалёку, в доме старосты.
Это была истинная правда, потому как ночью напарников поневоле будет разделять всего одно здание, выполняющее роль места, где вершится правосудие. Отчего-то староста не пожелал, подобно всем своим предшественникам, заниматься судебными разбирательствами в своём доме.
Никс отступил назад, пройдя всего пол шага по пыльной, но чистой дороге. Каблуки сапог прочертили лёгкие борозды в пыли, тут же стёртые подошвами. Староста деревни казался Ничоси лучшим вариантом по нескольким причинам. И теперь к ним добавилась ещё одна - интерес принца. Ничоси понял, что наблюдатель хочет оставить его одного, что бы в самый неожиданный момент нагрянуть с проверкой. Что же, его право. История с Вестой и расследованием, которое тут некогда проводил ро, вот что могло послужить причиной. Что же, Ничоси скрывать нечего. Разве что...
Тень, ранее замеченная Аучем, более не появлялась и Никс так ничего не увидел, направившись ровно в ту сторону, так как дорога, отходившая от главной улицы, вела именно по тому пути.
Дом Шики Шио был виден издалека. Это было прекрасное основательное строение. не лишённое украшательств, но снабжённое ими в меру. Казалось, что всё в этом здании идеально и даже ночью дом Шио был красив и внушителен.Самое то для главы деревни, никак не получавшей городского статуса. Впрочем, Шики всё устраивало. иначе бы он со своими капиталами перебрался бы куда-нибудь ещё. О том, что капиталы эти не малы Никс знал наверняка из доверенных источников.
Стук в дверь был тих и скромен, как и в прошлый раз ро следователь появился неожиданно и очень не вовремя. Дверь открыла почему-то заспанная и растрёпанная служанка в исподнем, лицо которой Никсу было чем-то смутно знакомо. Она тихо ойкнула и подобрала нижнюю юбку, прикрывая излишне открытое декольте сорочки, в которой предстала перед гостем, но тут же спохватилась и выпустила подол из рук, заменив наполовину распущенной пшеничного цвета косой. Совсем молодая девушка заморгала тёмно-фиолетовыми глазами и сбивчиво попыталась спровадить ночного гостя восвояси. На что тут же получила категорический отказ.
Минуя её слабую защиту из заламываемых рук и причитаний, Ничоси шагнул за порог и тут же нос к носу столкнулся с хозяином дома. Шики был настроен более решительно. Его раскосые чёрные глаза неприятно сузились от клокотавшего внутри гнева. В руке подрагивал сжимаемый тонкими сильными пальцами ночной горшок. Хвала создателям сущего - пустой.
- О... ро Ничоси... Какая неожиданность,- Шики и правда был удивлён, - Марра, приведи себя в порядок! На кого ты похожа!
Ах Марра... Никс удивлённо посмотрел девушке вслед. Оказывается, перед ним была не служанка, а дочь старосты. Когда Ничоси бывал здесь в последний раз - этой девочке было лет двенадцать-тринадцать и у неё были чёрные волосы. Странно, почему он её сразу не узнал?
- Ваша милость, вы и правда очень неожиданно, - повторил Шики, выглядывая за дверь и осматривая двор, - Ваша милость, вы один?
Никс коротко кивнул, не желая придавать огласке появление в Весте принца Ауча.
Разместили следователя там же, где он квартировал в прошлый раз. В комнате для гостей на втором этаже дома - под скатом крыши. небольшая и уютная эта комната походила на детскую спальню, не так давно покинутую своим маленьким хозяином. Только кровать в углу была явно не детской, да валявшаяся на подоконнике книга отдавала бульварной дешевизной.
Ничоси опустился на край кровати, стараясь двигаться как можно бесшумнее. У него получилось. За запертой дверью пару раз кто-то прошёл. Сначала легко и осторожно, затем основательно и вразвалочку.
Оказывается, своих слуг староста недавно уволил. Как это не забавно - за воровство. Вот уж невидаль - в Весте кого-то ограбили. Потому сейчас Шики Шио с дочерью приходилось справляться самим. Супруга старосты по имени Анна укатила в столицу по делам и вернуться обещала не раньше чем через десять дней.
Никс снял очки, которые не снимал всё это время и положил из на тумбочку. Мир вокруг стал чуть более ярким, точно с глаз сняли матовую плёнку.  Эти очки были для Ничоси не простым аксессуаром, они помогали контролировать духовную энергию, которую в семье Никса бережно собирали в себе годами, что бы в нужный момент использовать на поле сражения. Духовная магия огненной стихии была серьёзным оружием, но и готовить его стоило серьёзно. Ро вздохнул и посмотрел в окно. Сквозь настежь распахнутые створки дул лёгкий прохладный ветер, прогонявший прочь тяжесть дневного похода.
Лошадь в стойле всхрапнула, но Ничоси не обратил на это внимание. Животное также устало с дороги, как и наездник.
Мысли следователя невольно вернулись к принцу Кисараги. Почему он решил начать проверку так рано? Что произошло? Этой ночью стоило быть настороже.

+1

14

[NIC]Kisaragi[/NIC][AVA]http://s5.uploads.ru/1jMKI.jpg[/AVA][LZV]прынц без белого коня, 21 год[/LZV]

Как и полагается придорожному поселению, Веста строго соблюдала ограничение уровня магического фона. Немногочисленная стража была укомплектована магами пятьдесят на пятьдесят. Маги предпочитали не связываться с воровским Домом, а Дом - следил за тем, чтобы Веста не привлекала излишнего внимания дармерских следователей.  Кому же захочется воевать со столичными гончими? Они там через одного - боевые маги в отставки, про каждого третьего легенды ходят такие, что детям на ночь лучше не рассказывать.
На выселках за рекой жили коронные крестьяне, половину налоговых сборов отдававшие провизией на кухни местных гостиниц и таверн. Излишки продуктов они продавали на дармерских ярмарках и, в целом, вряд ли были в накладе.
Если выселки были деревня деревней, то на другой стороне реки облик Весты менялся до неузнаваемости. По своей сути, это был торговый квартал, большинство домов здесь были уже не деревянными, а каменными, повсюду были вывески, горели фонари… все равно дыра, если сравнивать с Дар-Меро, конечно.
Особняк Малинче был окружен рвом. Самым настоящим – локтей в пять шириной. Из восточных окон особняка открывался вид на реку, к которой вел крутой склон. Из реки-то вода и нагнеталась в ров. Помимо рва был еще высокий забор с резными воротами.
Будучи отставным сотником Ивор Малинче тщательно заботился об обороне (хотя до сих пор никто не рискнул осадить его владения), а проведя большую часть своей службы на южных рубежах, он ценил воду и всех водных богов. В его саду, среди плакучих ив и акаций можно было отыскать несколько алтарей, за каждым из которых был подобающих уход.
Несмотря на поздний час, Малинче не заставил себя ждать. Похоже, его предупредили, что к воротам приближается всадник, так что он сам пошел посмотреть, кого там нелегкая принесла. Этот широкоплечий лысый мужик с причудливой улыбкой, осложненной шрамом, обычно производил на людей жуткое впечатление, особенно если встречался им в потемках на полупустой улице. Малинче редко носил оружие открыто, но легко было вообразить его с мечом на поясе. Во время разговора Малинче сгибал правую руку, словно собирался положить ладонь на несуществующую рукоять.
Гордостью бывшего сотника была борода. Угольно-черная, она всегда лоснилась от втираемого масла. Обычно Малинче заплетал ее в короткую косичку. Конец косички украшало золотое кольцо.
В Весте Малинче был единственным глором и, хотя происхождение его титула было сомнительным (сам Малинче под настроение рассказывал либо о том, что титул ему пожаловал лично император за боевые заслуги, либо – по большому секрету, обычно, будучи в сильном подпитии, громогласно нашептывал нечаянному собеседнику, что выиграл «открытое пожалование» в «дурака» и собственноручно вписал свое имя, не желая тратиться на взятки стряпчему), к нему часто обращались как к мировому судье, если староста Шио затруднялся в принятии решения.
Болезненно распухшая до белизны луна лежала на крыше особняка. В призрачном свете сад казался прибежищем монстров. Сплошные когти, хвосты да изогнутые рога.
- По-прежнему разъезжаешь в одиночку? – спросил Малинче. Он только что махнул кому-то, кого Кисараги не сразу заметил среди зарослей. В его доме было трое слуг. Собак Малинче не держал. Слишком шумные и их нужно кормить.
- Сейчас я с провожатым. Он появится к рассвету. Это молодой ро Ничоси. Обойдись с ним по титулу… и обрати внимание, не привел ли он за собой хвост.
- Вот уж не ждал увидеть принца в компании сына предателя.
- Принца и не увидишь.
Малинче склонил голову, дав понять, что понял желание Кисараги остаться неузнанным. Про «хвост» он тоже не стал уточнять. Желание принца – закон.
Они неторопливо шли по усыпанной щебнем дорожке. Впереди загадочно мерцала в лунном свете поверхность пруда. Легкий ветер колыхал клонящиеся к воде ветви редких деревьев, но гладь пруда, казалось, застыла и превратилась в металлическую тарелку. Лунный свет ударялся об нее, тихо звеня, но не мог проникнуть в глубину…
- Мой принц!
Кисараги обнаружил себя у самой воды, заглядывающим в тень собственного отражения. Рука Малинче сжимала его плечо.
- Алтарь там, - произнес он.
- Да... – Кисараги отступил. – Идем.
Он невольно бросил еще один взгляд на отражение в воде, но так и не смог разглядеть своего лица. Возле пруда был алтарь Девы Дождя, которую почитали в южных странах. Говорят, когда призванные демонами великие пески грозили поглотить весь мир, она спустилась на землю и принесла с собой семена, чтобы погибающие люди смогли насадить леса. Она не убоялась демонов и потому даже Пустынники почтительно склоняли головы, заслышав тихий звон колокольчиков на ее алтаре…

+1

15

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s1.uploads.ru/0yXOr.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Окно было закрыто. Никс сам запер его, ночной ветер стал излишне прохладным. После того, как хождения за дверью умолкли и дом опять погрузился в тишину, случилось сразу несколько событий, во-первых, Ничоси удалось заснуть, а во вторых - не на долго.
Никс приоткрыл глаза, мысленно подготавливая три варианта нападения. Если неизвестный враг попытается приблизиться к ро ещё на пол шага - он умрёт. К сожалению, на жизнь Никса уже покушались в Весте, потому он и был настороже, дом старосты Шио, как и любой другой в деревне, не являлся безусловно надёжным укрытием. Быть может, даже в здании гильдии нельзя было чувствовать себя в полной безопасности.
Враг выжидал. Его тень маячила на подоконнике. Ро тоже немного подождал, но так как реакции не последовало, решил прервать молчание первым.
- Наблюдаешь?
Он спросил это едва слышно, но тень дёрнулась и обернулась. Оказывается, незнакомец сидел к Ничоси спиной. Что за безалаберность!
- Ро Ничоси? - уточнила тень женским мелодичным голосом. Никс узнал её мгновенно. Лора Кхон, Мокрый Хвост, в прочем, сейчас она наверняка поднялась на ступеньку-другую вверх по карьерной лестнице Дома.
- О, меня вычислили, - Лора истолковала молчание Никса правильно
Тонкая, миниатюрная девушка уселась на подоконнике, поджав стройные ножки. Её розовато-серебристые глаза в темноте казались почти белыми, что это? Какой-то новый состав?
Никс молчал, он прекрасно знал, что Лора всё выложит, только поднялся выше на кровати, на всякий случай сжав в кулаке отголоски магии. Это был неосознанный жест, оружие следователя было рядом, но магии в такие минуты ро доверял больше.
- У нас с вами случались некоторые недопонимания, но в конце концов мы расстались добрыми друзьями, - девушка перешла на шёпот, едва слышный в ночи, - Пришло время вернуть долг.
Никс скрипнул зубами. Он помнил об этом и не мог отступить от данного слова. Пусть оно и принадлежало сейчас имперской торговой компании.
- Я слушаю.
Лора воспрянула духом. Кажется, она оскорбительно думала, что ро откажется от обещания. Ничоси объяснил бы Кхон, чего стоят слова ро, но тратить на это время было некогда, просьба Гильдии казалась странной и излишне простой. Проверить на вшивость местного торговца вином и при нахождении укрываемых излишков, которыми тот, якобы, торгует с Пустынниками, наложить арест на его погреба. Ничоси мог это сделать, ему не привыкать разбираться в врагами империи, какими бы безобидными они не казались, но в чём здесь выгода дома?
Лора точно его мысли прочитала.
- Глор досаждает нам перетягиванием капитала на свою сторону, он зазнался и Гильдия хочет его проучить, помогите нам, ваша милость ро Ничоси, и долг будет уплачен.
Она лукаво улыбнулась под скрывавшей половину лица маской, знала, что играет на нервах и откровенно пользовалась случаем.
Никс просто кивнул.
"Когда-нибудь, я прижму всех вас к стенке"
Он когда-то почти сделал это и не терял надежды на повторение успеха, какими бы призрачными не были шансы.
- Вот, - Кхон бросила под потолок какой-то небольшой предмет. Никс поймал его, на мгновение оторвав взгляд от окна и девушка воспользовалась случаем - растворилась во мраке ночи, точно её и не было.
Ро глянул на раскрытую ладонь. Там лежал небольшой серебряный ключ с витиеватым ушком, красивая штука. Им следовало отпереть тайник, в котором Малинче хранить контрабанду, взглянув за окно, следователь вздохнул и встал с кровати, подойдя к подоконнику, он оперся на него и выглянул на улицу, Надевая очки. Лора торчала там, висела, зацепившись руками за выступ стены, скрытая от постороннего взгляда тёмным плащом, она уставилась на Ничоси своими необычными глазами.
- Кто меня проводит? - спросил следователь, точно ничего не обычного не происходило.
- Я... - осторожно ответила она.
- Чудесно.
Он опять вернулся в комнату, с удовлетворением отметив лёгкий шорох, ознаменовавший уход воровки.
Ещё раз взглянув на ключ, Никс в задумчивости потёр подбородок. Что-то здесь было не так. Но с Гильдией иначе и не случается.

Дом Малинче внушал своими габаритами. Он, подобно своему хозяину, взирал на прохожих свысока, ощетинившись стеной, точно Малинче титулом глора. Ро не интересовало, какими путями бывший вояка получил титул, ещё не пришло время разбираться с ним, потому как в Весте водилась рыба покрупнее. Но некий неприятный осадок на душе следователя предстоящее предприятие оставляло. Его не покидала мысль о том, что воры недоговаривают. О, они всегда не договаривали, иначе бы не добились сегодняшних успехов на территории империи.
Лошадь Ничоси осталась в стойле, отдыхала после долгого перехода, Никс прошёлся пешком, благо - до цели рукой подать.
Стальные ворота проступали сквозь мрак, отсвечивая острыми оконечниками в мечущемся пламени, заключенном в фонари. Свет не гасили всю ночь и в отличии от дома Шики Шио дорогу к Малинче найти было проще.
У ворот отиралась Морда, именно так Никс мысленно обозвал широкочелюстного охранника, не обезображенного интеллектом. Парень сидел в кустах, стараясь казаться незаметным, но его выдавало торчавшее из тёмной листвы плечо.
- Доброй ночи, - Ничоси тихо прокашлялся в кулак, морда выползла из кустов и уставилась на ро, сдвинув брови.
Впрочем, долго топтаться на пороге не пришлось, по какому-то волшебному стечению обстоятельств, знак имперского следователя был этому типу известен, попадался уже, что ли?
Впрочем, Никс этого типа запомнил бы.
Ворота тихо скрипнули и Морда, склонившись в учтивом поклоне, пропустила Ничоси на территорию поместья. Если бы не свет, исходивший из десятка различных источников, ро пришлось бы пробираться к дому на ощупь. Луна совсем спряталась в густых облаках, сквозь рваное покрывало которых проглядывали редкие точки скромниц-звёзд. Ветер усилился, деревья и кустарники отбрасывали на подъездную дорожку причудливые тени.
Никс уверенным шагом направился в сторону дома, Морда неожиданно засуетилась.
- Хозяина нет в особняке, - заискивающе проговорил громила. Ему этот тон определённо не шёл, выглядело глупо.
- Я в курсе, - бросил Никс, в таких случаях, хозяева редко появляются самолично, однако, Кисараги остановился именно в этом доме, что означало, что внутри есть хотя бы принц. Ох, как же не хотелось с ним общаться на ночь глядя... Но иного выхода не оставалось, Ничоси всё ещё втайне надеялся, что его высочество опочевает и на посторонние шумы не будет обращать внимание.
Морда повторять не стала, но свой семенящий бег за следователем не прекратила, ворота вновь закрылись и тут Ничоси содрогнулся, по телу ро пробежал ощутимый холодок, не являющийся следствием крепчавшего ветра или перспективы лицезреть жутковатый лик принца Кисараги.
Что это? Магия?
Видимо, Малинче установил во дворе какое-то охранное заклятие, что было категорически запрещено уставом городских и деревенских населённых пунктов. Никс сжал губы, одно из нарушений было на лицо.
Ключик, что выдали ро воры, сейчас лежал в кармане и активно испускал голубоватое сияние, но Никс этого не видел, он как раз поднимался по лестнице, ведущей к парадной двери, прорываясь сквозь ненавязчивые попытки морды остановить его.
Двери распахнулись столь же негостеприимно, как и ворота. Ничоси испытывал в такие моменты какое-то тёмное удолетворение, чувствуя настороженность и страх встречавших его. Хозяина дома и правда не наблюдалось, в парадной топталась
служанка.
- Ваша милость, ро Ничоси, имперский следователь... - она присела в излишне вежливой поклоне, являющимся каким-то гибридом с реверансом и не поднимая глаз, повторила прежнюю ложь.
- Хозяина нет...
- Я здесь, - прогромыхал голос, принадлежавший глору. Кажется, Малинче посчитал игру в прятки чем-то ниже своего достоинства, прекрасною.
- Глор Малинче, - Никс приветственно кивнул, дождавшись приветствия по форме, адресованного лично ему. Малинче не стал рассыпаться в любезностях, подобно слугам, но так же был удивлён и насторожен. Никс был этому рад. Стоявшему перед ним человеку явно было что скрывать.
- Имперским указом я прибыл в Весту с проверкой глорских владений.
Никс повторил стандартный текст, сопроводив его холодным пронизывающим взглядом, на который был мастер.
- Вы поздно, - глор был жутко недоволен, но поделать с неожиданным гостем ничего не мог, - Решили... присоединиться к...
- Нет. Я здесь пор независящим от вашего гостя причинам, - Ничоси осмотрелся по сторонам, - Начнём?

+1

16

[NIC]Kisaragi[/NIC][AVA]http://s5.uploads.ru/1jMKI.jpg[/AVA][LZV]прынц без белого коня, 21 год[/LZV]

Вот как-то так

http://s1.uploads.ru/t/G21Rg.jpg

Внезапно набежавшие облака закрыли луну, хоть она и "просвечивала" сквозь небесный пух белесым пятном. Сад Малинче погрузился во тьму, лишь кое-где были видны россыпи нетающих искр - это горели светильнике на алтарях. Еще горели два фонаря у ворот, но порыв ветра загасил их единым махом. В темноте послышалось недовольное ворчанье, шелест ветвей и, наконец - тихое постукивание кремня о кресало. Искры сыпались, но свет упрямо отказывался возвращаться в фонарные застенки.
Сдавшись, невидимый привратник оставил бесплодные попытки. Но к праздной скуке не вернулся. Случившееся насторожило его. А Малине не зря служил в пограничных крепостях. Оборону одной ограды он худо бедно смог организовать и людей собрал соответствующих. Хоть ветер и заглушал шелест шагов, привратник все же почувствовал неладное. Да еще и тихий звон невидимых колокольчиков предупредил о неприятностях.
- Кто здесь? - спросил привратник и потянул меч из кожаных ножен - послышался только хищный шорох.
- Дя-аденька, - запричитала темнота дрожащим голоском. - Здесь только я. Подай невинной сиротке медяшку на молочко перед сном?
Привратник справедливо рассудил, что невинные сиротки уже давно попрятались по хлевам да сенцам сердобольных родственников и соседей.
- Вас здесь трое, - поправил он. - Воры пожаловали с парадного входа, вот невидаль!
- Цени нашу вежливость, - холодно отозвался все тот же тонкий голосок и перед охранником расцвел огненный цветок. Собеседница едва доходила привратнику до пояса и голосом действительно походила на малолетнюю сиротку, но в свете фонаря казалась многим старше. Огонь видит правду в людях, и в глазах пришелицы он высветил холодную решимость, несвойственную детям.
Позади привратника выросла тень. Из-под черного плаща вывернулась рука в перчатке и прислонила к лицу мужчины платок, смоченный сонным зельем. Мгновенье - и страж ворот отбыл в царство богинь снов за подношениями. Пришельцев оказалось поболее троих.
- Ты бы еще спросила, где нынче волшебный папоротник искать, госпожа Нагоя, - хмыкнул кто-то из плащей.
Госпожа Нагоя лишь пожала острым плечиком.
- Если дальше будете здесь торчать, мне и про волшебный папоротник сказ пригодится.
Трое из пятерых ее провожатых растворились в темноте, словно их и не было. Следовало убедиться, что в саду больше не осталось охраны. Да по предварительному уговору - разыскать гостя Малинче, который прибыл в Весту вместе с Ничоси - одна из ящерок Дома видела их вдвоем у "Рыбы и вилки". Услышать разговор не удалось, но ящерке показалось, что ро обходился со спутником почтительно. Ну, так стоило раздобыть козырь на случай, если императорской ищейке вздумается отказаться от своего благородного обещания.
Маленькая фигурка с фонарем в руке двинулась по дорожке к дому. Щебенка зашелестела под ногами женщины и двух оставшихся с ней провожатых.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2016-07-08 18:15:25)

+1

17

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s1.uploads.ru/0yXOr.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Пушистая ковровая дорожка скрадывала шаги процессии, направлявшейся в дальний конец длинного коридора. По правую и левую стороны от людей, проплывали то запертые резные двери, то светильники, то картины, то пышные цветы в изящных напольных горшках. Потолок терялся во мраке и таил в себе не иначе как чудесную роспись. Ничоси не раз и не два поднимал  глаза наверх, но ничего рассмотреть так и не смог. впрочем, ро интересовало отнюдь не это, к богатой отделке поместья Никс вернётся потом, если сможет поймать глора Малинче за руку.
Ключ в кармане следователя погас и снова превратился в самый обыкновенный ключ от одной отнюдь не обыкновенной двери. Ничоси остановился и указал налево, туда убегало отдельное ответвление коридора. Малинче, сопровождавший Ничоси вместе с встретившей ро на пороге служанкой, поджал губы. Мгновение следователю казалось, что глор не ответит. Но ро ошибся.
- Это гостевое крыло. Именно там остановился ваш... мой друг, - поправился глор и покосился на служанку. Кстати о ней. Столь жуткой и одновременно привлекательной женщины Никсу не доводилось видеть очень давно. В её чертах и силуэте фигуры, упрятанном под серую ткань домотканого платья, всё казалось неправильным. Слишком широкие плечи, слишком тонкие руки, слишком узкий нос и через-чур широко поставленные глаза. И всё это и не только это компенсировал опять же слишком пышный бюст. Никс никак не мог понять, красива она или уродлива. Но он себя одёрнул. Нашёл время разглядывать служанок подозреваемого!
- Хорошо. Гостей мы беспокоить не будем, - благосклонно проговорил Ничоси, мысленно возрадовавшись тому факту, что принц всё-таки улёгся под одеяло и не будет совать нос в дела следователя. Хотя бы сегодня.
Этот соглядатай с каждым часом нервировал Ничоси всё больше, но привыкший контролировать собственные эмоции Никс этого не показывал. Вот и сейчас, нисколько не выявив своей заинтересованности, Ничоси пошёл дальше, миновав неприятный для него отрезок пути с той же скоростью, что и предыдущие. Ну хорошо, может быть он шагал чуть скорее, задним умом опасаясь упустить удачу.
Нужная дверь распахнулась перед ро точно так же негостеприимно, как и предыдущие. Красивый коридор остался за спиной, процессия ступила на каменную лестницу, ведущую в прохладу и мрак обширного подвала. Но даже в кромешной тьме ро с точностью угадал местоположение громадных винных бочек, стоявших друг к другу максимально плотно.
Служанка засуетилась, принялась зажигать светильника принесённой с собою лучиной. И как это Никс раньше не заметил, что у женщины в руках была лампа?
- Осторожно, здесь крутой спуск, ваша милость, - проговорил Малинче сухо. Ничоси точно наяву увидел желание глора пинком отправить ночного гостя вниз. Но если имперский следователь по особым делам свернёт шею в его доме, Малинче так просто не отделается. По-крайней мере, он так думал, а потому вместо придания ускорения телу ро, проследил за тем, что бы Никс ненароком не оступился в темноте.
Служанка действовала быстро и вскоре в подвале, бывшем столь же просторным, как и холл поместья, с небольшими трудностями, но можно было читать.
В прочем, Ничоси этого делать не стал. Он с интересом прошёлся вдоль ряда бочек, приглядываясь к каждой в отдельности. Малинче неуверенно остановился у основания лестницы, приказав служанке сделать то же. Та замерла, опустив руки в карман серого передника, выставив грудь вперёд и сделав лицо наименее приветливым. У них тут что, правила такие? Если не смотришь на гостя, как на оскалившегося пса - с работы выгонят?
Весёлые мысли опять толклись в голове ро, мешая сосредоточиться. Это всё с недосыпа. Если бы Лора не выдернула его из койки на ночь глядя, утром бы Никс вёл себя гораздо мягче.
Резко развернувшись на каблуках, следователь хлопнул ладонью по случайной бочке и приказал:
- Открывайте.
Глор прокашлялся в кулак, но возражать не стал. Кивнул служанке, которая побежала наверх. Видимо, звать кого-то посильнее себя самой. Никс выжидающе приподнял брови.
- Сейчас она позовёт Кейна. Кейн следит за состояние товара и умеет с ним обращаться, ваша милость.
На язык так и просилась колкость, но Ничоси смолчал, просто кивнул и продолжил свой осмотр, нагнетая обстановку хмыканьем и редкими покачиваниями головой.
Обойдя подвал по периметру, следователь собрался уж было интересоваться у хозяина дома, не уснула ли его страшно красивая служанка по дороге, но тут тяжёлая дверь подвала с резким неприятным лязгом захлопнулась, обрывая раздавшийся в коридоре женский крик на половине ноты.

+1

18

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s8.uploads.ru/y8JDx.gif[/AVA][LZV]Тень принца, возраст неизвестен[/LZV]

Обычно дом Малинче казался немноголюдным. Члены Дома доподлинно не знали, с каким количеством охраны придется столкнуться. У ворот всегда маячил один, в крайнем случае - двое здоровых парней. Немногочисленные попытки пробраться  на территорию сада, обнесенного оградой и рвом, ни разу не увенчались успехом. К воротам не так-то просто было подобраться, учитывая то, что единственный мост на ночь поднимался, а на стене были установлены защитные амулеты. Разумеется одноразовые, но в большом количестве. Устойчивый магический контур в Весте не мог себе позволить даже староста Шио. Любой закон можно обойти, но в данном случае - последствия слишком уж велики. Тогда как в Дар-Меро охранная магия была самым обычным делом и немало контор предлагали услуги в этой прибыльной области. Разумеется, все дело бы в близости к железной дороге. Магия оказывала быстрое и губительное влияние на любые механизмы. Вблизи городов дорожные пути разрушались, а поезда - сходили с рельс. Потому к городам рельсы больше не подходили. Уже имеющиеся поселения строго были ограничены по числу жителей, а также - по уровню городского магического фона. Превышение допустимого магического порога влекло за собой появление столичных следователей, неминуемые казни и выселения.
Зато в придорожных поселках можно было увидеть самые неожиданные механизмы - от самоходных жатниц-пахарей до подъемников на паровой тяге. В землях Кайто, в придорожной Золле, действовал целый парк таких самоходных механизмов. Весьма занимательное зрелище, да и развлечение презабавное.
Мост Малинче тоже поднимался и опускался паровой тягой, без необходимости крутить тяжелый ворот. Один охранник легко справлялся с рычагами. Всем хорошо, если бы еще не затраты на масло, коим регулярно надлежало смазывать шестерни дабы предотвратить ржавление.
Следует сказать, что раньше Дом и не проявлял к Малинче особого интереса. Бывший сотник имел недурные связи в столице. Да и бывший глава дома, Горбатый Сора, время от времени встречался с глором. Но не в общедоступной "Рыбе и вилке", а в гостинице "Уютный уголок", известной своими обедами и тем, что здесь подавали настоящее красное шинкийское. Вино, разумеется, поставлял Малинче.
Ров вокруг дома Малинче был непременным участником вестианских баек. Староста Шио неоднократно пытался уговорить виноторговца забросать землей сие демоническое порождение военной фантазии (Право же, господин глор, зачем вам? Войны у стен Дар-Меро отродясь не бывало...), но все без толку. Приходилось перед каждый праздником предупреждать гостей поселения, чтобы не изволили в темноте гулять возле красивого дома с башенкой. Во рву искупался не один нетрезвый кутила и, дабы не опозорить себя скучным отмоканием в речной воде, они плели невесть что: кто видал во рву чудище ящерообразное с полной пастью зубьев, похожих больше на ножи, кому грезилась хищная русалка, кто и вовсе утверждал, что в воде снуют по ночам светящиеся черви, готовые впиться и сожрать... странно, что ни один рассказчик при этом не пострадал.
Но нынче Малинче все же навлек на себя недовольство Дома. А Соры уже не было в живых, чтобы поговорить по душам за стаканчиком красного шинкийского...
Заслышав крик, глор нахмурился и рука его легла на призрак рукояти меча, не нашедший опоры кулак сжался.
Дверь подвала вскоре снова отворилась и стало слышно, как нервную служанку успокаивает детский голосок:
- Ну вот, дорогая, зачем сразу кричать? Человек мимо проходил, зла тебе не хотел.
Служанка не отвечала, но вскоре появилась в пестрой компании людей Дома и госпожи Нагои, оказавшейся все же женщиной в возрасте, а не девочкой, за которую ее можно было принять в потемках. Росточком госпожа Нагоя едва доходила до пояса своим провожатым, да и служанке Малинче тоже. Причудливая внешность дополнялась множеством монеток на шнурках, вплетенных в черные волосы.
- Чем обязан? - не растерялся глор, определенно узнав пожаловавшую гостью. Госпожа Нагоя присела в шутовском приветствии.
- Пришли забрать свое, Малинче. - И лучше бы тебе быть вежливым. Перед лицом его милости смиренно просим тебя вернуть украденное и не вводить бедных и обделенных нас в тоску и разорение... И вы простите, ваша милость, за то, что воспользовались вашей благосклонностью. Но думается мне, лорд лорда поймет лучше, чем простой народ, некому нас защитить. А мы никого и пальцем не тронули. Вот и ваш провожатый, гость глора, в добром здравии. Нас не в чем упрекнуть.
Тут госпожа Нагоя щелкнула маленькими пальчиками и подвальное сборище пополнилось еще парочкой участников. Один был в плаще, определенно принадлежавшем принцу Кисараги. Но был этот человек не так крепок на вид, если не сказать худосочен. Темные волосы и рыжие глаза, прямой нос и выдающиеся скулы - нет, это точно не был принц. Однако Малинче сказал:
- Господин Ао гость в моем доме.
- Потому мы и обошлись с ним с почтением, - слегка наклонила голову Нагоя. - Да простит нас его милость ро.
Господин Ао подмигнул Никсу и едва заметно шевельнул губами, но что он собирался сказать - нельзя было определить наверняка.
- Руки вязать было обязательно? - тяжело уронил Малинче. Руки Ао и впрямь были стянуты веревкой впереди; за веревку его и тянули, заставляя двигаться следом за провожатым из Дома.
- Так ведь это исключительно для того, чтобы и мы не пострадали, - улыбнулась Нагоя. - Уж больно друг его милости подраться горазд.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2016-07-31 06:42:19)

+1

19

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s1.uploads.ru/0yXOr.jpg[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Отчего-то Никс очень хорошо представил, как за стенами поместья начинается гроза. Игра света и тени, звуки, запах. Чёрное небо, бликующее на горизонте бесконечно далёкими вспышками молний. Гром. Не слышимый, но ощущаемый. Кажется, защите дома Малинче пришёл конец. Понял это и сам глор. Никс приготовился к худшему. Вот ведь... Лора! Они под прикрытием императорского следователя решили в дом теней протащить? Ну уж убийство им точно с рук не сойдёт. Не сегодня.
Малинче и близко не входил в круг людей, симпатичных Ничоси. Но у следователя в этом деле появился собственный интерес.
Репутация, какой бы она не была у ро, попала под угрозу. Ничоси сощурился. Стёкла очков блеснули в свете затрепетавшего на невидимом ветру пламени ламп.
"Не используй силу понапрасну", - предупреждал отец. Но как быть, если он заперт в ловушке, снаружи творится чёрти что?
И тут это самое чёрти что закончилось. Потому что дверь открылась и на относительный свет выступили виновники беспорядка. Никс размял шею, успокаивая клокотавшие внутри пламя. Следователь и правда устал, если позволил себе ослабить контроль. В будущем следует лучше следить за собой. Не хватало ещё спалить главу Имперской Торговой Компании. Пусть и очень хотелось.
- Добрый вечер, госпожа Нагоя.
Миниатюрная дама была знакома Никсу чуть меньше плутовки Лары Кхон. Но в отличии от Мокрого Хвоста, сейчас разгуливавшей в форме Тени, Нагоя не разменивалась по мелочам. Что такого Гильдии сделал Малинче? И какого демона тут делает этот мальчишка?
Ничоси обратил внимание на полу знаки странного парня в плаще принца Кисараги, но, попросту не понял их.  Это что, поверенный принца? Или его друг? Предупредить забыли, значит? Или новый член группы присоединился неожиданно? Вопросов становилось всё больше, а ответов на них не было.
Ро вздохнул:
- На этот раз мы в расчёте? - прозвучало это не то что бы вопросительно.
Малинче пробурчал что-то невнятное, с ненавистью глядя на всех, кто его окружал.
- Примкнули к ублюдкам-карманникам, ваша милость?
Но прежде чем Никс успел отреагировать на прямое оскорбление, у горла Малинче блеснуло тонкое как спица лезвие и голос Кхон, не иначе как из воздуха материализовавшейся за спиной глора, прошептал:
- Одно слово, ваша милость и он замолчит навсегда.
Они совсем ополоумели?! Никс сжал челюсти, покачал головой. Точно, что ублюдки, продолжают подставлять его всё больше. Лора помедлила, точно нехотя спрятала своё оружие. Глор пошёл красными пятнами. Кажется, у воров и следователя правда было кое-что общее. И тот и другие любили пугать людей.
- Отпустите уже пленника.
Никс потёр переносицу.
- Прошу, ваша милость, вернуть наш временный подарок, - маленькая леди сошла с последней ступени и, подойдя к ро, протянула ручку. Она и впрямь напоминала ребёнка. Лишь глаза выдавали её далеко не детский ум.
- Благодарю, ваша милость, - тонкие пальчики сомкнулись на ключе, что Никс отдал ей. Следователю показалось, что когда предмет вернулся к хозяйке, в глубине глаз последней мелькнули голубые холодные искры.
- Будьте добры, не оставляйте нас, ваша милость ро Ничоси. Это... личная просьба, - проговорила Нагоя, проходя через погреб. Она задержала цепкий взгляд на предпоследней в ряду бочке и пробежалась по её гладкому матовому боку кончиками пальцев. Сопровождавшие маленькую леди Тени молча следовали за своей хозяйкой. Все, кроме Кхон, оставшейся рядом с Ничоси и Ао.
- Что вы тут забыли? - гневно спросил Малинче уже в который раз.
Он пришёл в себя после череды потрясений и почувствовал возможность повозмущаться.
Никс мог понять глора. Но не хотел.
- Твой господин у себя? - тихо спросил Никс у Ао. Просто бросил пробный камень. Парень явился под прикрытием плаща принца, а это значит, что он как минимум виделся с Кисараги лично.
Щёлкнули запоры, выбранная ночными гостями бочка дрогнула и с шелестом выехала вперёд, оставляя за собой отчётливый след мелкой стружки. Запахло сыростью, за бочкой обнаружился узкий тёмный проход. Нагоя передала ключ одному из своих подручных. Тень скользнул вперёд и скрылся во тьме. Спустя мгновение из недр прохода послышался мерзкий скрежет. Малинче скривился:
- Это моё личное дело! Вы не имеете права совать в них свои носы!
- Жалуйтесь императорскому представителю, глор, - с издёвкой проговорила Лора,  -  Ро Ничоси рассмотрит вашу жалобу в удобное для него время.
- Кхон, - резко оборвал веселье воровки Ничоси, которому происходящее вокруг не нравилось всё больше.
Лора хитренько улыбнулась и пожала плечами.
Из тьмы секретного прохода появился Тень, принеся с собой резкий запах палёного. Убийца усиленно хлопал себя по обгоревшему тёмному рукаву.
- Путь свободен, - он учтиво поклонился своей леди.
- Чего же мы ждём? - она шагнула вперёд, но вдруг обернулась через плечо и посмотрела на пёструю компанию у лестницы.
- Прогуляетесь с нами? Многоуважаемый ро? Глор?
Никс глянул на Ао, ранее представленного глором в довольно резкой форме, за правым плечом которого маячила светлая голова Лоры Кхон.
Мало ему коронованного соглядатая, так ещё целый табун рангом пониже повсюду сновать будет...
Но если честно, ро было несколько интересно, что же такого скрывается в подвалах глора Малинче, что госпожа Нагоя лично явилась посмотреть.

+1

20

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s8.uploads.ru/y8JDx.gif[/AVA][LZV]Тень принца, возраст неизвестен[/LZV]

Ао не смущала роль пленника. Возмущение Малинче его явно позабавило. Нагоя задумчиво взглянула на придурковато улыбающийся козырь и возвела очи горе. Своих остолопов приходится строить, а тут еще заложники не желают бояться и умолять о пощаде. Беспредел и полный непрофессионализм. Как после этого работать с бывшими военными и их гостями? Нервотрепка одна...
Один из теней разрезал веревку, которой Ао был связан. Неизвестно откуда явившийся стилет тут же исчез - будто в воздухе растаял. Фокус да и только. Ао благодарно склонил голову, но тень не обратил внимания - следил за пожеланиями своей хозяйки.
На вопрос ро Ао ответил также тихо, потирая правое запястье:
- Кто знает. Прятаться он умеет.
И не поймешь: то ли насмехается, то ли восхищается особым умением. Так подшучивают без злобы над хорошим другом или каким-никаким, но все же родственником. Но уж точно - не над проклятым принцем.
Если Лора или Малинче слышали этот разговор, то виду не подали.
Предложение Нагои вряд ли действительно было приглашением. Однако глор тоже взглянул на заложника. Может, советовался с плащом Кисараги, как самым обличенным властью во всей собравшейся в подвале пестрой компании. Ао кивнул, прислушиваясь к каким-то своим ощущениям.
- Дом еще за это ответит, - все же нашел нужным проворчать Малинче. Он первым вошел в темноту и через мгновение внутри помещения, оказавшегося достаточно просторным для потайной комнаты, загорелся масляный фонарь. Следом за Малинче пошел Ао и уже через мгновение послышался тихий смех.
- Командир, ты точно оставил службу?
- А вдруг война, - недовольно буркнул в ответ глор.
Стены потайной комнаты были увешаны оружием, часть из которого явно была трофейной. Даже кремневые ружья здесь попадались, хоть и в меньшинстве. По углам стояли кованные сундуки, рядом с ними - крепкие бочки, опоясанные железными обручами. Тени проверили, судя по грохоту, внутри тоже было оружие. Ао заинтересовался каким-то мечом, скорее парадным - судя по богатой резьбе на металлических ножнах - и шагнул было посмотреть, но тут у горла его предупреждающе оказался очередной соткавшийся из воздуха стилет. На этот раз изящный фокус продемонстрировала Лора. Ао остановился, будто ничего особенного и не произошло.
- Что-то ты больно послушный, - продолжал изливать своего недовольство Малинче. Возможно, это была месть за насмешку над скромной слабостью отставного вояки. - Сдался сам?
- Эти люди пришли забрать то, что у них украли. Мне стало интересно, - простодушно ответил Ао. - К тому же, для людей они очень быстры.
Лора облизнула губы, принимая эти слова как комплимент.
Малинче понял, что уязвить гостя вряд ли удастся и решил снова взяться за Нагою.
- Ну, убедилась?! Ничего вашего тут нет! Забирай своих шавок и выметайся. А то неровен час начнут на всех бросаться. Придется кого-нибудь убить.
Госпожа Нагоя была привлечена обилием оружия, но не больше.
- Здесь его нет! - разочарованно объявила она, пройдя по всему помещению.
- Возможно, стоит прислушаться к словам господина Малинче? - предложил Ао. - Он не тот человек, который мог бы заняться воровством. Помнится, он приказал повесить коменданта, лишившего солдат мясного на месяц в пользу таверны в ближайшем городе...
- Времена меняются, - пропела Лора. Госпожа Нагоя подняла руку, призывая присутствующих к порядку.
- Малинче! Если ты думаешь, что я побоюсь имперского следователя и не смогу перебить твоих слуг, да и твоего гостя...
Где-то в углу охнула забытая всеми впечатлительная служанка.
- Ты тоже стала принимать ту дрянь, которой подкармливаешь своих подчиненных? - отозвался глор. - Чуть что - сразу хватаетесь за ножи!
- Хотя бы объясните, ради чего мою жизнь так легко пытаются оборвать, - попросил Ао. - Ро все же следователь, он может не только магические ключи через охранный контур пронести. Не так ли, ваша милость?

Отредактировано Tomoe Sakurai (2016-07-30 13:06:10)

+1

21

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/ONFPy.gif[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Ничоси не без интереса вглядывался в коллекцию глора. Чего здесь только не было! Мечи, кинжалы, вычурные стрелы с узорчатым древком, метательные звёзды и части доспехов. Отдельно от всей массы оружия висел парадный капитанский меч. Было видно, что глор любит его больше остальных экспонатов своей весьма функциональной коллекции. Стены подподвала напоминали собой крохотный кусочек оружейной Управления. Никс понимал страсть Малинче. Понимал, но вслух этого не произнёс.
Пока Лора развлекалась с новым соглядатаем следователя, явно понравившемуся девушке, Никс следил за провожатыми Нагои. Маленькая госпожа стояла посреди тёмного помещения, глубоко вдыхая прохладный воздух. Вентиляция в поместье работала отменно и Никса не покидала мысль о том, что и здесь не обошлось без магии. Скомпрометированный в её излишнем применении Малинче теперь представлял для следствия настоящий интерес.
- Уймитесь, глор, - тихо, но отчётливо проговорил Никс, не глядя на Малинче, - Того что я нашёл в саду уже хватит на кругленькую сумму штрафа. Незаконные магические поля в деревне, расположенной рядом со станцией. Да ещё такой важной, как Веста... Попахивает диверсией.
- Да как ты... - глор задохнулся от возмущения. О да, Никс прекрасно знал, о чём хотел сказать Малинче. Как сын государственного изменника смеет обвинять его в предательстве? Да очень просто. Знак имперского следователя хоть и висел над макушкой самого Ничоси раскалённым лезвием кинжала, давал немало власти. Впрочем, без особой нужды ро ей не пользовался.
- Вы что-то сказали, глор? - спросил Ничоси всё тем же спокойным тоном. Задержав взгляд на подозрительно блестящей статуэтке в виде льва, установленной на узкой полочке, являющейся частью каменной стены. Статуэтка располагалась на уровне колен присутствующих.
- Хозяин не предатель! Ваша милость! Досточтимые господа! - женский голос, произнёсший эти слова предательски дрожжал. Казалось, что затесавшаяся в их ряды служанка только сейчас собралась с духом.
- Умолкни, Фрея, - процедил Малинче сквозь зубы, но женщину было уже не остановить.
- Хозяин не злоупотреблял магией! Он даже глушил её! Здесь, я покажу! Магия не работает почти, вот здесь...
- Ах ты дрянь тупая! - глор рванулся было в сторону остолбеневшей женщины, но наткнулся на взгляд Никса и как-то странно стушевался. Что он там увидел, за стёклами очков ро, никто так и не понял. Ничоси прикрыл глаза и отвернулся от Малинче, точно теряя к нему всякий интерес. В груди ро бился алый тугой ком, пытавшийся проглотить сердце. Ничоси всеми силами пытался предотвратить это, сконцентрировавшись на окружении. А именно - на Ао, которого пристально разглядывал, теперь уже совершенно открыто.
Но внешне эту борьбу видно не было. Разве что сжался левый кулак. А каменное лицо следователь строил с самого своего прибытия в Весту.
- Точно! Как я раньше этого не поняла... - Нагоя воскликнула почти одновременно с заминкой в движении Малинче и отвлекла всеобщее внимание. Кажется, служанка себя уже похоронила, потому как её вид больше приличествовал готовой к погребению жертве утопления.
Никс коротко глянул на Ао. Кто же он такой? Больше неизвестности, Ничоси терпеть не мог лишь избыток информации.
В прочем, здесь не было ни того не другого.
Ничоси внимательно вгляделся в статуэтку.
- Мёртвый лев хранит печать... - честно сказать, какую-то долю секунды ро думал, что это хрипит Малинче, всё ещё не вмешивавшийся в происходящее.
Но нет, сей страшный звук исходил из горла Нагои. Маленькая госпожа запрокинула голову к шершавому потолку и закатила глаза. Её маленькая ручка указывала на стену. Одну из четырёх стен, увешанных оружием. На ту самую, которую украшал парадный глорский меч, привлекший внимание носителя принцева плаща. Тени замерли, внимая своей Провидице.
- Мёртвый лев... Печать... Борьба и огонь...
Повторила она и осела на руки ближайшей тени. Того самого убийцы, что подпалил себе рукав во время проникновения в подподвал.
Лора Кхон не отходила от Ао. Никс украдкой посмотрел на эту парочку. Нет, они точно чем-то похожи, вот только  чем - следователь никак уловить  не мог.
Никс вновь повернулся к статуэтке. Она и впрямь оказалась маленькой копией сидящего льва. Новёхонькая и блестящая.
Ро присел на корточки, протянул руку и коснулся главкой поверхности безделушки.
Честно сказать, ро ожидал... чего-то. Магического укола, проходящего сквозь его тело всякий раз, когда Никс контактировал с магическими предметами? Вспышки света? Активации какой-нибудь ловушки?
Алый ком энергии, бушевавший в груди следователя развеялся, точно его и не было, давая дышать свободно.
- Это дверь... - тихо примкнула служанка. Кажется, она уже распрощалась с этим местом и пыталась отомстить глору. Или же всё ещё пыталась его защитить?
Женщин понять невозможно. Никс уже успел в этом убедиться и не раз.
- Спасибо, моя хорошая, - проворковала Лора и как-то странно ухмыльнулась Ао. Никсу показалось, что она коснулась плаща принца, который всё ещё был на плечах странного парня. Но сейчас это было не так важно.
Скрежет внутри стен возвестил о приведении в действие нового механизма. Стена, на которую указывала Нагоя, провалилась внутрь, образовав двойной проход. Меч глора блеснул полированными ножнами.
- Вы не имеете права.
Малинче сказал это тихо, едва различимо. Ро глянул на хозяина поместья и хмыкнул. Первая проявленная Ничоси эмоция за всё время его пребывания в поместье. Спать уже совсем расхотелось.
- Сколько тайн, - в голосе маленькой госпожи скользнуло... восхищение? Она шагнула в образовавшуюся дверь вслед за тенями. Кхон обогнала Никса и на ходу ему подмигнула. Ничоси резко выдохнул. Лора скрылась во тьме.
- Я с вами, - пискнула служанка. Отделяться от компании Ао, Никса и Малинче она не спешила.

Отредактировано Saito Hajime (2016-07-22 19:55:29)

+1

22

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s3.uploads.ru/W32CI.gif[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

- Она - гадалка Дома? - спросил Ао, наблюдая за тем, как Нагоя слепо бродит вдоль стен и бормочет несуразности. Лев, огонь, печать... пойди разбери, что эта безумная женщина пытается сказать.
Может, намекает, что Малинче конец пришел, раз уж что-то умудрился умыкнуть у Дома? Еще бы, если пойдет слушок о таком позоре, на смех ведь Дом поднимут. Того и гляди, до столицы слухи дойдут и превратятся в анекдоты.
- Госпожа, - уточнила Лора. Она уже в который раз невзначай коснулась ладонью руки Ао. Начала с плеча, а теперь двигалась ниже и уже была на уровне локтя. Почти неуловимые прикосновения, сопровождающиеся довольным мурлыканьем. Ни дать ни взять - кошка у запретной крынки со сметаной в предвкушении разбоя.
Появление новой двери уже никого не удивило. Ао даже начал делать ставки.
- Порох или драгоценности? - поинтересовался он у Малинче. Бывший сотник поморщился.
- Бабский идиотизм!.. Ну и чего ты добилась, дурья твоя башка?
Фрея сжалась и бочком-бочком придвинулась к Никсу. Малинче был слишком зол. Ао же, будучи заложником, вовсе не казался человеком, способным обнадежить.
Потайной ход вывел в коридор, теряющийся в темноте. В пятне света оказался кусок земляной стены и вделанная в нее ржавая скоба - поддержка для факела. Факел тоже имел место быть. Осталось только зажечь.
- Это же... - удивленно начала Лора и подозрительно уставилась на хозяина дома. Госпожа Нагоя, напротив, даже заулыбалась.
- Ну ты и пройдоха, Малинче.
- Как будто это моих рук дело, - фыркнул отставной вояка.
- Стена посыпалась, вот мы и обнаружили... - торопливо пояснила Никсу Фрея.
- Вот вы теперь перед его милостью и держите ответ: зачем, куда ведет, сколько воров и убийц благодаря этим норам ушло от погони.
- Не слишком умно делать подземные ходы у самой реки, - проговорил Ао. - Если, конечно...
- Не слишком умно было строить здесь дом! - оборвала его Нагоя. - А ведь тебя предупреждали, Малинче!
- Буду я слушать всякую шваль!
- Чем недоволен, Малинче? - не унимался Ао. - Удобно же. Что ни протащи - вина все равно ляжет на Дом.
- Ой, да хоть та заткнись, сделай милость! - рявкнул Малинче. - Говори толком, Нагоя, что там за печать и что за лев! Имей ввиду, я не дам втянуть себя или своих гостей в разборки. Грызитесь за свою навозную кучу между собой!
- Ай-яй-яй, - покачала головой Нагоя. - Тебе не отвертеться. Я чувствую зов печати. Слабый, но явственный. Меня не обмануть, тебе бы стоило помнить об этом прежде, чем связываться с этим облезлым кошаком Кальдероном. Или тебя не он нанял, а Буча? Фу, даже подумать страшно! Ты наплевал на волю Соры?
- Мне и при Соре на его волю было плевать. О чем он был поставлен в известность и не переживал по этому поводу, - проворчал Малинче. - Если так о нем пеклась, что ж не предупредила не есть дыни, полоумная ты баба?
Непосредственный Ао как раз на этой драматичной фразе решил вновь пообщаться с Лорой, которая уже невзначай приподнимала пальчиками рукав его рубахи, чтобы коснуться запястья. Перехватив шаловливую ручку, Ао поинтересовался:
- Значит, глава Дома Весты недавно умер?
- Оставил нас безвременно, - с сожалением проговорила Кхон, невзначай приближаясь губами к уху Ао.. - Дынной косточкой подавился. А иначе его бы на тот свет и арканом не затащили!
- Внезапная кончина, выходит. Что же, господин горбатый не назначил на свой пост наследника? Как неосмотрительно с его стороны. Чай не гончаром был.
- Он и позаботился, - недовольно заметил Малинче. - Вот только я бы на его месте...
- Но ты не на его месте, - прервал Ао, - и в наследственные дела Дома не вмешиваешься?
- Истинно так, - спохватившись, подтвердил бывший сотник. Ао склонил голову на бок и заинтересованно обратился к Нагое:
- Так в чем вы все-таки обвиняете глора? - взгляд его переместился на Никса. - Ваша милость, вы понимаете, что к чему? Не с моим скромным умом разобраться в столь сложном деле. Но я и не следователь. Чему рад несказанно.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2016-07-27 05:54:33)

+1

23

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/ONFPy.gif[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Никс слушал диалог с большим интересом. Фрея топталась неподалёку, чуть ли не беря пример с Лоры. Только в отличии от тени Дома, не хватала имперского следователя за всё, до чего могла дотянуться. Ничоси вспомнил их с Кхон прошлую встречу. Кажется, девушка раньше так себя не вела. Или же прекрасно сдерживала нелицеприятные порывы.
Никс шагнул во тьму тоннеля и его точно током ударило. Здесь, стоило лишь уйти от оставляемого лампами оружейной света, магия умирала. Болтливая служанка оказалась права.
- Ваша милость... Что будет с хозяином? - тихо пролепетала Фрея. В гулкой тишине коридора её голос прозвучал очень отчётливо. Одна из теней, сопровождавших Нагою повернулась на голос и служанка осеклась.
Никс вздохнул.
- Всё зависит от обстоятельств.
- Каких ещё обстоятельств?! - огрызнулся Малинче. Он окончательно очухался и не помнил, что заткнуло ему глотку в прошлый раз. Оно и к лучшему. Ничоси уже корил себя за несдержанность. В будущем стоит держать себя в руках и не допускать подобных гневных вспышек.
- От обстоятельств, - повторил он ровным голосом, - Пока я не вижу ничего, что смягчило бы вашу участь, глор Малинче.
"Что это такое? Почему такая тишина?"
Мысли опять вернулись к отсутствующей вокруг магии. Без неё было трудно дышать. Ничоси и раньше попадал под воздействие подобных полей, но это...
- Игнис, - хрипло проговорил следователь, - Здесь игнис.
- Нет... - пролепетала Фрея и замотала головой, но на неё никто не обратил внимание.
- Ваша милость, вы прозорливы, как никогда, - пропела Нагоя, её  тонкий почти детский голосок прозвучал жутко. Эхо повторило слова несколько раз, прекратив в конце концов в невнятную мешанину. Лора усмехнуласьиз-за плеча Ао, от которого опять не отставала. Кажется, у парня большие проблемы...
- Наш многоуважаемый, пусть и бывший партнёр глор Малинче снюхался с бродячим псом, сбежавшим из гильдии. Увы, но мы были беспечны. Смерть Сора подкосила всех, он ушёл слишком неожиданно...
- Грош тебе цена, гадалка, раз...
- И паршивому ублюдку Кальдерону удалось уйти. Не без помощи этого... человека, - Нагоя театральным жестом обозначила присутствие Малинче. Глор рыкнул, но почему-то промолчал.
- Хозяин не вор, - пробормотала Фрея, - Он защищал свою собственность...
- Свою собственность?! - Нагоя остановилась и резко развернулась на месте, тени замерли за её спиной, угрожающе и безмолвно. Глаза Кхон чуть расширились, она медленно облизнула губы, глядя прямо перед собой.
- С каких это пор ключ от личного тайника главы Дома Весты стал твоим, Малинче?! Со вчерашнего дня?!
- Чего?! - взревел глор, - Какой ещё ключ? Чего ты несёшь, ненормальная?! Сдались мне ваши грязные тайники!
- Конечно, у самого таких навалом, - язвительности в голосе маленькой леди было что-то уж слишком много.
Ничоси поймал себя на том, что потерял нить повествования.
- Глор Малинче, - выступил вперёд следователь, желая разорвать порочный круг недосказанностей и тайн. Фрея протянула вслед за ро руку, но так и не осмелилась остановить его. Только прижала вторую ладонь к горлу, точно защищая его от невидимого ножа.
- Вы разместили в тоннеле гасящий артефакт. Это похвально, но слишком подозритльно. Зачем вы это сделали? Ведь подобная аномалия может войти в диссонанс с магическим полем в саду. Вы хотите взорвать всю деревню? - голос Ничоси не менял интонации. Он вновь говорил спокойно и уверенно, однако Кхон приподняла брови. Она уловила перемену.
Нагоя скрестила руки на груди.
- Мне надоела эта базарная ссора, - продолжил ро, глядя попеременно то на Малинче, то на Нагою, - Либо вы сейчас же выкладываете все карты на стол, либо я еду обратно в столицу и возвращаюсь с отрядом имперских гвардейцев. И даже если к этому времени магические поля чудесным образом расстворятся в небытие, а игнис обратится простым булыжником, эти тоннели, не зафиксированные в хрониках деревни, испортят вам кровь надолго. быть может, на всю оставшуюся жизнь, - он остановил взгляд на хозяине поместья.
Нагоя вздохнула, не меняя позы. Фрея тихо всхлипнула, осторожно оседая вдоль шершавой стены, к которой успела привалиться.
Малинче размышлял недолго. Он прекрасно понимал, что выступать можно сколько угодно,  но если следователь и впрямь исполнит свою угрозу, жизнь в Весте и впрямь станет для глора не очень приятной. А ведь он так хорошо устроился!
- Ладно, подавитесь своим игнисом, - проворчал он, махнув рукой.
- Хо...
- Заткнись, Фрея. Чего ты тут забыла, вообще?!
Малинче повернулся на месте и вдавил в стену один из факельных держателей. Как удачно они все остановились! Или же...
Ничоси покосился на Нагою. На губах маленькой леди мелькнула едва заметная улыбка. Ничоси скрипнул зубами. Неужели, она всё это спланировала?
- Но никаких ключей у меня нет, - отрезал глор.
На этот раз нового подподвала перед ними не открылось. Всего-лишь маленькая ниша, освещённая тусклым светом масляного фонаря, который исследователи тайн поместья прихватили с собой из оружейной.
Никс Ничоси хмыкнул. Внутри тайника и впрямь был игнис. Огромный самородок с кулак величиной, он матово поблёскивал в свете огня, источая суровость и угрозу. Смотреть на него было неприятно, точно видишь какую-то склизкую бесформенную тварь, готовую напасть на тебя в любой момент. Ничоси понимал, что это магический дар внутри него так реагирует на природный глушитель, но ничего не мог с этим поделать.
- Вот ваш игнис, подавитесь! Но... - глор осёкся, - Вы же его прямо сейчас не заберёте?
- Отчего же я не могу этого сделать, глор? - поинтересовался следователь, поправив очки.
- Она не позволит, - тихо проговорил Малинче, - Уйти отсюда, если мы потревожим камень.
- Ох, Малинче, прекрати нести чушь! - Нагоя прищёлкнула пальцами и тень, что стояла по правую руку от неё метнулась в сторону тайника. Ловкие пальцы убийцы сомкнулись на самородке. В это же самое мгновение с потолка закапала вода. Совсем немного, но ощутимо неприятно. Глор оглянулся через плечо. Фрея, кажется, потеряла сознание.

+2

24

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s3.uploads.ru/W32CI.gif[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

Странный разговор больше всего походил на танцевальную постановку, сюжетная суть которой вроде бы заявлена в громком названии, но постоянно ускользает от зрителей.
Признав свою неспособность к следовательскому делу, Ао молчал до поры до времени. Но когда положение Малинче – прежде только шаткое как перекинутые через бушующий поток ветхие мостки – превратилось в безнадежное, не удержался. Игнисовый слиток его заинтересовал, но приближаться Ао не стал – Лора снова удержала его за руку, вроде нежно, но урчание стало походить на недовольный рык крупной кошки. Ао лишь присвистнул, восхищаясь то ли музыкальными интонационным разнообразием голоса Кхон, то ли вскрывшейся легкомысленностью Малинче.
- На нем ведь нет имперской печати?
Слиток игниса такого размера вряд ли мог оказаться в доме отставного сотника… Разве что он не был отставным, равно как и не являлся более сотником. Но Ао в профессиональной принадлежности Малинче не усомнился.
- Близость воды оказалась очень кстати, - проговорил он, вместо Малинче отвечая на гневную вспышку ро.
Вода, как известно – страшная стихия. Тихая, но коварная. Она таит в себе магию, но она же и поглощает магические излишки. Вот почему воровской Дом предпочел рискнуть возможностью размыва почвы и обвала туннелей.
- К тому же, вы удачно разрядили охранные амулеты той штучкой, которую дали вам эти господа… Иначе как бы они сюда пробрались, если не знали, что на территорию Малинче можно попасть через их же собственные тоннели. Однако есть и обратная сторона. Если не глор утруждался, чтобы прорыть этот туннель, выходит, и магическая контрабанда – не его идея, выходит, что Дом также виновен в нарушении «Указа о придорожных поселениях»…
Нагоя бросила на Ао испепеляющий взгляд.
Она действительно не была довольна. Ао замолчал. Воры искали не игнис. Слиток был бесценен, а потому – чересчур опасен для небольшой кучки деревенских воров. Пусть Веста и располагалась недалеко от столицы, это все равно были деревенские околотки… потому-то угроза Никса пригнать из Дар-Меро имперских гвардейцев и звучала так зловеще.
Внезапное беспокойство Малинче от взгляда Ао не укрылось. Должно быть, видеть боевого командира в таком состоянии ему приходилось нечасто.
- Кто она?
Но Малинче не обратил на этот вопрос внимания. Водяная капель привлекла куда больше внимания.
- Это еще что? – подала голос Лора.
- Труба, - коротко пояснил Малинче.
Тень, завладевший игнисом, отступил ближе к своей госпоже. Он протянул слиток Нагое, но та задумчиво смотрела на металл, не решаясь его взять.
Сверху послышался грохот. Земля посыпалась комьями, скатываясь по стенам.
- Кто она, Малинче? – повысив голос, спросил Ао, оттесняя немало удивившуюся Лору назад. Грохот двигался, определяя направление трубы. Через какое-то время он стих, но вода к тому времени стекала с потолка ручьем. Нагоя попятилась, чтобы не попасть в растекающуюся лужу.
Ао переменил настрой и легкомысленно предложил:
- Почему бы не продолжить этот увлекательный разговор наверху?
Малинче коротко выругался и подхватил на руки Фрею. Служанка, не ведающая об особой заботе хозяина, продолжала пребывать в спасительном обмороке. Остальным приходилось что-то решать.
К плеску воды прибавился едва различимый свист.
- Ваша милость, - почти взмолился Ао. Он крепко ухватил за руку Лору, которая бездумно смотрела в темноту тоннеля. На губах ее замерло восхищенное восклицание. Свист плавно перетекал в мелодию, сказочно привлекательную. Как обещание вечного счастья и бесконечного покоя… какой бы наркотик не принимали члены вестианского дома, чтобы обострить инстинкты, он сыграл с ними злую шутку. Сейчас Лора мало что понимала. Тени, завладевшей игнисом, никто не собирался помогать. Убийца сделал один шаг, затем второй. Вода уже увлажнила его сапоги, но он не обратил на это внимания.
- Инар?! – окликнула Нагоя, заподозрив неладное. Но верный пес не откликнулся, он слышал лишь сладостный зов и обещание, которому так хотелось поверить. Кому, как ни убийце, мечтать о забвении? Забвение. Прощение и покой. Кажется, Тень уже не способен был мыслить и осознать, что именно скрывается за сладостными посулами.
- Эй ты! – рявкнул Ао на второго провожатого Нагои. – Назад!
Тень нехотя повернулся, чтобы взглянуть на свою хозяйку, впервые испытавшую потрясение от происходящего.
- Уведи ее!
Малинче уже тащил Фрею к выходу из тоннеля. Вода продолжала пребывать.
- Никс, игнис! – предупредил Ао. Лора следовала за ним, но зачарованно оглядывалась назад и норовила остановиться.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2017-05-21 19:39:43)

+1

25

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/ONFPy.gif[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
- Ещё раз обратишься ко мне в столь вольной форме... - прошипел Ничоси, обрывая попытки Ао схватить его.
Металл, рождённый в нечистом пламени, жёг руку. Конечно, чисто фигурально. Свойства игниса не проявлялись столь явно. А существа, лишённые магического дара, так вообще не отличили бы благородное вещество от обычного куска чернёной стали.
Беглецы оказались в оружейной в полном составе, перешагнули порог вместе с первыми потоками воды. Подземелью настал конец и Малинче прекрасно знал это. Тяжёлая дверь не закрывалась. То ли механизм сломался, то ли существо, которое Никс так и не смог разглядеть, воздействовало на запоры.
Фрея на руках хозяина выглядела ещё более тощей и несуразной. Марионетка с обрезанными нитями, вырезанная из плохого дерева, а оттого нереальная. Никс отвёл взгляд от безжизненно повисшей руки женщины.
- Бросьте это, глор! Оно не закроется!
Дверь в подвал, устланный ковром коридор, скрадывающий шаги. Они всей честной кодлой неслись прочь из поместья, оставляя за спиной мутные потоки воды, ползущие по полу подобно тёмно-коричневым щупальцам. Казалось,что жидкость разумна и преследует людей. Но это было не так. Преследовало их нечто, что жило в воде всё это время и было ограничено в передвижениях помехами, создаваемыми игнисом. Металл всё ещё находился у Ничоси, когда Малинче со своей ношей выскочил на улицу и бросился в сад. Ро присвистнул, проводив прыткого глора взглядом, но более времени терять не стал, чувствуя спиной надвигающуюся опасность. Нагоя взвизгнула и запнулась. Лора подхватила на бегу падающую маленькую леди и точно ребёнка поставила на ноги.
- Шевелитесь! - крикнула Нагоя теням. Тот, что первым попал под влияние нечта опять притормозил, точно нехотя обернулся через плечо. Лора выбросила вперёд левую руку, в воздухе что-то блеснуло и на щеке тени образовался неглубокий алый порез. Метательная игла воткнулась в одну из картин, украшавших стены холла. Загипнотизированный Инар неуверенно поднёс руку к щеке, глянул на алые капли крови, оставшиеся на кончиках пальцев и точно проснулся.
Они покинули поместье почти вовремя. Дверь дома с грохотом захлопнулись точно за спиной последнего выбежавшего человека, точно здание обиделось на хозяина и его нежданных гостей. Малинче поджал губы. Фрея на его руках зашевелилась и глор опустил служанку на ноги. Женщина покачнулась, но устояла, бормоча под нос что-то нечленораздельное. Лора ухмыльнулась.
- Вот это да! Что ты там прятал, а, глор? - последнее слово прозвучало так же оскорбительно, как если бы она назвала Малинче одним из тех словечек, что любят использовать портовые бродяги.
- Что это за тварь, глор Малинче? Отвечайте! - гневно спросил следователь. Что-то ему подсказывало, что случившееся с ними вполне может повториться, если не принять достаточные меры. Эвакуировать деревню, вызвать отряд зачистки из столицы, протоколы, записи допросов, извещения... Тонна бумажной работы, которую, наверняка, придётся выполнять уже в пути. Вот счастье-то...
и тут до Ничоси дошла одна жуткая мысль - принц Кисараги всё ещё был в доме. Как и остальные слуги!
И тут Инар, о котором все почему-то успели позабыть, бросился в сторону сада. Свет, создававший неясный полукруг у самой лестницы, ведущей в поместье, точно разорвался у края - так быстро тень шмыгнула прочь. Нагоя даже выкрикнуть ничего не успела. Гневно глянула на Малинче и сжала маленькие кулачки.
- Верните его!
Хорошо хоть она Ничоси приказывать не вздумала, однако глор тоже не собирался выполнять указаний госпожи-воровки.
- Я гляну, - Кхон отцепилась от Ао, который так же был здесь, в общей куче чудом спасшихся.
- Стой! - крикнула было Нагоя, но тут свет погас. Лампы, висевшие на двери и пара фонарей, освещавших подъездную дорожку взорвались снопами пламени, едва не подпалив горящим маслом всех присутствующих. Но вопреки ожиданиям, масло погасло ещё в воздухе и кромешная тьма накрыла поместье. Всё что осталось присутствующим - это театр теней сада, да мерный плеск водяных струй.
- Не двигайтесь, - тихо проговорила Фрея, - Зло уйдёт, Дева Дождя защитит праведных и чистых сердцем...
Интересно, кого из присутствующих служанка Малинче имела в виду?

+1

26

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s3.uploads.ru/W32CI.gif[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

Ро благородно указал Малинче на бесплодность попыток спасти собственность. Печально, но погреб в скором времени наверняка затопит. Если потерять жизнь - утрата вина и порча подвала вряд ли будут волновать хозяина.
Лора вырвалась, опережая Ао. Воспользовавшись тем, что Тени были заняты собой, слуга Кисараги хладнокровно скользнул вдоль стены, игнорируя приближающийся клекот и шлепки, которые доносились из тоннеля. Очень занятные звуки. И непрекращающаяся песня, безумный затягивающий мотив. Губы Ао шевелились. Остался он вовсе не для того, чтобы посмотреть, кто явится по души беглецов. Дойдя до приглянувшегося шамшера в резных ножнах с чернением и нераспустившимся бутоном, венчавшим рукоять, Ао сорвал его со стены и поспешил за остальными.
Он вернулся под присмотр Лоры, которая недовольно рыкнула в его сторону, обозначив, что заметила отсутствие заложника.
А вот удержать Инара Кхон так и не смогла. Призыв оказался куда сильнее. Ао попытался перехватить рванувшуюся следом за Тенью девушку, но не успел. Лора неслышно скрылась в темноте.
Обнажив шамшер, тускло блеснувший в темноте, Ао спустился по ступеням ближе к Никсу и Малинче. Молитва служанки вызвала у него тихий смешок.
- Дева Дождя нее станет размениваться по мелочам.
Пришедшая было в себя Фрея всхлипнула и, возможно, попыталась снова отключиться - Малинче тихо высказался по этому поводу в матерном ключе.
- Вода и влечение... это русалка, - отрекомендовал Ао так и не явившуюся пока пред очи слегка ошалевших от внезапности произошедшего гостей дома Малинче. - Вот зачем тебе игнис...
- Чтобы не шлялся кто ни попадя, - проворчал глор.
- Верните его! - игнорируя недовольство Малинче и исчезновение Лоры, вновь потребовала Нагоя. - Малинче, после всего... если в твоем доме погибнем племянник Соры...
- И зачем было его сюда приводить, драгоценная госпожа? - упрекнул Ао.
Кусты у самой дорожки зашуршали. Нагоя не удержалась и вскрикнула. Фрея так и вовсе завизжала, но быстро смолкла - Малинче зажал ей рот ладонью.
- Оставайся с женщинами, - бросил ему Ао и бывший сотник не стал возражать. Разве что выругался вполголоса.
- Озеро, - шепнул Ао Никсу. Задав направление, он более не медлил. Нагоя не стала препятствовать. В конце концов, она сама требовала вернуть утраченную Тень.
У русалки должно быть свое логово, куда она заманивает своих жертв или таскает еще не успевшие остыть тела про запас. Ров отпадает - вряд ли Малинче удалось бы удерживать русалку, не ограничь он ее передвижения. То, что она оказалась в трубах, удивило владельца дома, он не ждал подвоха... а значит - был уверен в безопасности. Игнис действительно был укреплен с умом. Да и алтари... иначе русалка выбралась бы из озера и первым делом переманила всех обитателей дома... вопреки расхожему заблуждению, русалки не были слишком разборчивы в еще и на женщин охотились не реже, чем на мужчин.
Игнис обладал свойством притягивать монстров, потому-то на Пустошах и обитало так много нечисти, которая лишь время от времени выбиралась окрест - дабы разнообразить рацион человечинкой, которую не встретишь в проклятых землях последней войны былой эпохи. Раз ро Ничоси все еще хранил слиток, русалка должна была бы избрать его своей первой жертвой. Однако она выбрала того, кто уже подпал под ее чары... вероятно, была слаба. Возможно, ранена. Потому и не показывалась на глаза превосходящему числом противнику в тоннеле.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2016-08-06 06:17:21)

+1

27

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/ONFPy.gif[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Это было даже не смешно. Никс посмотрел на Малинче взглядом, полным немого презрения и шагнул в темноту.
- Чтоб ты подох там, ваша милость, - сквозь зубы прошипел глор.
- Не надо смертей, - умоляющим голосом проговорила Фрея, заламывая руки, точно Малинче мог контролировать ситуацию. Но глор сейчас, лишь оставался наблюдателем. Существо, которое он держал в западне, оборвало поводок и теперь с удовольствием вцепится в глотку бывшему хозяину.
- Если они ничего не сделают, подохнем мы все, - озвучила ситуацию Нагоя, до этого молчаливой маленькой фигуркой стоявшая в шаге от Фреи, и начертила в воздухе некий символ, распознать который не представлялось возможным. Служанка судорожно вздохнула, глядя в темноту.
Пока Малинче призывал на голову Никса страшную кару, в саду происходило нечто занимательное. Хоть тварь из озера сбросила оковы, но жившая ранее на голодном пайке, не могла ощутить вкус свободы в полной мере. Её крик, слышимый окружающими совершенно по разному - то как прекрасная песня, то как обещание вечного блаженства и покоя - разрывал ночной воздух, сливаясь с грозовыми всполохами в некий таинственный и страшный танец. Колокольчики на алтаре звякнули и затихли, точно их кто-то срезал. Чёрное лоснящееся щупальце обвилось вокруг ноги Инара, как дурак пялившегося на комок грязного тумана, из которого это самое щупальце и произрастало.
Тень даже не интересовало, что его ногу что-то удерживает. он собрался сделать ещё пару шагов, что бы миновать границу тумана.
Никс оказался рядом мгновением позже. Кхон видно не было, зато слуга Кисараги был здесь и при оружии. Никс придержал очки, сползшие по переносице. Схватив жертву монстра за плечи, ро дёрнул его на себя. Инар вскрикнул, как от удара.
- Руби её! - Ничоси указал на гибкое щупальце, увенчанное острым чёрным плавником.
И тут Никс услышал его. Зов. Песню. Прекрасный неземной голос взвился до клубящегося грозой неба, затмевая собой всё вокруг.
Тонкие белые руки с изящными пальцами потянулись к сжатому в левой руке ро тёмному камню. Игнис глянцево блеснул в несуществующем свете. Голос несомненно прекрасной девы, чьё лицо было скрыто вуалью из теней, дрогнул. Она в нетерпении оборвала песню и в этот момент Никс смог её рассмотреть. Точно сорванный с музейного экспоната защитный покров, щит из зыбкой тьмы рассеялся, открыв ро истинный облик твари. Измождённое тело, по пояс вросшее в клубок хвостообразных щупалец, принадлежало не то мужчине, не то женщине. Зеленоватая кожа плотно обтянула кости лица, из приоткрытого рта выглядывали кончики белых длинных клыков, раскосые глаза цвета тины мигнули плёнкой третьего века. Тварь вновь потянулась к игнису, ничего не видя вокруг, мерзко зашипела. Ничоси отступил, ломая тонкие побеги свежепосаженного розового куста. Плеск воды в фонтане стал оглушительным. Инар отяжелел в руках инспектора, точно потерял сознание.
В отличие от Никса, который как можно скорее затолкал дар драконьего пламени поглубже в карман форменных брюк.
- Ао!
Тут Никс увидел Кхон. Она лежала неподалёку, у самого фонтана. Понять, жива Лора или нет было сложно. Но Никс был уверен, что Тень воровского дома Весты так просто не убить. Пусть висящий на его плече Инар и опровергал эту теорию.

0

28

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s3.uploads.ru/W32CI.gif[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]
Ао отстал от Никса лишь на пару секунд. Которых имперскому следователю хватило, чтобы оценить ситуацию и... безнадежно подставиться. Инар стал тем камнем, который грозил утянуть его на дно озера...
Ао выскользнул из темноты, словно дверь открыл. Его присутствие, по счастью, до последнего не интересовало русалку. Забавно, что она попалась в собственную ловушку. Хотела заманить жертв своим пением, но была очарована мрачным сиянием игниса. Мерцающая тьма призывала ее.
Пока шамшер висел на стене, он казался невероятно старым и наверняка затупившимся. Но влажное щупальце клинок разрубил с такой легкостью, словно прошел сквозь воду. Пение захлебнулось на самой высокой ноте, перейдя в душераздирающий визг. Эхо крика билось в виски, подталкивая бежать... Инар затрепыхался в руках Никса, мешая собственному спасению.
Когда крик прервался и наступила тишина, оставалось только гадать. В голове у Ао все еще звенели несуществующие колокольчики. Слуга Кисараги сжал рукоять сильнее, чтобы удостовериться - он все еще в сознании и все происходящее - реальность. Резной металл был теплым.
Плеск воды и стремительно приближающийся свист разорвали тишину в клочья. Ао ушел в сторону, хотя стремительного броска русалки почти не было видно. Несуразное тело выплеснулось на берег и замерло на мгновение. А потом, покачиваясь, начало приподниматься. Однако пьяная неуверенность была обманчивой. Стоило Ао броситься вперед, как русалка метнулась ему навстречу, умудрившись увернуться от удара шамшером. Клинок русалке точно не понравился. Щупальца заботливо обвились вокруг талии слуги Кисараги. Сама же русалка, обнаженная, покрытая растениями из пруда и собственной темной кровью, стояла на двух ногах.
Ао успел выставить локоть и клыки монстра впились в руку, а не в горло. Во второй руке у Ао был шамшер, но близость, более подходившая для нежных поцелуев, чем для поединка, ограничивала его в возможности удара. Ао развернул оружие клинком вниз и ударил, целясь в ступню. Послышался новый вопль, русалка с шипением отпрянула, отхватив приличный кусок плоти неудавшейся жертвы.
В висок русалке вошло узкое лезвие стилета и горящие нечеловеческой яростью глаза потухли быстрее тлеющих углей. Чудовище рухнуло на землю бесполезной грудой.
Ао пошатнулся, но заставил себя шагнуть вперед, размахнулся и отрубил уже мертвому чудовищу голову. Чтобы уж наверняка. Лора тихо застонала, пытаясь подняться на ноги.
Ао оглянулся, нашел взглядом Никса и спасенного племянника почившего управляющего воровского Дома Весты. Его милость приложил немало усилий дабы воспротивиться грозящей вспыхнуть войне между претендентами на должность горбатого. Сомнительное, конечно, по теплоте местечко. Любая власть - не подарок, но желанна, как прекрасная девушка...
- Как он?

Отредактировано Tomoe Sakurai (2016-08-13 18:35:34)

+2

29

[NIC]Nix Nichosi[/NIC] [STA]Мёртвый лев[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/ONFPy.gif[/AVA][LZV]Никс Ничоси, следователь по особым делам, 21 год[/LZV]
Никс глянул в клубившуюся вокруг твари тьму и точно отделил её от сущности прятавшегося внутри создания. Мгновением позже, Ао налетел на тварь и оттеснил к кромке воды. Дальнейшее произошло ещё быстрее. Блеск стали, душераздирающие вопли, свист рассекаемого клинком воздуха. Тонкая стальная спица стилета влетела в клок тьмы, окружавший голову врага. Визг оборвался на самой высокой ноте.
- Спасибо, - Кхон склонилась над Инаром. Парень едва дышал и сознание покинуло его в то же мгновение, когда страшное щупальце отделилось от тела русалки.
Никс промолчал. Принимать похвалу от тени Вестской Гильдии ро считал ниже своего достоинства. Лора скривилась в неожиданно горькой усмешке.
- Жить будет, - коротко проговорил Ничоси, поднимаясь на нога и передавая Кхон все обязанности по транспортировке неудавшегося русалочьего обеда.

Вернулись они быстро. Малинче даже не успел полностью побагроветь от раздиравшей его изнутри ярости.
- О, вы здесь! - в этом полувопросе полувосклицании слышалось разочарование. Никс улыбнулся.
- Я рад, что вы переживаете за меня, глор. Но имперский следователь не погибнет от такой малости.
Он глянул на Малинче более внимательно. Но не уловил того, что ожидал увидеть. Нет, это не было покушением. Хотя могло показаться именно таковым.
- Лора, аккуратнее! - Нагоя хлопотала возле потерявшей сознание тени. Второй подручный маленькой леди стоял в стороне в ожидании указаний. Глаза Нагои встретились с блестящим в темноте взглядом Кхон.
- Вы нашли его?
- Нет, моя госпожа, чудовище не дало мне...
- Так ищите! - Нагоя аж подскочила, - Время утекает, как вода сквозь песок! Теперь всё в порядке? - она глянула на виновника переполоха. Глор в это время перекидывался тихими словами с Фреей. Служанка вздрогнула, точно маленькая леди обращалась именно к ней и опять приложила ладонь ко рту.
- Всё. Вы довольны?! Разрушили мой дом, погубили половину сада!
Опять все возмущения были адресованы Никсу. Какая прелесть. Ничоси молча прошёл мимо пышущего яростью глора. Конечно, бесить этого явно нечистого на руку проходимца было забавно, но уже начинало утомлять.
- Так что вы там ищете? - спросил он у Нагои. В прошлый раз она ушла от ответа, но сейчас не могла уже воспользоваться случаем, - Тварь мертва.
- Вода уходит... - Фрея тихо всхлипнула и трясущейся рукой указала в темноту. В ледяном свете проглянувшей из-за грозовых туч луны больше не было видно блеска зеркальной глади. И тело русалки лежало гораздо дальше от линии берега озера. Вода и вправду уходила и это было видно невооружённым глазом.
- Мой дом!..
Малинче уже никто не слушал. Только Фрея осторожно опустила тонкую руку на плечо хозяина. Что бы он следующий же момент её бесцеремонно скинул.
- Он должен быть там. Я уверена! - Нагоя шагнула вперёд. Лора кивнула тени, принявшей у ней обязанность следить за состоянием раненного. То, как они передавали друг другу этого бесполезного сейчас парня могло бы показаться очень милым, если бы Никса не тошнило от всех этих людей и их мерзких разборок.
- Идёмте, ваша милость, - Кхон прошептала это над самым ухом следователя и поманила Ао за собой. Малинче сошёл с места, точно бронзовая статуя, веками стоявшая на постаменте и сегодня обредшая жизнь. Ничоси быстрым шагом миновал труп разрубленной на куски русалки. Нагоя уже ушла вперёд. Под подошвами её маленьких ботиночек шлёпала убывающая озёрная вода. Она и впрямь казалась гуляющей под луной маленькой девочкой, потерявшейся в лесу и тщетно пытавшейся найти дорогу домой. Как обманчива бывает внешность...
Никс остановился, посмотрел на откатившуюся в сторону отрубленную голову. Перекошенное мукой лицо нечеловечески изменённое и страшное теперь казалось фарфоровой маской.
Игнис опять перекочевал в карман ро, спрятав от мира свою истинную суть. Ночь была вновь тиха, поднялся ветер, остатки озера пошли густой мелкой рябью, словно нехотя выпуская на свободу тело мёртвого человека. Труп пролежал в воде не так давно, однако это успело на нём сказаться. Никс терпеть не мог утопленников. Они напоминали следователю о том, что и у его способностей есть свой предел.
- Ну здравствуй, бродячий пёс.
Нагоя склонилась над трупом неизвестного. Лора молча вышла из-за плеча своей госпожи и ногой перевернула тело. Казалось, что усилий для этоо не потребовалось. Труп повернулся точно по собственной воле, подставив угасающему лунному свету опухшее серое лицо, обрамлённое тонкой, едва заметной бородкой. Глазу человека не было, то ли русалка постаралась, то ли более мелкие обитатели озера.
- Кто это? - в голосе маленькой госпожи звучало неподдельное удивление, - Малинче!!!

+2

30

[NIC]Ao[/NIC][AVA]http://s3.uploads.ru/W32CI.gif[/AVA][LZV]Тень принца, точный возраст неизвестен[/LZV]

Ао потянулся следом за Лорой, словно она его тоже песней какой поманила. На губах тени на мгновение мелькнула снисходительная улыбка.
Возможно, Лора проявляла благодарность за спасение Инара. Вот и шамшер она не потребовала, хотя обязанностей заложника с Ао никто до сих пор так и не снял, а опасность теперь представляли разве что сами тени воровского Дома.
По пути Ао озадаченно рассматривал прореху в хозяйском плаще. После столкновением с русалкой одежка принца Кисараги пришла в негодность. Если, конечно, принц в ближайшее время не намеревался переодеться обнищавшим дворянином дабы попытаться подзаработать на паперти...
У озера Ао скинул плащ, оставшись в одной темной рубахе и кожаной безрукавке, перехваченной широким поясом. К поясу сзади крепилась пара пустых ножен. Ножи, вероятно, скрывались, где-то у Лоры.
Рукав рубахи превратился в лохмотья. С пальцев Ао капала кровь, отмечая его путь к озеру.
Лора к Ао больше не ластилась, глаза ее заметно потемнели - действие наркотика ослабло. Но тень все равно была довольна тем, что слуга Кисараги держится к ней поближе.
Озеро мелело и к утру грозило полностью превратиться в подземный поток. В винном погребе наверняка уже царил погром. В прочем, страдающий Малинче ни словом не обмолвился о дорогом вине, уповая на прочность просмоленных бочек.
Явление утопленника заставило Ао заинтересованно хмыкнуть. Русалка явно не торопилась закусить, предпочла сделать запас на будущее. Чем же она была сыта?
Нагоя не опознала в утопленнике ни одного из конкурентов на пост горбатого и заметно огорчилась. Малинче тоже не смог с ходу признать в раздутом от пребывания в воде теле бывшего знакомца.
- Наверняка кто-то из ваших, - заявил он. - Ворье вечно лезет в дома к порядочным людям!
- Человек в таком плаще приходил с неделю назад, - сказала внезапно Фрея. - Он вроде бы жестянщик, предлагал свои услуги... Ганц его спровадил...
- Видала я эти ножны у одного хмыря... в "Ноже и вилке", - добавила Лора. - Дней пять тому... клеился ко мне...
Фрея припомнила еще что-то.
- Давеча вода в купальни плохо поступала. Вы собирались мастеров вызывать, ругались на чем свет стоит...
- Да уймись ты! - прикрикнул на нее Малинче.
- Ключ здесь, - Нагоя даже ногой притопнула. - Иди и посмотри в воде!
Оглянулась она вроде на Лору, но та ласково подтолкнула вперед Ао, едва ощутимо промахнувшись пониже спины.
Ао задумчиво посмотрел на неспокойную поверхность озера. Шамшер все же перекочевал к тени. Ао снял еще безрукавку. Лора милостиво приняла и ее.
- Ваш ключ, сами и ищите! - недовольно пробурчал Малинче, припомнив, что Ао - слуга его благородного гостя.
- А ты помолчи, глор, - оборвала Нагоя. - Лучше подумай, как будешь объясняться с Домом. Если ключ найдется, тебе и имперский следователь будет не так страшен.
Ао зашел в воду почти по пояс, когда под ногой его что-то ощутимо шевельнулось. Памятуя о недавних происшествиях, слуга Кисараги на всякий случай отшатнулся и, не удержав равновесия, рухнул в воду. Показываться обратно он не спешил, а когда все же соизволил появиться, то обнаружился гораздо дальше от берега, чем ожидалось.
Малинче коротко ругнулся, не тревожась о том, что Ао наверняка смог расслышать, какого низкого мнения глор о его ненадежной персоне. Столь трогательного проявления тревоги от сурового сотника вряд ли можно было ждать.
Ао побрел к берегу, подтягивая за собой какой-то бесформенный темный комок. Комок оказался сумой, завязанной замысловатым узлом, не давшим суме раскрыться и растерять в воде свое содержимое. Ао протянул истекающую водой находку Лоре. Та в обмен вернула его имущество и принялась бороться с завязкой. Ао почтительно сделал шаг в сторонку, дав возможность Нагое приблизиться и контролировать процесс. Нагоя недовольно ворчала по поводу неловкости тени, пока, наконец, сума не была открыта. Лора достала то, что было внутри и брезгливо бросила суму на песок.
- Дай сюда! - нетерпеливо выдохнула Нагоя и выхватила находку. Ао еще отшагнул - брызги полетели как раз в его сторону.

Отредактировано Tomoe Sakurai (2016-08-23 08:07:45)

+2


Вы здесь » Supernatural: the new adventures » [Alternative] » Близость к огню. Никс Ничоси, Кисараги Ауч